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86 CIENCIAyFUTURO JUEVES 18 s 1 s 2007 ABC La Estación Espacial saca el cubo de la basura La nave de carga rusa Progress M- 57, repleta de desechos cósmicos, se hundió en el Pacífico esta pasada madrugada POR RAFAEL M. MAÑUECO CORRESPONSAL MOSCÚ. Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS) cumplieron ayer unas de sus tareas rutinarias: deshacerse de la basura acumulada durante los últimos meses. Todos los desechos de la plataforma cósmica, tales como aparatos obsoletos, contenedores de comida, cápsulas de oxígeno, cables y material pesado inservible, fueron introducidos en el interior de la nave de carga Progress M- 57. Todo ardió al alcanzar la atmósfera terrestre. Los fragmentos del fuselaje que no se desintegraron completamente fueron a parar al fondo del mar. El carguero Progress M- 57 se desenganchó de la ISS a la 00.30 de la madrugada de ayer (hora española) y, casi cuatro horas después, a las 4.15, sus restos cayeron sobre el océano Pacífico, en un punto situado en el paralelo 40 latitud sur, a 3.900 kilómetros al este de Nueva Zelanda y a unos 4.000 metros de profundidad. Ahí se encuentra el mayor cementerio de basura cósmica del planeta. En los últimos cuarenta años, Rusia ha hundido en la zona centenares de dispositivos espaciales, entre ellos las estaciones Saliut y Mir El ciclo se completa hoy con el lanzamiento de la nave de carga Progress M- 59, que llevará a la plataforma orbital agua, oxígeno, alimentos, equipos, combustible, repuestos, medicinas y efectos personales para los astronautas. Dos toneladas y media de carga que los tripulantes de la estación deberán extraer poco a poco de la nave en las próximas semanas. Una vez vacío, el enorme contenedor cilíndrico empezará a ser rellenado de nuevo con la basura de a bordo hasta rebosar. Entonces, el cubo de la basura será enviado otra vez al Pacífico para dejar el muelle de atraque libre a otro carguero. Los residuos líquidos, orgánicos e incluso los materiales sólidos ligeros o de escaso volumen no viajan en la nave, son expulsados directamente al espacio desde la ISS. Lanzada desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán) en la madrugada de hoy, la Progress M- 59 llegará a la Estación Espacial el próximo sábado. Ha sido propulsada por un cohete AP Cinco minutos para el apocalipsis Los científicos que regulan el Reloj del Juicio Final adelantaron ayer sus manecillas, que marcaban las 23.53, hasta menos cinco minutos del apocalipsis, para advertir sobre los riesgos de un conflicto nuclear y del calentamiento global. Hawking, en la imagen, en la rueda de prensa conjunta entre Washington y Londres. Soyuz- U y se acoplará al módulo Zvezdá (estrella) del complejo. Con motivo del centenario del nacimiento de Serguéi Koroliov, el ingeniero que diseñó los primeros aparatos espaciales y a quien se considera el fundador de la cosmonáutica soviética, su retrato ha sido dibujado en el fuselaje de la nave, la primera que Rusia lanza al espacio en 2007. A bordo de la plataforma espacial se encuentran actualmente los astronautas estadounidenses Miguel López- Alegría y Sunita Williams, de ori- gen español e hindú respectivamente, además del ruso Mijaíl Tiurin. Todos ellos componen la tripulación número 14. El comandante de la misión es López- Alegría, quien, al igual que Tiurin, lleva en la ISS desde el pasado mes de septiembre. Ambos, regresarán a la Tierra a mediados de marzo. Williams, sin embargo, que llegó a la estación en diciembre para sustituir al alemán Thomas Reiter, deberá permanecer todavía en órbita hasta el próximo mes de junio. Se trata de la tercera mujer pertene- ciente al equipo de astronautas de la NASA asignadas a una misión de medio año. En el mes de marzo, López- Alegría será sustituido por otra mujer, su compatriota Peggy Whitson, mientras que a Tiurin irá a relevarle Yuri Malenchenko. Hasta el verano, el cosmonauta ruso estará acompañado en la estación por dos mujeres norteamericanas. En junio, Williams será sustituida por el estadounidense Clay Anderson. Más información sobre la ISS: http: www. nasa. gov