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84 CIENCIAyFUTURO MIÉRCOLES 31 s 1 s 2007 ABC Los espermatozoides españoles tienen fecha de caducidad: 2067 ABC BARCELONA. Los espermatozoides de los españoles son cada vez más lentos o presentan menor movilidad, según un estudio elaborado por el doctor Fernando Marina, del laboratorio del Instituto de Reproducción Cefer, realizado con datos sobre movilidad y concentración espermática de 3.000 jóvenes donantes de semen durante los últimos treinta años. El estudio de los datos muestra que el porcentaje de espermatozoides móviles en el líquido seminal eyaculado es cada vez menor. Durante los primeros cinco años del estudio, de 1977 a 1982, la media de espermatozoides móviles se situaba en torno al 63 del total, mientras que en los últimos cinco años, de 2001 a 2006, ha descendido hasta situarse en el 42 Este significativo descenso supone una pérdida de movilidad del 0,7 anual. La extrapolación de estos datos hace aventurar a los expertos que, si la evolución siguiera el mismo ritmo, en el año 2067 todos los espermatozoides españoles serían inmóviles, por tanto incapaces de fecundar un óvulo. La mayoría de españoles consideran insuficiente la información científica ABC MADRID. Apenas un 45 de los españoles consideran que la ciencia aporta más beneficios que perjuicios a nuestro desarrollo, según una encuesta promovida por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología. Según los datos, el 33 de los encuestados creen que los pros y contras de la ciencia están equilibrados, y sólo el 7 estiman que son mayores los perjuicios. Esta puede ser la razón por la que en nuestro país se considera prioritaria la investigación, pero la ciencia realmente no es un tema de importancia para los españoles, ya que lo sitúan en el puesto 13 de entre los 18 asuntos seleccionados en la encuesta. No obstante, la mayor parte de ellos estiman que los medios de comunicación no conceden el espacio y la atención suficientes a los asuntos de ciencia e investigación. Además, más de la mitad de los consultados apuntan que en su etapa escolar han recibido un bajo o muy bajo nivel de educación científica y técnica. La ministra de Educación y Ciencia, Mercedes Cabrera- -quien presentó ayer el estudio- se mostró preocupada por esta escasa confianza y señaló la conveniencia de hacer pedagogía de los efectos positivos de la investigación Eso sí, los españoles tienen buena imagen de los científicos pues, según la encuesta, creen que se dedican a la ciencia por su afán en la búsqueda de conocimientos y no por compensación económica o prestigio, y la consideran una profesión atractiva para los jóvenes, aunque la mayoría creen que no está bien remunerada. Entre las especialidades científicas e investigadoras, la mayor parte de los encuestados valoran más la medicina y todo lo relacionado con la salud, seguidos de los asuntos mediambientales y energéticos. Descenso en el número En cuanto a su número, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el semen sano debe presentar un mínimo de 20 millones de espermatozoides por mililitro eyaculado. La media de concentración en los primeros cinco años del estudio fue de 106 millones. En la actualidad, la cifra se ha reducido a 79 millones. En estos treinta años se ha duplicado el número de candidatos a la donación que no cumplen los requisitos mínimos de la OMS, aunque esta tendencia parece haberse frenado. AFP Localizan el pueblo de los constructores de Stonehenge Un grupo de arqueólogos de la universidad de Sheffield, en Gran Bretaña, han descubierto vestigios de un poblado en Durrington Walls, cerca de Stonehenge en Inglaterra, que testimonia la existencia del pueblo en el que habrían vivido los constructores del famoso sitio megalítico, hace 4. 500 años. Exámenes magnetométricos han detectado decenas de chimeneas que indican que todo el valle estaba lleno de casas de madera. Recrean en el laboratorio el proceso completo del metabolismo humano ABC BERKELEY (CALIFORNIA) Un equipo de seis bioingenieros de la Universidad de California, dirigidos por el profesor Bernhard Palsson, han analizado el genoma humano con la finalidad de averiguar qué genes intervienen en el proceso del metabolismo, principalmente en la producción de enzimas. El estudio de más de 1.500 libros, revistas y publicaciones científicas, datados en los últimos 50 años, ha permitido la elaboración de una completa base de datos que recoge más de 3.300 reacciones metabólicas. Informatizados los datos de tan exhaustivo estudio, el modelo virtual del metabolismo humano elaborado por Palsson permitirá a la comunidad científica establecer con mayor facilidad las conexiones entre determinadas sustancias y los procesos metabólicos y saber, con exactitud, si determinada droga facilita o inhibe determinada reacción, como pudiera ser la síntesis del colesterol. El profesor Palsson estima que este modelo informático puede ser utilizado en la búsqueda de tratamientos para enfermedades tales como la hiper- colesterolemia y el sobrepeso. En este caso, serviría para el diseño científico de dietas. Llevado al extremo, este modelo informático del metabolismo humano podría elaborarse personalizado para cada paciente. Profesor de Bioingeniería y Medicina, Palsson considera que el modelo virtual puede emplearse con gran fiabilidad para predecir las reacciones bioquímicas que llevan a cabo las células. Entre estas reacciones metabólicas figuran aquellas en las que las células transforman en energía el aporte del caudal sanguíneo en proteínas y en hidratos de carbono. Los problemas y disfunciones metabólicas dan lugar a centenares de enfermedades y desórdenes en el ser humano, como es el caso de la anemia hemolítica, en la que los glóbulos rojos se descomponen con gran rapidez. Los investigadores han realizado un total de 288 simulaciones diferentes, entre ellas la síntesis de hormonas- -testosterona y estrógenos- -y el metabolismo de las grasas. Más información sobre el modelo en: http: www. berkeley. edu