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14- 15 S 6 LOS SÁBADOS DE CALEIDOSCOPIO eran de tal gravedad que requirieron cirugía plástica. Frecuentemente sufrían contusiones y cortes, y casi todos habían tenido fracturas de las que sólo fueron conscientes tras días cojeando o sin poder mover un brazo. Pese a su peculiar carencia, la anomalía no afectaba a otras facetas de los pacientes. Sus familiares, profesores y médicos consideran que su inteligencia no era inferior a la de cualquiera, y respecto a sus capacidades sensitivas, podían notar la diferencia entre una superficie rugosa y una lisa y eran capaces de diferenciar el frío del calor. De su percepción sólo escapaba el dolor. Con el tiempo, los pacientes de más edad, acababan por aprender qué tipo de acciones podían causar el dolor. Así pueden evitarlas e incluso fingir daño cuando alguien les hace una entrada jugando al fútbol. Detectar el alzheimer no de los mayores esfuerzos que se llevan a cabo en investigación biomédica es encontrar pruebas diagnósticas para detectar, con la suficiente antelación, la aparición de enfermedades neurodegenerativas. En el mal de Alzheimer, que representa entre el 60 y el 70 por ciento de todas las demencias y con más de un millón de nuevos casos cada año en la Unión Europea, existe ya un biomarcador de la proteína de la cadena neural (NTP) denominado Alzheimalert que, además de no ser un sistema invasivo, tiene un valor predictivo positivo del 95,9 por ciento y una especificidad del 90,9 por ciento. La NTP es una proteína del cerebro que está estrechamente relacionada con el proceso neurodegenerativo de la enfermedad de Alzheimer. Un aspecto esencial de esta patología es la dificultad en el diagnóstico en fases tempranas de la enfermedad. Como recuerda el doctor Hugo Liaño, jefe del Servicio de Neurología del hospital Puerta de Hierro de Madrid, la absoluta certeza del diagnóstico lo daría el estudio postmortem por lo que el diagnóstico clínico se establece en términos de enfermedad de Alzheimer probable o posible, basándose en criterios clínicos y en la evaluación neuropsicológica exhaustiva, así como en la observación durante meses o años de la evolución del enfermo. En diversos estudios se ha demostrado una asociación entre la presencia de la NTP en el cerebro de pacientes afectados con esta demencia degenerativa primaria y la de los hallazgos anatomopatológicos típicos de la enfermedad, fundamentalmente con los ovillos neurofibrilares. Otros trabajos han demostrado también que la sobreexpresión de esta proteína provoca la aparición de brotes axónicos anómalos y muerte prematura neuronal. Así, la prueba de orina Alzheimalert, requiere una muestra de entre 30 y 50 mililitros de la primera orina de la mañana pero, los resultados de este test deben ser valorados conjuntamente con las técnicas diagnósticas estándar. U Por Jose María Fernández- Rua El tabaco produce más dolor a quienes sufren osteoartritis EPA EN BREVE La epidural, un obstáculo para amamantar. Gracias a la epidural muchos niños llevan años viniendo al mundo sin el sufrimiento para la madre que auguran los textos bíblicos. Sin embargo, el sistema no es perfecto. A otros problemas conocidos, se añaden los problemas que puede provocar en la lactancia. En un estudio realizado por la Universidad de Sidney (Australia) las mujeres que recibieron la epidural en el momento del parto tuvieron problemas relacionados con la lactancia en los momentos posteriores y dejaron de amamantar a sus bebes antes de los seis meses, en comparación con las mujeres que no utilizaron la analgesia. La colonoscopia debe durar, al menos, ocho minutos. Durante mucho tiempo quienes recibían una colonoscopia no se planteaban si estaba bien o mal hecha: se hacía y parecía suficiente. Mediante el examen, el médico debería encontrar y extraer los pólipos que están en el origen de la mayoría de los cánceres de colon, uno de los que causan más muertes. Ahora, un nuevo estudio muestra que la efectividad en esta tarea depende directamente de la cantidad de tiempo que se le dedique. Los autores del estudio concluyeron que para que la colonoscopia sea efectiva se deben tomar, al menos, ocho minutos para llevarla a cabo. Fumar agrava la osteoartitis de rodilla. Un estudio dirigido por un reumatólogo de la Clínica Mayo indica que los hombres afectados por osteoartritis en la rodilla que fuman pierden más cartílago y sienten mucho más dolor que los no fumadores. Las explicaciones posibles son varias. La pérdida de cartílago podría deberse a que fumar inhiba su formación en la rodilla, aumente el estrés oxidante que contribuye a la pérdida de cartílago o eleve los niveles de monóxido de carbono en la sangre arterial contribuyendo así a una oxigenación insuficiente del cartílago que obstaculizaría su reparación. Respecto al mayor dolor sentido por los El gen del dolor Los resultados de los exámenes los han publicado esta semana Geoffrey Woods y sus colaboradores en la revista Nature y según los propios investigadores son sorprendentes. Dada la cantidad y complejidad de los caminos por los que percibimos el dolor, no era de esperar que una mutación en un sólo gen pudiese provocar la pérdida completa de estos estímulos, pero así es. El gen SCN 9 A fabrica el canal de sodio Nav 1.7, una proteína que se distribuye en las terminaciones nerviosas encargadas de decirnos que algo duele. Su mal funcionamiento provoca dolencias como la eritromelalgia. Los afectados por esta enfermedad, causada por una mutación en Nav 1.7 que provoca una actividad excesiva del canal de sodio, sienten como una grave quemadura el contacto con una superficie templada. En el caso de las tres familias de Pakistán, una mutación de SCN 9 A causó la pérdida de la función del canal Nav 1.7 produciendo la consiguiente incapacidad congénita para experimentar dolor. fumadores, los autores del estudio piensan que podría deberse a que el tabaco afecte el umbral del dolor de la persona para sentirlo en la rodilla, o a que fumar afecte a otras estructuras de la articulación. El ácido fólico no parece reducir el riesgo de enfermedades cardiacas. Estudios anteriores parecían indicar que tomar suplementos de ácido fólico reducía los niveles en sangre de homocisteína, asociada con un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, un nuevo análisis de estos tests ha descubierto que no es así. Los autores del metaestudio recomiendan centrarse en estrategias probadas contra las enfermedades cardiovasculares como dejar de fumar, tener actividad física o tratar la hipertensión y la diabetes. Un nuevo stent se disuelve después de realizar su tarea. Algunos de los stents empleados para tratar a pacientes que han sufrido angina de pecho o ataques al corazón, tienen efectos secundarios formando coágulos en el lugar donde se ha colocado el dispositivo. Un nuevo stent desarrollado por el Hospital de Auckland en Nueva Zelanda hecho con un polímero que se disuelve en el ácido láctico en dos o tres años podría acabar con este problema. Se encuentra en fase de ensayo Aplicación a fármacos El estudio añade peso a los datos que señalaban a este canal de sodio como elemento esencial en la percepción del dolor y, según sus autores, puede tener una importante aplicación para tratar el dolor. Ya que Nav 1.7 no está presente en el corazón o en las neuronas del sistema nervioso central, un fármaco con capacidad para bloquearlo se convertiría en un analgésico de gran eficacia sin los efectos secundarios que tienen los utilizados hasta ahora, que no se pueden dirigir contra el dolor con tanta precisión. No obstante, la aplicación del hallazgo aún permanece lejana. La epidural se asocia a problemas con la lactancia ABC