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84 CIENCIAyFUTURO Salud JUEVES 21 s 12 s 2006 ABC Guerra a las corbatas de los médicos por temor a que propaguen bacterias E. J. BLASCO LONDRES. La elevada tasa de infección en los hospitales británicos por bacterias propagadas en los centros sanitarios, que causan la muerte de mil personas al año, ha provocado una agria polémica sobre el uso de la corbata por parte de los médicos. Las autoridades recomiendan que no se lleve esa prenda por temor a que sea agente de infecciones, mientras que asociaciones de facultativos dicen que sin ella perderán la confianza del paciente. Los hospitales universitarios de Brighton y Sussex ya han aplicado un código interno para prohibir a su personal que lleve tanto corbatas como pajaritas, y otros centros podrían sumarse a la iniciativa siguiendo las recomendaciones del Ministerio de Sanidad. La prohibición contempla acciones disciplinarias contra quienes desobedezcan la prescripción, basada en el criterio de que la corbata es una prenda que se limpia con poca frecuencia, a diferencia del resto del atuendo, lo que podría propiciar la propagación de bacterias. El Aedes albopictus es uno de los mosquitos que transmiten con su picadura la infección tropical ABC Diagnosticados los primeros casos en España de la fiebre de Chikungunya El virus tropical ha infectado al menos a quince españoles este año s La mayoría son turistas que contrajeron la infección en la India, Islas Mauricio, Camerún y Guinea N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Al menos quince españoles han contraído la fiebre de Chikungunya durante este año, según el Centro Nacional de Microbiología. Son los primeros casos que se diagnostican en España desde que a principios de año se desató un intenso brote de esta enfermedad tropical en países cercanos al Océano Índico. Francia, Suiza, Alemania, Noruega y otros países europeos han ido comunicando a lo largo del año contagios de viajeros que habían visitado las turísticas Islas Reunión, Seychelles, Isla Mauricio o la India. En España aún no se había detectado. De los quince casos comunicados hasta ahora, siete se han diagnosticado en el Hospital Carlos III de Madrid. El resto residen en Barcelona, Málaga y en varios puntos del Levante. La mayoría son turistas que pasaron una temporada en uno de los países afectados, pero también han enfermado algunos cooperantes y religiosos. Los pacientes de Madrid contrajeron este virus tropical durante su estancia en las Islas Mauricio, India, Guinea Ecuatorial y Camerún. Todos están ya fuera de peligro, aunque algunos rotaron por varios hospitales hasta que se les diagnosticó su mal en la Unidad de Medicina Tropical del Carlos III. El problema de esta extraña enfermedad es su exotismo. Produce síntomas difusos (fiebre, dolor de cabeza, problemas articulares... no se detecta en análisis convencionales y no se contrae en prácticas de riesgo, sino por la picadura de un mosquito. Con tan pocas pistas, resulta difícil diagnosticarlo si no se acude a algún médico familiarizado con este virus tropical por lo que se teme que otros casos hayan pasado desapercibidos. que pueden ser invalidantes. Tanto es así que en suajili Chikungunya significa enfermedad del hombre encorvado Después de unos días la fiebre desaparece, pero los dolores articulares pueden mantenerse durante meses. Las articulaciones se inflaman como en la artritis y puede ser tan invalidante que impida caminar explicó Sabino Puente, responsable de Medicina Tropical del Carlos III, No hay ningún fármaco preventivo, ni tratamientos específicos. Pero diagnosticarla a tiempo nos permite excluir otros males y evitar que el enfermo peregrine de consulta en consulta sin saber lo que le sucede Políticamente correcto Los doctores responden que la medida no responde a ninguna evidencia científica sino más bien a un seguidismo de lo políticamente correcto En su opinión, el profesionalismo de los médicos podría verse erosionado si se rebaja una exigente política sobre uniforme, además de que la confianza de los pacientes podría disminuir. Según Michael Dixon, presidente de una asociación que reúne a numerosos profesionales de la sanidad, diversos estudios demuestran que los pacientes confían más en aquellos médicos que visten mejor. Yo me sentiría menos profesional si no llevara corbata. Eso puede ser perfectamente correcto para un doctor que esté en nuestras antípodas, pero no para los de este país. Si llevas el cuello abierto puedes parecer como el pinchadiscos del hospital, pero no un médico declaró. Otras voces presentan la medida como sexista. Para el especialista en obstetricia James Drife, está claro que las autoridades no se permitirían humillar a las mujeres diciéndoles que no pueden llevar una prenda esencial de su ropa Dolores articulares crónicos Los mosquitos que la transmite Aedes aegypti y Aedes albopictus actúan como transmisores de la infección. Se infectan al picar a alguien afectado y lo transmiten en una nueva picadura. Los síntomas aparecen entre cuatro y siete días después de la picadura. Es entonces cuando comienza la fiebre, los problemas gastrointestinales, manchas rojas y, sobre todo, los dolores articulares Más información sobre la enfermedad: http: www. who. int es index. html Mortal sólo en personas con problemas de salud La aparición de esta enfermedad vírica es endémica en África y tiene un comportamiento cíclico en otras zonas del planeta. El brote de este año que afecta a los países cercanos al Índico es además uno de los más graves que se han producido porque muchos enfermos han tenido complicaciones, algunas mortales. En personas sanas no suele ser letal, pero sí en mayores o con problemas de salud. Sólo en Isla Más información en: http: www. dh. gov. uk PolicyAndGui dance fs en Mauricio, hasta el pasado mes de marzo se notificaron 77 muertes. Los afectados superan el millón en la India y se cuentan por miles en las Islas Reunión y Seychelles. Los viajeros que llegan de países donde no es frecuente tienen además más riesgo de contraerla. La Organización Mundial de la Salud no recomienda restringir los viajes, aunque sí protegerse a quien acuda a zonas afectadas. José Romero, director del Centro Nacional de Microbiología aconseja: vestirse con colores claros y con camisas y pantalones largos, usar mosquiteras y repelentes para evitar la picadura.