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88 CIENCIAyFUTURO VIERNES 12 s 1 s 2007 ABC INVESTIGACIÓN El Congreso de EE. UU. vota por ampliar la investigación con células madre La ley no cuenta con los dos tercios de la Cámara de Representantes necesarios para blindarse contra un previsible nuevo veto presidencial MERCEDES GALLEGO CORRESPONSAL NUEVA YORK. La Cámara de Representantes de Estados Unidos se llenó ayer de historias trágicas como la de la suegra del congresista Al Green, que murió las pasadas Navidades después de dos años sin reconocer a su familia por culpa del Alzheimer. Su caso representaba al de cien millones de estadounidenses aquejados de enfermedades, como el cáncer o el Parkinson, que potencialmente podrían beneficiarse de las investigaciones con células madre que amplía la ley aprobada ayer. Se trata de la misma ley que aprobase el Congreso el año pasado, y que previsiblemente sufrirá la misma suerte: el veto del presidente George Bush. No hay nada mal en esta ley, así que seguiremos aprobándola una y otra vez hasta que tengamos un presidente que la firme prometió la senadora californiana Dianne Feinstein, cuya Cámara Alta probablemente imitará a la Baja el mes que viene. los detractores de la ley se sienten fortalecidos por los resultados de un estudio anunciado apenas esta misma semana, en el que se abre la posibilidad de profundizar en las investigaciones sin destruir embriones al obtener células mádres del líquido amniótico de las embarazadas. células madre que se obtienen de los embriones, descubiertas en 1998. A su llegada al poder, Bush convirtió en prioridad resolver lo que considera un dilema moral entre el avance de la ciencia y la pérdida de la vida que algunos creen ya forjada en esos embriones de cinco días con el tamaño de un punto. Para resolverlo, en 2001 limitó la concesión de fondos federales a las investigaciones que trabajaban con 21 colonias de células madre ya extraídas de los embriones. El problema es que la mayoría está contaminada por la forma en la que se han conservado. Los científicos alegan que si pudieran usar los embriones que las clínicas de fertilidad deescartan a diario podrían avanzar mucho más rápido. Los demócratas planean apoyarles con estrategias para forzar al gobierno a dar luz verde a esta ley, que incluye la prohibición para vender embriones. Entre sus planes está llenar el Capitolio de expertos y enfermos para que den su testimonio, o incluso adjuntar la ley a otra a la que sea más difícil oponerse. Las excavaciones de Kostenki, a orillas del río Don ABC PALEONTOLOGÍA Un retraso de ocho años Ese estudio, clama el propio autor, Anthony Atala es preliminar y sin confirmar, pero aún en el caso de que sus deducciones se demostraran ciertas los progresos llevarían un retraso de ocho años con respecto a las Los primeros europeos llegaron a las zonas más frías de Rusia Un nuevo estudio revela su presencia en una región especialmente inhóspita J. M. NIEVES MADRID. Los primeros humanos modernos que salieron de África para poblar Europa lo hicieron hace 45.000 años, mucho antes de lo que se creía hasta ahora, según un estudio internacional liderado por la Academia Rusa de Ciencias y la Universidad de Colorado y que publica la revista Science. Estas conclusiones proceden del análisis de una serie de herramientas de piedra, hueso y marfil, descubiertas bajo una gruesa capa de ceniza volcánica a orillas del río Don, a cuatrocientos kilómetros al sur de Moscú. Además de contener las evidencias más antigüas de la presencia de humanos modernos en Europa, el yacimiento, según explica John Hoffecker, uno de los autores del estudio, también contiene las piezas ornamentales más antiguas del mundo, en forma de conchas perforadas y pequeñas tallas de marfil obtenidas a partir de colmillos de mamut. res donde esperaríamos encontrar los primeros asentamientos de humanos procedentes de África Las excavaciones se llevaron a cabo en Kostenki, un conjunto de más de veinte yacimientos a lo largo del río Don que llevan bajo estudio desde hace décadas. Anteriores hallazgos de restos humanos en esta región arrojaban una antigüedad de entre 30.000 y 40.000 años, e incluían las primeras agujas de marfil, con las que nuestros antepasados cosían las pieles que utilizaban para combatir las inclemencias del tiempo. La mayoría de las piedras usadas para la construcción de herramientas procedían de zonas comprendidas entre los 100 y 150 kilómetros, mientras que las conchas que se perforaban para ornamentos eran importadas del Mar Negro, a casi 500 kilómetros de distancia. Aunque existen algunas evidencias de la presencia de neandertales en la zona, éstos estaban prácticamnete ausentes de ella cuando nuestros primeros antepasados llegaron allí, durante la última glaciación. No hay nada malo en esta ley... Seguiremos aprobándola una y otra vez hasta que un presidente la firme Más información en: http: www. house. gov El precedente de 2005 La mayoría demócrata en la Cámara de Representantes no se ha demostrado suficiente como para blindar la ley del veto presidencial, para lo que se necesitaría el voto de dos terceras partes de la Cámara. Eso se debe a que los nuevos demócratas sustituyen en muchos casos a republicanos moderados que ya respaldaron la ley en 2005, cuando 238 diputados votaron por ella. Ayer esa cifra subió a 253. El mismo problema se vaticina para el Senado, que anteriormente aprobó la ley por 66 votos. Aún así los simpatizantes de la ley creen que es en esa Cámara donde tienen su mejor oportunidad para acercarse al número mágico que la haría realidad. A su favor cuentan el apoyo del 70 de los estadounidenses, un aliciente político después del batacazo electoral que sufrieran los republicanos en noviembre pasado. Por contra, La mayor sorpresa La mayor sorpresa fue encontrarnos con una presencia humana tan temprana en una de las zonas más frías y áridas de toda Europa explica Hoffecker. Es uno de los últimos luga- Más información sobre este estudio: http: www. colorado. edu