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84 CIENCIAyFUTURO JUEVES 1 s 2 s 2007 ABC Descubren la manera en que los alucinógenos actúan sobre el cerebro J. M. N. MADRID. Otro misterio al descubierto. Y esta vez, sobre la manera en que funciona nuestro cerebro. Un grupo de neurocientíficos de la Escuela de Medicina del Hospital Monte Sinaí, de Nueva York, acaba de desvelar cómo las sustancias alucinógenas, como el LSD o la mescalina, actúan exactamente sobre el cerebro de quienes las consumen. El hallazgo no solo arroja luz sobre la forma concreta en que estas sustancias causan sus efectos (un misterio cuya solución se persigue desde hace décadas) sino que abre una nueva vía para comprender cómo funcionan las drogas que se utilizan en numerosos tratamientos para pacientes con desórdenes psiquiátricos. Hasta ahora, esos tratamientos se aplicaban sin ni siquiera comprender bien sus mecanismos fundamentales de actuación. Los investigadores Stuart Sealfon y Jay Gingrich publican su trabajo en último número de la revista Neuron, que aparece hoy. España almacena el 10 de la reserva mundial de sangre de cordón umbilical El plan prevé la donación dirigida entre hermanos a través de un banco público ABC MADRID. España cuenta con un 10 por ciento de la sangre de cordón umbilical almacenada en el mundo, con 24.445 unidades, y espera llegar hasta las 60.000 en 8 años a un promedio de 5.000 anuales para alcanzar la autosuficiencia, según el borrador del Plan Nacional Sangre de Cordón Umbilical (SCU) presentado ayer por el director de la Organización de Trasplantes, Rafael Matesanz. En la donación de los más de 35.000 cordones que faltan para cubrir las necesidades deben estar representadas todas las nuevas etnias que componen la sociedad española actual dijo Matesanz. Para ello, la tendencia es aumentar el número de maternidades en las que se pueda extraer el cordón, aunque no sería deseable que fueran todas las del país, ya que se produciría un aluvión de donaciones y sólo se requieren 5.000 al año (el número de nacimientos supera los 450.000 anuales) tal, 270 cordones se han enviado a otros países y 162 se han usado en España. Joan García, presidente de NetCord, la entidad que agrupa a todas las redes de bancos públicos de sangre de cordón umbilical que hay en el mundo, abogó por incrementar los parámetros de calidad para que los cordones sean válidos en un trasplante. Así, aseguró que el número idóneo de células para un trasplante es de 900.000 millones, y explicó que un 50 por ciento de las muestras almacenadas no cumplen con este requisito. Permite los bancos privados El borrador del SCU regula los bancos de cordón y refuerza el carácter público del sistema, aunque abre la posibilidad al establecimiento de bancos privados, incluidos los de uso autólogo (para el propio donante) En este aspecto, Matesanz recordó que en el mundo se han realizado sólo tres trasplantes autólogos frente a los 7.000 de cordones procedentes de otras personas. El plan prevé la posibilidad de que los padres puedan donar la sangre del cordón de su hijo para otro hermano enfermo (donación dirigida) en un banco público, siempre que exista un informe médico que recomiende ese trasplante y cuente con el visto bueno del comité de expertos de SCU. En España se han registrado sólo 17 casos de donación dirigida. La normativa respeta la posibilidad de almacenar la sangre del cordón en un banco privado, aunque establece condiciones de calidad, y potencia los bancos públicos. El proyecto establece que se informe a los ciudadanos de forma veraz, y que los padres que desean donar firmen un consentimiento informado antes del parto. El plan prevé un coste de 1.300 y 1.800 euros por la extracción y el almacenamiento de los cordones. Su presupuesto total ascendería a unos 50 millones de euros. Receptores específicos Los neurólogos saben desde hace mucho tiempo que las sustancias alucinógenas activan receptores cerebrales específicos, conocidos como receptores 5- HT 2 A, por medio de neurotransmisores como la serotonina. Los neurotransmisores son sustancias químicas que las células cerebrales envían a los receptores de otras células para activar en ellas los impulsos nerviosos. El misterio era saber el motivo por el que estos receptores también eran activados por otras sustancias, no alucinógenas. En sus estudios, los investigadores compararon las diferencias que existen entre los efectos del LSD y los de otras sustancias no alucinógenas en los receptores 5- HT 2 A en el cerebro de ratones. Y ya que éstos no hablan y no pueden describir lo que perciben bajo los efectos de un alucinógeno, los investigadores determinaron las diferentes reacciones (a sustancias con y sin propiedades alucinógenas) midiendo la respuesta de los roedores en base a los movimientos, más o menos nerviosos, de sus cabezas. La investigación se concentró en la corteza cerebral, y mostró que el LSD produce respuestas genéticas y fisiológicas en el interior de las células que son completamente diferentes a las que producen las sustancias no alucinógenas. Segundo, tras EE. UU. Las cifras colocan a España como segundo país en número de unidades almacenadas, por detrás de EE. UU. y en el tercer lugar en relación con el número de habitantes, detrás de Bélgica y Australia. Por comunidades autónomas, Cataluña (con Aragón y Baleares) cuenta con 7.177 unidades, Andalucía con 5.301, Madrid con 4.697, Galicia con 4.473, Valencia con 2.078, y Canarias con 450. En España, desde que comenzó a usarse esta técnica, se han utilizado 423 cordones, 104 de ellos en el último año. Del to- Sanidad trata de fomentar las donaciones hasta alcanzar los 60.000 cordones en 2008 El decreto abre la vía a todas las opciones de trasplante de la sangre de cordón, incluido el eventual uso autólogo Más información sobre donaciones: http: www. ont. msc. es informacion informacion cordonUmbilical. htm