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100 CIENCIAyFUTURO JUEVES 14 s 12 s 2006 ABC César Nombela I+ D ESTANCADA uestro último indicador global de esfuerzo en I+ D, del año 2005, demuestra que seguimos estancados. El 1,13 del PIB, con un incremento de solamente el 14 con respecto a 2004, y un 53 de ejecución empresarial así lo revelan. Seguimos alejados, no ya del 3 (el objetivo de 2010) sino a distancia insalvable del 2 media de la UE, así como del 65 de esfuerzo empresarial que sería menester. Es una evolución muy similar a la de los últimos ejercicios: en 2003, por ejemplo, también crecimos el 14 y la cifra global de esfuerzo que nos dio el INE fue de 1,10 del PIB. Es absurdo afirmar que podemos contentarnos ya que, al fin y al cabo, estos años son de crecimiento económico, como ridículo es aseverar que de poco vale la investigación que producen nuestras universidades y centros públicos, ya que da lugar más bien a publicaciones- -de calidad e impacto crecientes, por cierto- -y no tanto a patentes. Desde luego que necesitamos transferir el conocimiento creado, y rentabilizarlo en forma de patentes cuando proceda. Pero de ahí a descalificar la producción científica de calidad va un abismo, porque nuestro sistema de investigación fundamental también tiene que aumentar, en cantidad y calidad, como requisito para que haya algo que rentabilizar. A dos tercios de legislatura, hemos presenciado la destitución de la cúpula gestora de Educación y Ciencia, y seguimos esperando las señales de una política científica y tecnológica que garantice la corrección de nuestras carencias en I+ D. Es la única vía para avanzar en la innovación tecnológica que pueda corregir nuestro galopante déficit exterior y aportarnos mayor competitividad, cuando las bases actuales de nuestro crecimiento económico ya no sean válidas. Cada vez hay menos espacio para la sorpresa, algunos anticipamos que los presupuestos de 2005 no aportarían más que un avance modesto, como siempre. Así ha sido, el gobierno ha de valorar si renunciamos definitivamente a los objetivos de las agendas de Lisboa y Barcelona (3 del PIB en 2010) o acometemos el revulsivo en la política científica. Así lo tiene que analizar también la oposición. N NASA Los astronautas del Discovery acoplan un nuevo segmento a la ISS Dos astronautas del transbordador espacial Discovery completaron en la madrugada del miércoles la colocación de un nuevo segmento, de dos toneladas de peso, a la Estación Espacial Internacional (ISS) en la primera de las tres salidas orbitales previstas en la misión. El especialista de misión Robert Curbeam (arriba) y el astronauta sueco Christer Fuglesang pasaron seis horas y 36 minutos en el espacio, según la NASA. MEDIO AMBIENTE Planta un árbol y calentarás la Tierra Puede ser contraproducente para el cambio climático plantar más árboles en latitudes altas s Un estudio pone en entredicho las reforestaciones para mitigar el calentamiento global POR ARACELI ACOSTA MADRID. ¿La plantación de un árbol puede detener el aumento del nivel del mar, el derretimiento de las capas de hielo o la intensificación de los huracanes? Un nuevo estudio asegura que todo eso dependerá de dónde se planten esos árboles, echando por tierra la idea de que la reforestación, en general, puede ayudar a frenar el calentamiento por su papel como sumidero de carbono. La investigación, realizada por un equipo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, la Institución Carnegie y la Universidad de Montpellier II, advierte de que los nuevos bosques en las latitudes medias y altas pueden crear un calentamiento neto, si bien confirma la idea de que plantar más árboles en los bosques húmedos tropicales sí puede ayudar a ralentizar el calentamiento global en el planeta. Este es el primer estudio para investigar los efectos combinados del clima y el ciclo del carbono sobre la deforestación a gran escala, y el resultado es claro: los bosques, considerados globalmente, están produciendo un calentamiento del planeta. Este es el estudio más completo sobre el problema de la deforestación afirma Govindsamy Bala, autor principal del estudio que mañana se presenta en la reunión anual de la Sociedad Americana de Geofísica, que estos días tiene lugar en San Francisco. Norte y Sur Los bosques tropicales ayudan a enfriar La Tierra evaporando mucha agua. Los bosques del Norte tienden a calentar la Tierra porque absorben mucha de luz solar sin perder humedad. En una simulación, los investigadores cubrieron gran parte del Hemisferio Norte (latitud 20 con bosques y observaron un aumento de la temperatura del aire de 4 grados. Cubriendo toda la masa terrestre con árboles el aumento fue de 1 grado. que, para el año 2100, los bosques en las latitudes medias y altas harán que algunos lugares sean unos 5 o 6 grados centígrados más cálidos que si esos bosques no hubieran existido. Oscurecimiento de la superficie El oscurecimiento de la superficie por las cubiertas de nuevos bosques en las regiones boreales, por ejemplo, favorecerá la absorción de mayor cantidad de luz solar, calentando la superficie. De hecho, plantar más árboles en latitudes altas puede ser contraproducente desde un punto de vista climático dice Bala. En cuanto a las regiones templadas, el estudio no encontró beneficios destacables derivados de la plantación de nuevos árboles. Por tanto, preservar y restaurar bosques no es efectivo para frenar el calentamiento global dijo otro de los autores del estudio, Ken Caldeira, de la Institución Carnegie. Para prevenir el cambio climático tenemos que transformar nuestro sistema energético Sumideros de carbono Los bosques afectan al clima de tres formas diferentes: absorben el dióxido de carbono de la atmósfera y ayudan a mantener el planeta frío; evaporan agua hacia la atmósfera e incrementan la nubosidad, que también ayudan a ese en- friamiento; y son oscuros y absorben gran cantidad de luz solar, calentando la Tierra. Las medidas de mitigación del cambio climático que proponen la plantación de árboles sólo han tenido en cuenta el primero de los efectos. Nuestro estudio revela que los bosques tropicales son muy beneficiosos para el clima porque absorben dióxido de carbono e incrementan la nubosidad dice Bala. Pero el estudio concluye Más información sobre este estudio: http: globalecology. stanford. edu