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ABC JUEVES 28 s 12 s 2006 CIENCIAyFUTURO 81 España tendrá acceso a los datos del Corot un año antes de que se hagan públicos La misión, ya en órbita, fue lanzada con éxito ayer, desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán J. M. N. MADRID. Tal y como estaba previsto, Rusia lanzó ayer, a las 15: 23, hora española, el satélite científico europeo Corot que durante los próximos dos años y mendio se dedicará a la búsqueda de planetas extrasolares y a analizar la composición de miles de estrellas. El satélite fue puesto en órbita por un lanzador ruso Soyuz dotado de un bloque de aceleración Fregat, desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. Un portavoz de la agencia espacial rusa Roskosmos explicó que el satélite se separó del cohete nueve minutos después del despegue, para ser llevado a la órbita por el bloque de aceleración medio, está a cargo de la agencia espacial francesa (CNES) con participación de la Agencia Espacial Europea (ESA) Brasil, España, Alemania, Austria y Bélgica. Corot es el acrónimo de Convección, Rotación y Tránsitos planetarios ya que el satélite es capaz de explorar el interior estelar estudiando las ondas acústicas que atraviesan la superficie de las estrellas, una técnica llamada astrosismología. Tránsito se debe a que emplea una técnica que permite deducir la presencia de un planeta a partir del debilitamiento en la luz de la estrella que se produce cuando el planeta pasa frente al astro. Un minisatélite para hacer un gran trabajo El satélite Corot está equipado con dos cámaras, una para hacer observaciones de gran precisión para astrosismología, y otra, para detectar planetas que pasen delante de sus estrellas. Se trata de un minisatélite, con un telescopio de 30 centímetros, porque el objetivo es tener un gran campo de visión y medir al mismo tiempo gran número de estrellas, alrededor de 120.000. El ingenio gira alrededor de la Tierra y apunta a una región del cielo durante seis meses seguidos, luego tiene que cambiar para que no le dé el Sol, es decir, gira de forma inercial. Nueva etapa Para cumplir su doble objetivo científico, Corot que inaugura una nueva etapa en la búsqueda de planetas en torno a otras estrellas, ya que hasta ahora dicha investigación se realizaba únicamente desde los telescopios con base en tierra, observará cerca de 120.000 estrellas con su telescopio de 30 centímetros. España colabora con cinco centros científicos en esta novedosa misión, con la coordinación de Rafael Garrido, del Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada. En opinión de Garrido, la colaboración española está al mismo nivel que la de la ESA, tanto en sentido económico como de personal Puesta en órbita Para conseguirlo, el Fregat puso dos veces en funcionamiento sus propulsores y se separó a su vez del satélite cincuenta minutos después de la maniobra de lanzamiento, que inicialmente estaba previsto para el pasado día 21 y que fue suspendido tras detectar una fuga en uno de los depósitos del Soyuz. La misión Corot cuya duración prevista es de dos años y Momento del despegue de la misión Corot científico Como parte activa del proyecto, explicó Garrido, España tendrá un acceso privilegiado a los datos de la misión y podrá disponer de ellos hasta un año antes de que sean públicos y se pongan a disposición de la comunidad científica internacional En la misión participan también los REUTERS Con la coordinación de Rafael Garrido, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, España colabora en la misión con cinco centros institutos de astrofísica de Canarias, Granada, la Universidad de Valencia, el Laboratorio de Astrofísica y Física Fundamental de Madrid y la Universidad de Barcelona. Más información: http: www. esa. int Nacen dos mellizos de panda gigante en un zoológico de Japón ABC. MADRID. Los japoneses acaban de recibir un inesperado regalo de Navidad. Una hembra de panda gigante ha dado a luz a dos mellizos en el zoológico Adventure World en Wakayama, 450 kilómetros al suroeste de Tokio. Se trata de la segunda vez conocida en que un panda en cautividad tiene descendencia en invierno. El nacimiento, además, aumenta hasta treinta el número de ejemplares de esta especie en peligro de extinción que han nacido en cautividad. Los dos pequeños osos nacieron el pasado sábado y tanto ellos como la madre se encuentran, por el momento en un excelente estado de salud, a pesar de que uno de los pequeños apenas pesó 84 gramos al nacer, lo que para esta especie se considera como prematuro. La madre, Mei Mei, tiene 12 años y el padre, Eimei, 14. Ambos proceden de China. Los nacimientos durante el invierno son muy raros entre los pandas gigantes, especialmente entre los que viven en cautividad. No se ha podido aún determinar el sexo de las dos crías, que aún no tienen nombre. Se calcula que apenas quedas 1.590 pandas en libertad, todos ellos en los bosques de bambú de China, la mayoría en las provincias de Sichuan y Shaanxi. La osa panda se alimenta tras dar a luz a sus dos crías EPA