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82 MARTES 16- -1- -2007 ABC CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Las huellas del Neanderthal Paranthropus boisei África 3 2 1 0 (de- 2,3 a- 1 millones de años) Nadie ha establecido de manera categórica que el hombre moderno y los neandertales llegaran a cruzarse, o no, pese a convivir más de 10.000 años... Un estudio paleontológico encuentra rasgos comunes a ambos en un cráneo hallado en Rumanía POR S. BASCO dos los estudios genéticos realizados sobre restos fósiles de la época indican que ambas especies no llegaron a mezclarse: hasta donde se sabe, el hombre moderno no tiene un solo gen procedente del neandertal. Sin embargo, con todas las cautelas que impone la Paleontología, el profesor Joao Zilhao, de la Universidad de Bristol, tras el análisis detenido de los fragmentos de cráneos hallados entre 2002 y 2005 en el yacimiento de Petera Cu Oase, en Rumanía, asegura que dichos restos fósiles presentan algunas características comunes al ser humano actual y al hom- Paranthropus robustus África 3 2 1 0 -1,8 millones de años) Australopithecus africanus África 3 2 1 0 (de- 3 a- 2 millones de años) MADRID. Ningún científico, ningún paleontólogo, se ha atrevido hasta la fecha a establecer de una forma seria que el Homo sapiens y el hombre de Neanderthal llegaran a cruzarse, a pesar de convivir por casi toda Europa durante más de diez mil años, tras la llegada progresiva del hombre moderno a tierras europeas, hace más de 45.000 años, procedente del África Occidental y a través de Oriente Próximo. Tampoco se ha atrevido ninguno, de manera tajante, a asegurar lo contrario. Aunque to- bre de Neanderthal. Se trataría de un cráneo puente entre ambas especies. Publicado su trabajo en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) Zilhao afirma que estos rasgos comunes podrían ser la prueba de una mezcla con las poblaciones neandertales a medida que el hombre moderno se propagaba por todo el continente hacia la Europa Occidental Estructura ósea Dichos rasgos comunes se agruparían en importantes características que no se presentan en la estructura ósea de la cabeza de los seres humanos modernos como el achatamiento frontal, una protuberancia mastoidea excesivamente pronunciada, o unos molares superiores cuyo tamaño corresponde a los neandertales. El profesor Zilhao y su colega Erik Trinkaus, de la Univer- Homo habilis África 3 2 1 0 3 Homo erectus asiático África y Asia 2 1 0 3 Homo floresiensis Isla de Flores, Indonesia 2 1 0 (de- 1,9 a- 1,6 millones de años) (de- 1,8 a- 300.000 años) (de- 100.000 a- 12.000 años) Homo ergaster Erectus africano África 3 2 1 0 El Homo floresiensis evolucionó en la isla de Flores a partir de una población de Homo erectus Cráneo de Oase Rumanía 3 2 1 0 sidad de Washington, han encabezado los estudios realizados por científicos europeos y estadounidenses sobre los restos fósiles hallados en Petera Cu Oase, en el suroeste de Rumanía, y su comparación detallada con otras muestras halladas en Europa procedentes del mismo periodo del Pleistoceno. Un conjunto de fragmentos craneanos, identificado como Oase 2 fue datado con una antigüedad de más de 35.000 años, en tanto que a un segundo conjunto, esencialmente diversas piezas de una misma mandíbula, se le adjudicaron más de 40.500 años. Ambos grupos de restos fósiles corresponden a hombres de aproximadamente la misma edad, y constituyen el conjunto craneano de un hombre moderno más antiguo que haya sido hallado jamás en Europa, según el equipo investigador, así como la mejor imagen posible sobre su apariencia. En este sentido, otro informe, publicado la semana pasada por la revista Science señalaba que los primeros seres humanos modernos se establecieron en el este de Europa, a orillas del río Don, unos 400 kilómetros al sur de Moscú. Se trataría, según John Hoffecker, uno de los autores del estudio, de las evidencias más antiguas- -unos 45.000 años- -de la presencia del hombre moderno en Europa. Características mixtas El equipo científico encabezado por los profesores Zilhao y Trinkaus sostiene que los restos encontrados en el yacimiento de Oase revelan características morfológicas mixtas, o híbridas, entre el actual ser humano y el hombre de Neanderthal. Algunas de estas características no se presentan en los descendientes del Homo sapiens. El profesor Zilhao considera que estas diferencias plantean importantes interrogantes acerca del desarrollo morfológico de los seres humanos. Admite que tal vez podrían ser el resultado de una regre- (de- 1,8 a- 1,4 millones de años) (de- 40.000 a- 30.000 años) Los restos craneanos de este hombre moderno presentan rasgos comunes con los neandertales El Homo sapiens es la única rama del árbol genealógico humano que está viva. Todos los humanos modernos pertenecemos a esa especie. Homo sapiens (actual) Homo antecesor Europa (España) 3 2 1 0 3 2 1 0 (de- 100.000 a 2.004 años) (de- 800.000 años) El Homo neanderthalensis coexistió en Europa con los humanos modernos. No hay nada de esa especie en nuestros genes. Homo neanderthalensis Europa 3 0 2 1 0 ABC Eduardo Revaldería Homo heidelbergensis Europa (España) 3 2 1 (de- 230.000 a- 30.000 años) -300.000 años) Los rasgos del cráneo de Oase pudieron ser el resultado de características arcaicas de los neandertales