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ABC MARTES 12- -12- -2006 87 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Los humanos adultos toleran la leche desde hace sólo tres mil años Científicos de Maryland prueban la evolución convergente de grupos humanos en África y Europa desarrollando la tolerancia a la lactosa ANNA GRAU NUEVA YORK. Genetistas de la Universidad de Maryland han establecido que, hace varios miles de años, comunidades humanas muy distantes entre sí, en Europa y en África, desarrollaron al mismo tiempo la tolerancia a la lactosa, es decir, la capacidad de digerir leche en la edad adulta. El dato es clave para confirmar la evolución convergente de la especie. Los resultados del estudio, publicado en la revista Nature Genetics, refuerzan el paradigma de una gran Eva negra, madre indistinta de toda la Humanidad, consagrado por genetistas como el italiano Luigi- Luca Cavalli- Sforza. De acuerdo con este paradigma, todas las razas humanas son meros matices, anécdotas de la adaptación a los distintos entornos de un tronco común de ADN. Hasta hace 3.000 años, los Homo sapiens perdían la capacidad de digerir la lactosa, el principal azúcar de la leche, tan pronto superaban la fase del destete. Sólo los lactantes tomaban leche, los adultos jamás. Entonces, la enzima para procesarla se desvanecía en su organismo. Reapareció precozmente en las primeras comunidades ganaderas que florecieron hace entre 6.000 y 5.000 años en una zona aproximadamente comprendida entre los actuales Países Bajos, el sur de Noruega y Suecia. Un 99 por ciento de la población noruega y sueca se hizo, en ese momento, tolerante a la lactosa mucho antes que el resto de Europa. taron a muchos otros en el arte de domesticar mamíferos. La mutación más destacada ha aparecido en grupos étnicos de Kenia y Tanzania. Se estima que estos pueblos devinieron pastores, y consumidores de leche en la edad adulta, hace 4.500 años. Obtuvieron así grandes ventajas para su supervivencia, siendo capaces de reproducirse hasta diez veces más que otras comunidades. Diane Gifford- González, arqueóloga de la Universidad de California, en Santa Cruz, encaja estos hallazgos con otras evidencias del surgimiento de pueblos pastores en Sudán, hace unos 8.000 años. Christopher Ehret, experto en lenguajes africanos de la Universidad de Los Ángeles, cree que los sudaneses aprendieron a pastorear al mismo tiempo, pero independientemente, que otros pueblos en el noroeste del continente que desarrollaron vocabularios distintos para esta actividad. Descendientes de ambos grupos se fusionaron probablemente en Kenia y en Tanzania. Las mutaciones acreditadas por el equipo de Maryland no corresponden directamente al gen asociado a la digestión de la lactosa, sino a una región del ADN que es responsable de su activación. Aún sirviendo al mismo propósito, las mutaciones varían mucho entre los distintos grupos, lo cual apoya el paradigma de la evolución convergente bajo la presión de distintos entornos. Evolución paralela Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Maryland capitaneado por la doctora Sarah Tischkoff ha detectado una evolución similar en 43 grupos étnicos del este de África, que también se adelan- Hasta hace tres mil años, los Homo sapiens perdían la capacidad de digerir la lactosa, el principal azúcar de la leche, tan pronto superaban la fase del destete Hoy en día, la leche es esencial para niños y adultos BLANCA CASTILLO