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ABC MARTES 2- -1- -2007 Las compañías de EE. UU. se preparan para operar en el mercado de emisiones 81 ¿Cómo el polígrafo pudo caer tan bajo? La última moda entre las cadenas de televisión en España es el empleo del polígrafo para sonsacar secretos- -verdades y mentiras- -a los famosos habituales en los programas del corazón. Tal es el tirón entre la audiencia de estos espacios que las cadenas privadas compiten en las mismas franjas horarias por la aplicación de esta tecnología. La pugna por obtener los servicios de los mejores expertos suele acabar en los juzgados. Muy en la línea de estos programas, las sesiones de la máquina de la verdad giran indefectiblemente hacia asuntos íntimos e incluso escabrosos. El polígrafo está lejos de ser un instrumento infalible, pero su creador, John A. Larson, nunca soñó que su invento pudiera caer tan bajo. pañolas lo utilizan para elegir a los candidatos a puestos de gran responsabilidad. Tras los ataques del 11- S, el informe de la NAS de 2002 reveló lo erróneo de confiar en esta máquina la caza de posibles traidores, espías y terroristas. Según el grupo de sabios, en un colectivo de 10.000 empleados gubernamentales que incluyera 10 espías de los que se quisiera atrapar a ocho, 1.606 personas fallarían en la prueba del polígrafo. Después, habría que investigar más para separar a los 8 espías- -se escaparían 2- -de los 1.598 trabajadores leales falsamente acusados por el aparato. Si el test se diseñara para reducir el alto número de falsas alarmas a sólo 40 de los 9.990 empleados honrados, se clasificaría bien al 99,5 de los examinados, pero ocho de diez espías aprobarían. Crean vacas transgénicas libres de la proteína que causa el mal de las vacas locas Las pruebas de laboratorio de su tejido cerebral sugieren que son resistentes a la enfermedad, que se transmite a humanos a través del consumo de la carne ABC MADRID. Un grupo de investigadores japoneses y estadounidenses ha conseguido desarrollar vacas transgénicas libres de la proteína responsable del llamado mal de las vacas locas Según detallan en la revista Nature Biotechnology esperan que este ganado creado por ingeniería genética pueda ser el punto de partida para conseguir rebaños capaces de proveer de productos lácteos, gelatina y otros productos libres de la enfermedad de las vacas locas, también conocida como encefalopatía espogiforme bovina (EEB) Esta enfermedad está causada por una forma mal plegada de una proteína particular conocida como proteína priónica o prión, que también provoca la tembladera en las ovejas y la enfermedad de CreutzfeldJakob en los humanos. Los científicos crearon genéticamente vacas que son idénticas a las vacas normales, excepto en que carecen de esa proteína priónica. ce en La Jolla (Estados Unidos) realizaron además un examen clínico detallado de los animales hasta los 20 meses de edad que indica que están sanos. YoshimiKuroiwa, de la compañía Brewery, señaló que hemos demostrado que la proteína priónica no es necesaria para el normal desarrollo y supervivencia del ganado. Las vacas tienen ahora casi dos años y están completamente sanas Además, las pruebas de laboratorio de su tejido cerebral sugieren que son propensos a resistir ante la enfermedad de las vacas locas, que puede ser transmitida a humanos a través del consumo de la carne de vacuno afectada. Un paso importante, aunque los estudios para determinar si las vacas libres de priones son resistentes a la enfermedad llevarán muchos años. 200 casos en el mundo La EEB afectó a las vacas inglesas en los años 80, y las personas empezaron a desarrollar una variante de la enfermedad de Creutzfeld- Jakob unos años después. Esta enfermedad afecta a una persona entre un millón, normalmente mayores, y tiene un largo periodo de incubación. No existe cura y siempre es mortal. Hasta noviembre de 2006, se han registrado 200 casos de la variante de Creutzfeld- Jakob en todo el mundo, incluyendo 164 en Gran Bretaña, 21 en Francia, 4 en Irlanda, 3 en EE. UU. 2 en Holanda y uno en Canadá, Italia, Japón, Portugal, Arabia Saudí y España. Precisión insuficiente Hace cuatro años, los expertos de la NAS concluían que la precisión del polígrafo para distinguir entre potenciales o reales amenazas a la seguridad e inocentes es insuficiente para justificar la confianza en su uso en investigaciones de empleados de agencias gubernamentales En octubre, el Departamento de Energía- -del que dependen los tres grandes laboratorios nacionales de armamento- -Sandia, Los Álamos y Lawrence Livermore- -anunció que, con excepciones, sus trabajadores no volverán a someterse al polígrafo. Cáceres admite que existe ese alto porcentaje de errores y que resultaría inquietante si el polígrafo fuera utilizado como la única herramienta y no como un complemento. Sería como si quisiéramos hacernos una idea de cómo es el interior de una casa mirando sólo por una ventana Álvarez cree que el principal problema del sistema es que no existe ningún otro método de detección de mentiras independiente con el que podamos contrastar los resultados del polígrafo. Y no sirve la confesión, porque el sujeto puede mentir o confesar algo que no ha hecho, por encontrarse bajo coacción Para el psicólogo de la Universidad de La Laguna, la fiabilidad de la máquina de la verdad es equiparable a la de una persona adiestrada para detectar mentiras. En sistemas basados en el análisis de la voz, como el incorporado a Skype el índice de aciertos es menor: no supera el esperado por el azar. con el auxilio de la amenazadora máquina Voight- Kampff, un polígrafo avanzado que monitoriza la respiración, el ritmo cardiaco, el sonrojo del rostro y la pupila y el iris del sujeto. Más datos sobre la enfermedad: http: www. eeb. es Un 70 de aciertos Cáceres mantiene que, en los experimentos que hacen en Deusto con la máquina, él y sus alumnos dan con la mentira en el 90 de las ocasiones. Los escépticos calculan, sin embargo, que el nivel de aciertos del polígrafo ronda el 70 Muchos inocentes pasarán por mentirosos y muchos mentirosos, por sinceros. Elie Shneour, biofísico que ha investigado este aparato durante treinta años, recomienda que, si eres inocente, nunca hagas la prueba del detector de mentiras. Pero, si eres culpable, hazla siempre: podrías ser exonerado El detector de mentiras se emplea en Estados Unidos en la persecución del crimen, aunque no de modo generalizado. En España, el Cuerpo Nacional de Policía y la Guardia Civil no lo utilizan por su falta de fiabilidad científica y por no admitirse como prueba judicial. En EE. UU. su uso más habitual es en la selección y el control de personal del FBI, la CIA, la DEA y otras agencias implicadas en la seguridad nacional. Un porcentaje reducido de empresas e instituciones es- Funcionamiento del prión Debido a que los investigadores no comprenden el funcionamiento de esta proteína en su forma plegada correctamente, se desconocía si las vacas sin estos priones serían saludables. La evaluación integral de la salud de los animales realizada por los investigadores elimina esta preocupación, al menos en los animales jóvenes. En este sentido, los investigadores, que pertenecen a las compañías Kirin Brewery en Tokio (Japón) y Gemini Scien- Más información sobre la investigación: http: www. nationalacademies. org Hasta noviembre de 2006, se han registrado 200 casos de la variante humana del mal en todo el mundo Una vaca afectada por esta enfermedad en 2001 en Córdoba ABC