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ABC LUNES 22 s 1 s 2007 CIENCIAyFUTURO 75 Breves Física El sonido rompe la barrera de la luz Nada puede superar la velocidad de la luz... excepto el sonido. O eso por lo menos es lo que afirma un grupo de físicos norteamericanos, que han conseguido diseñar un sistema capaz de evitar la dispersión natural de las ondas sonoras, cuya velocidad normal es proporcional a su longitud de onda. El resultado, que según explican los investigadores aprovecha la propiedad de las ondas para combinarse en pulsos, es que su velocidad se vuelve inversamente proporcional a la longitud de onda, lo que las hace mucho más rápidas, incluso más que la propia luz. EPA La sonda New horizons hace escala en Júpiter, camino de Plutón La más veloz de todas las sondas lanzadas hasta ahora por la NASA está llegando a Júpiter, cuya gravedad aprovechará para acelerar de los 14.500 actuales a más de 80.000 km hora. Sus siete instrumentos científicos se activarán para enviar a la Tierra nuevos datos sobre este gigante gaseoso. Después, seguirá su camino hasta el lejano Plutón, al que llegará en julio de 2015. Para entonces habrá recorrido 4.800 millones de km en nueve años Física Nueva frontera para la fuerza de la gravedad Uno de los principales misterios de la Cosmología es el hecho de que la expansión del Universo es cada vez más rápida, y eso a pesar de la fuerza de la gravedad, que pugna por comprimirlo. Para explicar el fenómeno, se postula la existencia de una energía oscura que, según los cálculos, debería ser medible a pequeña escala, donde la gravedad es muy débil, en el rango de los 85 micrometros (un micrómetro es la millonésima parte de un metro) Sin embargo, las últimas mediciones muestran que la gravedad ejerce su poder a sólo 55 micrómetros, sin que la energía oscura manifieste su poder. Corea sacrifica a cientos de miles de aves para intentar contener la gripe aviar ABC SEUL. Las autoridades sanitarias de Corea del Sur empezaron ayer el sacrificio de cientos de miles de aves de corral para intentar contener la gripe aviar. El brote del temido virus H 5 N 1 se ha detectado en una granja de pollos de Cheonan, a 92 kilómetros al sur de Seúl. Este ha sido el quinto brote desde noviembre, según datos del Ministerio de Agricultura de Corea del Sur. Planeamos sacrificar 273. 000 aves dentro de un radio de 500 metros a partir del lugar del brote, y destruir sus huevos informó Lee JooWon, portavoz del Ministerio. En Indonesia la gripe aviar también permanece activa y causando víctimas mortales. Esta semana una mujer murió infectada con el virus, lo que eleva a 62 el número de víctimas mortales de este país a consecuencia de la enfermedad. La mujer fallecida, una joven de 19 años, murió el viernes después de permanecer hospitalizada durante tres días en la ciudad de Garut, al oeste de la isla de Java. Identifican la zona del cerebro responsable del altruismo Prueban con resonancia magnética que la activación del córtex temporal superior predice un comportamiento desinteresado N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. El altruismo, la generosidad y la socialización son rasgos que definen la conducta humana, tanto como el egoismo, la lucha o el instinto de supervivencia. Lo que nos impulsa a buscar el interés ajeno forma parte de un terreno desconocido que biólogos y neurólogos intentan desvelar. Investigadores de la Universidad de Duke (EE. UU. han dado un paso más para conocer este misterio al identificar una zona del cerebro que predice el comportamiento altruista de las personas. En la revista Nature Neuroscience muestran que es el córtex temporal superior, especialmente la zona que descansa en el hemisferio derecho, el área que se activa al realizar una acción generosa. Para identificarla los científicos de la Universidad de Duke estudiaron las imágenes obtenidas por resonancia magnética de los cerebros de 45 voluntarios. Con esta prueba se pueden medir los cambios de los niveles de oxígeno que indican la actividad neuronal. Las resonancias se utilizaron en dos experimentos. En el primero, las imágenes de los cerebros se tomaron mientras los voluntarios contemplaban dos videojuegos distintos. En uno de ellos, el juego trataba de ganar dinero para uno mismo y, en el segundo, para una organización caritativa. Al participar en el juego más altruista, el córtex temporal superior de los participantes se activaba más que en el que se lograban ganancias para uso propio. Esta región, que descansa sobre la parte posterior del cerebro, generalmente se activa cuando la mente está tratando de entender las relaciones sociales. Después, los investigadores clasificaron a los participantes por su grado de altruismo, basándose en sus respuestas sobre la frecuencia en la que se comprometen a realizar labores sociales. Y lo compararon con sus escáneres del cerebro. Las resonancias magnéticas mostraron que el incremento de actividad del córtex temporal superior predecían la predisposición a tener un comportamiento más desinteresado. Entender el autismo El estudio de la Universidad de Duke es una prueba más de que existen mecanismos neurologicos aún por descubrir con los que se podrían explicar otros comportamientos sociales. Probablemente, los resultados de este trabajo no explican porqué personas como la Madre Teresa de Calculta son capaces de dar su vida a los demás, pero ayudará a entender desórdenes como el autismo, con problemas para establecer relaciones interpersonales. Salud El acortamiento de los telómeros causa defectos epigenéticos Roberta Benetti y Marta García- Cao, investigadoras del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han demostrado que el acortamiento de los telómeros provoca daños epigenéticos en las células. Ambas alteraciones están relacionadas con numerosas patologías humanas como el cáncer. Cuando los telómeros se acortan (algo que ocurre en el envejecimiento y en la formación de tumores) se producen cambios en la estructura de la cromatina. Más información: www. nature. com natureneuroscience