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ABC MIÉRCOLES 13 s 12 s 2006 CIENCIAyFUTURO 101 La atmósfera pierde densidad por el efecto invernadero Las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la quema de combustibles fósiles producirán una reducción de un 3 por ciento en la densidad de la capa más externa de la atmósfera terrestre (termosfera) en 2017, según un grupo de científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y la Universidad de Pennsylvania, quienes han presentado sus conclusiones en conferencia de la Unión geofísica Americana, que estos días se celebra en San Francisco. Además de producir el calentamiento de la troposfera, la capa de la atmósfera más cercana a la Tierra, las emisiones de CO 2 provocan un efecto inverso en la termosfera, que se enfría y pierde densidad como consecuencia de las emisiones. El trabajo, basado en modelos informáticos de predicción, alerta de que la densidad de la termosfera ya ha disminuido desde 1970 en un 5 Estamos viendo que el cambio climático se manifiesta tanto en las capas altas como bajas de la atmósfera dice Stan Solomon, uno de los autores del estudio, lo que refleja el largo alcance de los impactos del efecto invernadero El hielo marino en el Ártico alcanza a finales de verano su extensión y grosor mínimos AFP El hielo perpetuo del Ártico quedará reducido a una estrecha franja en 2040 A partir de ese año la región podría quedar libre de hielo durante los meses de verano A. ACOSTA MADRID. El reciente retroceso del hielo marino en el Ártico es probable que se acelere tan rápido que el Océano Ártico podría quedar desprovisto de hielo durante el verano a partir de 2040. Así lo dice un estudio publicado en el Geophysical Research Letters. El trabajo, realizado por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, en sus siglas en inglés) la Universidad de Washington y la Universidad McGill, analiza el impacto en esta zona del planeta de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los escenarios realizados con superordenadores revelan que la extensión del hielo marino cada septiembre puede reducirse de una forma tan abrupta que, dentro de sólo veinte años, podría retroceder cuatro veces más rápido de lo que lo ha hecho nunca. Hemos sido testigos de grandes pérdidas en el hielo marino, pero nuestra investigación sugiere que el descenso en las próximas décadas puede ser mucho más dramático que nada de lo que haya sucedido hasta ahora dice Marika Holland, investigadora principal del estudio. Estos cambios son sorprendentemente rápidos Esta investigación ha sido financiada por la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA. El hielo marino en el Ártico ha retrocedido en los últimos años, especialmente a finales de verano, cuando el grosor del hielo y su extensión alcanzan su mínimo. Para analizar cómo el calentamiento global afectará al deshielo en décadas venideras, el equipo estudió una serie de siete simulaciones. Primero testaron el modelo simulando fluctuaciones en la capa helada desde 1870, incluyendo una contracción del hielo a final del verano entre 1979 y 2005. Estas simulaciones coincidieron con las observaciones, señal de que el modelo estaba recogiendo con precisión la variabilidad en el clima de la región del Ártico. dría que áreas marinas libres de hielo acelerarían el riesgo de calentamiento. Además, se espera que el cambio climático influya en la circulación oceánica y que las corrientes más calidas se dirijan al Ártico, acentuando este calentamiento. Esto es una retroalimentación que tendrá implicaciones dramáticas para toda la región dijo Holland. Más información sobre la investigación: http: www. ncar. ucar. edu Retirada aguda El equipo simuló después la pérdida de hielo en el futuro. Y la conclusión fue clara: si los gases de efecto invernadero continúan creciendo en la atmósfera al ritmo actual, la capa de hielo del Ártico en el futuro pasará por periodos de estabilidad seguidos de otros de retirada aguda. Por ejemplo, en una de las simulaciones del modelo, el hielo en el mes de septiembre pasa de 3,7 millones a 1,2 millones de kilómetros cuadrados en un periodo de diez años. En 2040, sólo quedará una pequeña franja de hielo perpetuo en el norte de Groenlandia y Canadá. Y no sólo en verano, pues el hielo del invierno pasará en este tiempo de 3,6 metros de grosor a menos de un metro. Los expertos apuntan como causas de esta pérdida que el agua oceánica absorbe más luz solar que el hielo, lo que supon- Reconstrucción de un joven plesiosaurio nadando junto a su madre Descubren en la Antártida los restos más completos nunca hallados de plesiosaurio ABC MADRID. Una expedición argenti no- norteamericanaha descubierto en la Antártida un esqueleto fósil de un plesiosaurio (reptil marino) juvenil en excelente estado de preservación que habitó en aguas del Océano Antártico hace unos 70 millones de años. Los autores del hallazgo han confirmado que estos restos fósiles representan uno de los esqueletos de plesiosaurio más completos jamás hallado y sin duda es el mejor articulado (con sus huesos unidos) de todos los encontrados en la Antártida El anuncio del inusual hallazgo se realizó de forma conjunta en Washington y Buenos Aires. Este reptil marino vivió en un período en el que los continentes y los océanos eran mucho más cálidos que hoy en día. Los plesiosaurios de cuello largo se extinguieron hace más de 65 millones de años junto con los dinosaurios. Sus aletas, que usaban a modo de remos, les permitían volar en el agua en un movimiento parecido al de los pingüinos de hoy.