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88 CIENCIAyFUTURO Tribuna Abierta VIERNES 29 s 12 s 2006 ABC Álvaro Vargas Llosa TÚ, PERSONAJE DEL AÑO L A revista Time ha escogido al Personaje del Año con más acierto del que ha empleado a la hora de explicar por qué tú eres el elegido. Muchos comentaristas, por tanto, han expresado reservas, aunque sospecho que la mayoría de la gente comprende mejor lo que el reconocimiento trata de transmitir. El tú seleccionado por la revista Time se refiere a los millones de personas alrededor del mundo cuya interacción cotidiana, particularmente a través de internet, hace posible la era de la información, pulverizando las barreras del Estado- nación, el lenguaje, la raza, el género, la edad o la ideología. es una idea fácil de aceptar. Pero ¿cuál es su verdadera significación y por qué eres tú entonces, el Personaje del Año? Me atrevo a pensar que la magia de la era de la información está en su caos ordenado, es decir, en el orden imprevisto y beneficioso que resulta de millones de acciones cotidianas realizadas por personas que persiguen fines distintos a través de esa vasta red de comunicación. Nadie se propuso crear una comunidad mundial o dirigir a los demás hacia esa meta específica. Eso, sin embargo, es exactamente lo que ha ocurrido. Los servicios on line como MySpace, Facebook o Wikipedia, para mencionar apenas tres, son una pequeña expresión de ese caos ordenado. previos. Y brinda, a aquellos cuyas acciones diarias sustentan esa civilización, las herramientas para acelerar su ritmo y socavar a las fuerzas que operan en su contra. En El tú seleccionado por la revista Time se refiere a los millones de personas alrededor del mundo cuya interacción cotidiana, particularmente a través de internet, hace posible la era de la información, pulverizando las barreras del Estado- nación, el lenguaje, la raza, el género, la edad o la ideología Esta gros sociales pueden llegar de forma inesperada y espontánea es difícil de aceptar. Por lo general, esperamos que la comunidad la solidaridad o la cooperación social nazcan del esfuerzo focalizado de poderes a los que podemos identificar y en los que delegamos responsabilidad cómodamente. Desconfiamos de la idea de que, siguiendo sus propios designios con toda libertad, los individuos alcanzarán fines sociales elevados. Pero eso es, precisamente, lo que ha logrado internet. A comienzos del siglo XVIII, Bernard Mandeville, un médico holandés conocido por su libro La fábula de las abejas escribió que los vicios privados conducen a beneficios públicos Se sorprendería de ver la extraordinaria multiplicación del conocimiento, del comercio y de las opciones a disposición de la gente que han resultado de las decisiones cotidianas de los vanidosos, codiciosos, entrometidos, Laideadequelosmayoreslo Mucha gente piensa que la inmigración acabará con su cultura, que la competencia acabará con sus empleos y que el terrorismo acabará con su libertad Internet está ampliando el alcance de nuestra civilización más allá de sus límites previos cho es reafirmar y ampliar su atributo básico: la existencia de un orden autorregulado y en constante evolución que coordina aquello que nadie se propuso coordinar en un inicio como no podría haberlo hecho un programa estatal, una ONG, un intelectual o una computadora. Las distintas profesiones emplean nombres diferentes para referirse a este fenómeno. Los economistas hablan de mercados Algunos historiadores apuntan a las leyes de la historia Hay novelistas que lo comparan a un enjambre incluido Tolstoi, quien afirmó en Guerra y paz que el hombre vive conscientemente para sí, pero inconscientemente sirve de instrumento para la realización de fines históricos y sociales Internet está ampliando el alcance de nuestra civilización más allá de sus límites los dos últimos años, he dirigido un ambicioso proyecto de investigación sobre casos de éxito empresarial en Europa central, Asia, África y América Latina, y eso es exactamente lo que he advertido: el gradual y a veces tortuoso- -pero inequívoco- -impulso de nuestra civilización más allá de sus límites tradicionales gracias a un designio que no pertenece a una persona o entidad en particular. El hecho de que nuestra civilización se expanda transmite inseguridad a mucha gente. En ninguna parte se nota esto más que en los Estados Unidos. Se trata de un efecto puramente psicológico, porque lo cierto es que Estados Unidos es todavía uno de los lugares más seguros de la Tierra, como lo sabe cualquiera que ha vivido en ambientes verdaderamente inseguros. Tres cosas provocan dicha inseguridad: la inmigración latinoamericana, la competencia asiática y el terrorismo islámico. Mucha gente piensa que la inmigración acabará con su cultura, que la competencia acabará con sus empleos y que el terrorismo acabará con su libertad. La verdad es que los inmigrantes se están integrando al país, la competencia asiática está fabricando más empleos de los que está eliminando y hay mínimas posibilidades de que el terrorismo ponga en riesgo la capacidad defensiva- -u ofensiva- -de los Estados Unidos. Pero estos argumentos son racionales y el miedo es algo irracional. Aquíesdonde tú Personaje del Año, entras en escena. Precisamente porque había demasiadas barreras- -políticas, económicas y culturales- -al momento de su inicio, el poder liberador de la era de la información encontró a muchos ciudadanos desprevenidos. Pero ellos acabarán adaptándose y el resultado será- -en cierto modo, ya lo es- -un mejor conocimiento del otro Eso probablemente no bastará para erradicar el miedo y la desconfianza de forma definitiva, pero lo mantendrá a raya y el mundo será más libre y más próspero para muchas más personas. Tú eres, sin duda, el Personaje del Año. (c) 2006, The Washington Post Writers Group obscenos e irreverentes usuarios de internet. Internet no ha cambiado la naturaleza esencial de nuestra civilización. Lo que ha he- Director del Centro para la Prosperidad Global en el Independent Institute