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76 SÁBADO 3- -2- -2007 ABC CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Anomalias de temperatura (oC) El calentamiento global, a punto de cruzar el límite del no retorno Las temperaturas subirán entre 1,8 y 6,4 grados antes de final de siglo s En las próximas décadas, el hielo podría desaparecer del Ártico en el verano ARACELI ACOSTA. ENVIADA ESPECIAL PARÍS. La expectación era máxima y no defraudó. No sólo ha quedado sentado por primera vez que la mano del hombre está detrás del calentamiento global, sino que además los expertos aseguran que, aunque las emisiones se estabilicen, el calentamiento continuará. De las observaciones y de los diferentes escenarios que maneja el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) que van desde un modelo desarrollista basado en combustibles fósiles hasta uno muy optimista que se apoya sólo en energías limpias, los científicos reunidos durante toda la semana en la sede de la Unesco en París extraen una conclusión clara: Es probable que ese calentamiento global oscile entre 1,8 y 6,4 grados centígrados medido en la última década del siglo (sobre la media de 1980- 1999) con la mayor probabilidad en 3 grados y, lo más importante, es muy improbable que sea menor de un grado y medio, y son posibles valores superiores a 4,5 grados. Esto, a largo plazo. Para las próximas dos décadas se espera un aumento de 0,2 grados por década, que se reduciría a la mitad en el caso de que se lograran estabilizar las emisiones de dióxido de carbono y los aerosoles en los niveles del año 2000. ejemplo único de Ciencia al servicio de la sociedad De los datos se desprenden multitud de consecuencias, de las que los gobiernos de todo el mundo deben empezar ya a tomar buena nota, y que serán analizadas en profundidad en el segundo informe (Impactos, adaptación y vulnerabilidad) que se presentará a principios de abril en Bruselas. La primera consecuencia de la subida de los termómetros es el deshielo de los polos y la expansión del agua marina, con el consiguiente aumento del nivel del mar. Así, para un cambio de temperatura entre 1,7 y 4,4 grados, el mar respondería con una subida de entre 21 y 48 centímetros, mientras que aumentaría tres centímetros más si las temperaturas fueran entre 2 y 5,4 grados superiores a la media entre 1980- 1999. Hasta ahora se ha estimado que el nivel del mar se incrementó en 17 centímetros durante el siglo XX. Pero más allá de estos números, los científicos del IPCC han calculado por primera vez de qué forma están contribuyendo los polos al aumento del nivel del mar. Por ejemplo, las plataformas de hielo de Groenlandia y la Antártida han desaguado entre 1993 y 2003 lo suficiente para causar una subida de 2,1 milímetros año. Una cuestión, la de los polos, a tener muy en cuenta si se atiende a la perspectiva paleoclimática que aportan los científicos. Como si de los anillos de los árboles se tratara, los estudios en esta materia apoyan la interpretación de que el calentamiento del último medio siglo es inusual al menos desde hace 1.300 años CALENTAMIENTO GLOBAL Y ACCIÓN DEL HOMBRE América del Norte 1,0 0,5 0,0 1900 1950 Años 2000 América del Sur Anomalias de temperatura (oC) 1,0 0,5 0,0 1900 1950 Años 2000 Calentamiento por causas naturales acción del hombre Calentamiento por causas naturales Deshielo El hielo disminuirá tanto en el Ártico como en la Antártida. El hielo durante el verano en el Ártico podría desaparecer antes de que termine el siglo Ofrecen dinero a científicos para cuestionar el IPCC El American Enterprise Institute (AEI) centro de estudios financiado por la petrolera Exxon Mobil y con estrechos vínculos con el Gobierno de George W. Bush, ha ofrecido 10.000 dólares a los científicos que elaboren informes que contradigan las conclusiones del IPCC. Así lo asegura el diario británico The Guardian según el cual ese grupo ha ofrecido el dinero a los autores de artículos que pongan de relieve los fallos del informe. El AEI ha recibido más de 1,6 millones de dólares de la petrolera estadounidense y veintiuna personas de su plantilla han trabajado como asesores para la Casa Blanca. Además, científicos británicos y estadounidenses han recibido cartas del AEI, en las que se acusa al grupo intergubernamental que ha elaborado el informe de resistirse a las críticas razonables Ya sucedió antes La última vez que las regiones polares fueron significativamente más cálidas durante un periodo extenso (hace 125.000 años) las reducciones en el volumen del hielo polar llevaron a una subida del nivel del mar de 4 a 6 metros. Para eso fue necesario que el termómetro subiera sólo entre 3 y 5 grados más que la temperatura actual del planeta. Ahora, con menos hielo de partida y con la mano del hombre acelerando el proceso, cambios tan drásticos pueden ser cosa de pocos milenios. Así, en las proyecciones del IPCC se dice que la contracción de la plataforma helada de Groenlandia continuará contribuyendo al aumento del nivel del mar después de 2100, puesto que los modelos sugieren que seguirá perdiendo masa helada más rápido de lo que gane con las precipitaciones. Si este balance negativo, que se dará con un aumento de las temperaturas entre 1,9 y 4,6 grados sobre los niveles preindustriales, se mantiene durante milenios, Groenlandia quedaría completamente libre de hielo, de lo que Inundaciones La probabilidad de que se produzcan lluvias muy fuertes y concentradas en el tiempo es del 90 Un ejemplo científico único Lo que a simple vista pueden parecer cifras que bailan en horquillas reducidas no lo son, primero porque hablamos de temperaturas, y éstas ya se han incrementado 0,65 grados de media en los últimos 50 años, y en segundo lugar porque el conocimiento científico ha mejorado mucho. Durante la presentación del informe, Rajendra Pachauri, presidente del IPCC, insistió: El avance de la investigación ha reducido las incertidumbres. Este informe es un resultaría un aumento del nivel del mar de 7 metros. Pero no es sólo lo que viene, sino lo que ya ha venido mientras media humanidad ponía trabas a la reducción de emisiones contaminantes en pro de un desarrollo ya conseguido, y la otra media, con los ojos puestos en ese mismo objetivo, sufría sin posibilidad de adaptación los avatares de un clima que no perdona. Mientras las precipitaciones se incrementaron en el este de Norteamérica y Suramé- rica, norte de Europa y Asia central y septentrional, la sequía ha golpeado de lleno la región del Sahel, el Mediterráneo, el sur de África y algunas zonas de Asia meridional. Sequías que se han hecho más intensas y largas desde los años 70, particularmente en las regiones tropicales y subtropicales. En algunas zonas, la frecuencia de episodios de fuertes lluvias se ha acentuado. También se han registrado temperaturas extremas a lo largo y an-