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86 MIÉRCOLES 20- -12- -2006 ABC CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Imagen de infrarrojos captada por el Spitzer (a la izquierda) del fondo del Universo en un arco centrado en la Osa Mayor, y el mismo arco con la luz visible de las estrellas NASA El telescopio Spitzer de la NASA capta la luz de los primeros objetos del Universo Las ondas infrarrojas detectadas proceden de minigalaxias o agujeros negros muy activos, situados a más de 13.000 millones de años luz de la Tierra S. BASCO MADRID. El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha captado la huella luminosa- -en el rango de las ondas infrarrojas- -originada por los primeros cúmulos de objetos del Universo anunció ayer la Agencia Espacial estadounidense. El informe precisa que la radiación infrarroja obtenida se extiende por todo el firmamento y proviene de objetos celestes monstruosos por su tamaño y muy brillantes a una distancia superior a los 13.000 millones de años luz de la Tierra. Este mapa de infrarrojos ha sido obtenido enfocando el Spitzer hacia un arco del Universo centrado en la constelación de la Osa Mayor. Tras enmascarar totalmente la luz visible procedente de las estrellas, y todas las ondas de diferentes longitudes- -salvo la infrarroja- -del fondo del Universo, las imágenes obtenidas corresponden a radiación infrarroja emanada de cúmulos de objetos primigenios La misma operación, repetida en diferentes arcos, muestra que dicha radiación se encuentra diseminada por el firmamento. Alexander Kashlinsky, autor de dos estudios sobre el tema publicados por la revista Astrophysical Journal Letters aseguró que el equipo de científicos encargado de la investigación está impulsando el alcance de los telescopios al límite, y nos hallamos muy cerca de conseguir una imagen clara de los primeros grupos de objetos en el Universo El principio de todo La Tierra, nuestro planeta, tiene una edad estimada en 4.500 millones de años. El Sol, estrella en el centro de nuestro sistema planetario, tiene 5.000 millones de años. La Vía Láctea, nuestra galaxia, se habría formado hace unos 7.500 millones de años. Las galaxias más antiguas surgieron hace 10.000 millones de años. El Big- Bang, origen del Universo, fue hace 13.700 millones de años Diferentes a cualquier cosa Los cúmulos cuya traza ha captado el Spitzer son intrínsecamente muy brillantes y totalmente diferentes a cualquier cosa existente en la actualidad precisó Kashlinsky. Los astrónomos creen que se trata de las primeras estrellas (unos cuerpos colosales con una masa superior a un millar de veces la de nuestro Sol) o bien de agujeros negros ex- La luz del Big- Bang fue captada por el satélite WMAP a partir de anisotropías (cambios de temperatura) tremadamente activos, que absorben todo tipo de materia en forma de gas y emiten cantidades ingentes de energía Si se tratase de estrellas, estos cúmulos serían las primeras minigalaxias del Universo, con una pequeña masa equivalente a apenas un millar de soles, a partir de las cuales se habrían formado por agregación cuantos objetos contiene hoy el firmamento. Como comparación, cabe señalar que nuestra Vía Láctea encierra una masa aproximada a cien mil millones de soles. Las teorías astronómicas actualmente aceptadas por la Ciencia establecen que la materia, el espacio y el tiempo nacieron hace alrededor de 13.700 millones de años- -como resultado de una tremenda explosión conocida como el Big Bang- Ese gran fulgor fue captado por un satélite de la NASA, el