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ABC JUEVES 25- -1- -2007 79 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo La activación de un gen dormido en los tumores se muestra eficaz contra el cáncer Dos estudios, en los que participa el español Cordón Cardo, confirman en ratones los resultados que aporta el gen p 53 N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Dos importantes grupos de investigación de Estados Unidos, entre los que se encuentra el español Carlos Cordón Cardo, han demostrado que la activación del gen p 53, uno de los grandes supresores tumorales del organismo, logra que desaparezcan o se reduzcan drásticamente los tumores. En la revista Nature el Laboratorio de Cold Spring Harbor (Nueva York) y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) detallan cómo redujeron tumores de hígado, dos tipos de linfomas y sarcomas de ratones con esta estrategia. El peor de los resultados fue la reducción del tumor en un 40 pero también hubo remisiones completas. El gen p 53 es el último guardián del genoma una de las armas del organismo humano para protegerse del cáncer. Su misión es detectar mutaciones peligrosas, corregirlas y, si es necesario, ordenar la muerte de las células que presentan riesgos. El problema es que este eficiente supresor de tumores puede fallar. Cuando el p 53 muta, las células dañadas sobreviven y desarrollan un cáncer. EL GUARDIÁN DE LA CÉLULA 1 Cada célula humana contiene 23 pares de cromosomas Cromosoma 17 Célula El gen p 53 suprime la formación de tumores. O bien detiene el crecimiento de una célula dañada en un tumor o directamente la aniquila 2 El gen p 53 esta localizado en el brazo corto del cromosoma 17 4 La proteina p 53 se acopla Proteina p 53 a genes, activando el sistema de defensa celular 3 Si el gen p 53 es correcto da instrucciones para la producción en la célula de la proteina p 53 Los estudios publicados en Nature ofrecen la primera evidencia de que p 53 es una diana terapéutica prometedora para desarrollar fármacos que sean capaces de despertar a este eficiente supresor de tumores. Es una prueba de concepto que respalda los intentos de varias compañías farmacéuticas por lograr un medicamento con esta función. Al menos, dos moléculas se están probando en ensayos preclínicos que buscan este efecto. Los investigadores del MIT y del laboratorio de Nueva York utilizaron ratones modificados genéticamente para que no tuvieran activo al guardián del genoma aunque con un interruptor genético que permitiera a los científicos ac- tivarlo cuando se desarrollaran los tumores. Al activarlo, p 53 apareció en las células tumorales y la gran mayoría de los tumores se redujeron entre un 40 y un 100 Dos formas de matar Una de las curiosidades de los estudios es que la activación de p 53 no causó siempre la muerte de las células cancerígenas En roedores, los tumores se redujeron un 40 como mínimo, pero también hubo remisiones completas (apoptosis) En determinados tumores, las células no murieron sino que entraron en senescencia, es decir perdieron su capacidad para multiplicarse. Las células tumorales se mantenían con vida, aunque quedaron como congeladas. El sistema inmune hizo el resto del trabajo para eliminar el tumor. En los ratones con linfomas la reactivación del gen logró que las células cancerígenas murieran en un par de días. Sin embargo, en los sarcomas las células dejaron de crecer y entraron en senescencia. Serrano sostiene que se abre otra vía de tratamiento: la búsqueda de fármacos que no sólo busquen la muerte celular sino la senescencia. Este investigador español fue el primero en descubrir que la senescencia es un mecanismo protector frente al cáncer. Primero, lo demostró en células aisladas en el laboratorio y después con tumores de pulmón, páncreas, piel, próstata y leucemias. El gen p 53 no sólo mantiene congeladas las células sino que consigue que el sistema inmune las reconozca para eliminarlas por completo. Nature publica también en un editorial de Ronald DePinho, del Instituto del Cánder Dana- Faber, donde manifiesta su confianza en una estrategia que beneficiará a tumores perfectamente formados Más información sobre estos estudios: http: www. cnio. es Útil en el 50 de los tumores El interés científico en este gen es utilizar su maquinaria para destruir el cáncer. Como resulta imposible introducirlo de forma artificial para matar el tumor, la estrategia es despertar con un fármaco el gen que permanece silenciaado en las células cancerígenas. No servirá para tratar los tumores donde el p 53 ha sido eliminado, pero queda un 50 donde este gen protector capaz de matar células está presente explica Manuel Serrano, jefe del grupo de supresión tumoral del Centro de Investigaciones Oncológicas (CNIO) Bruselas confirma la presencia del virus de la gripe aviar en Hungría, el primero de este año en la UE LAURA VILLENA. SERVICIO ESPECIAL. BRUSELAS. La oleada de contagios de gripe aviar que ha arrasado las granjas asiáticas no ha tardado en propagarse hacia Europa donde ayer se confirmaba el primer brote de gripe aviar altamente patógena en una granja del sudoeste de Hungría. Las autoridades húngaras, que el martes ya autorizaron el sacrificio de los 3.000 gansos de esta explotación situada en localidad de Csongrad County ante la sospecha de infección, notificaron ayer a la Comisión Europea que el virus detectado corresponde a la cepa H 5, aunque por el momento no ha podido confirmarse si se trata de la variedad N 1, la más peligrosa de la gripe aviar. Se trata del primer caso de gripe aviar de este año en la Unión Europea y ha sido detectado tras la preocupación que despertó la muerte inesperada de varias aves de la granja. Para determinar si se trata de la variedad N 1 de las pruebas tendrán que ser enviadas al laboratorio de referencia para la gripe aviar de la UE en Weybridge, a las afueras Londres. No hay ninguna posibilidad de que los productos húngaros exportados al resto de la UE supongan un riesgo puesto que se han tomado medidas a tiempo afirmó ayer el portavoz europeo de Salud, Philip Tod, refiriéndose al sacrificio de aves y al establecimiento de zonas de protección y vigilancia alrededor de la granja afectada, en la que se reforzarán los controles de movimiento de aves. Este caso será revisado mañana por el Comité Permanente de la Cadena Alimentaria. El último caso de gripe aviar en la UE fue detectado el pasado mes de agosto en el zoológico de Dresde (Alemania) ABC Fuente: Newsweek