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ABC LUNES 11- -12- -2006 83 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo mino a la ISS, donde está previsto que hoy mismo se concrete el acoplamiento. Ayer, la tripulación revisó las puertas de carga, dejó listas las computadoras y otros equipos, así como el brazo robótico del transbordador, y comenzó las inspecciones del escudo de calor. Se trata del primer lanzamiento que se realiza por la noche en los últimos cuatro años, y más concretamente después de la partida del Endeavour, que tuvo lugar el 23 de noviembre del año 2002. Luego llegó el desastre del Columbia, que el 1 de febrero de 2003 estalló al reingresar a la atmósfera. Las siguientes tres naves espaciales despegaron de día como medida de precaución para permitir que las cámaras de la NASA pudieran rastrear el aparato. Ahora, el Discovery y sus siete tripulantes- -dos mujeres y cinco hombres, entre ellos el primer sueco que viaja al espacio- -deben efectuar una misión orbital de doce días. Su principal objetivo es continuar con la construcción de la ISS. Nuevas conexiones eléctricas Por esa razón, los astronautas llevarán e instalarán un segmento metálico de dos toneladas destinado a extender el armazón de la estación y harán de nuevo las conexiones eléctricas de la zona estadounidense de la ISS. Además, activarán los paneles solares gigantes instalados en el mes de septiembre. Asimismo, está previsto que la tripulación realice un total de tres salidas al espacio, de una duración de seis horas y medida cada una. Las salidas están programadas para el cuarto, sexto y octavo día de la misión. La misión también servirá para reemplazar a uno de los tres miembros de la tripulación de la ISS, el alemán Thomas Reiter de la Agencia Espacial Europea, quien permanece en la estación desde julio y volverá a la Tierra en el Discovery. Su lugar será ocupado por la estadounidense Sunita Williams. El control de la misión en Houston (Texas) manifestó ayer, algunas horas después del lanzamiento, que los siete astronautas a bordo de la aeronave- -cinco de ellos novatos- dijeron no haber experimentado problemas y que el Discovery se halla en una excelente situación. Mientras, especialistas de la NASArevisaban minuciosamente en tierra las imágenes del lanzamiento a fin de detectar posibles daños causados por el desprendimiento de losetas, causa del desastre del Columbia. El transbordador espacial, instantes después de despegar de Cabo Cañaveral en la madrugada de ayer REUTERS El Discovery despegó, de noche y sin problemas, hacia la estación espacial Es el primer lanzamiento nocturno que se realiza en cuatro años, tras el despegue del Endeavour en 2002 ABC CABO CAÑAVERAL. El transbordador espacial estadounidense Discovery se dirigía ayer hacia la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) para continuar su construcción, tras su espectacular despegue en la madrugada del domingo. Tras los dos aplazamientos anteriores, la nave despegó por fin en medio de una nube de llamas y humo blanco, alcanzando su órbita nueve minutos después con siete astronautas a bordo y una pieza metálica de once millones de dólares para ensamblar en la ISS. Lo que han visto esta noche es la exitosa realización de la cosa más desafiante y técnicamente exigente que este país o que cualquier otro puede hacer. Es un evento extraordinario dijo a la prensa el director de la NASA, Michael Griffin. El director del lanzamiento, LeRoy Cain, afirmó que no puede estar más feliz sobre el desempeño del equipo y del vehículo. Es un gran día para la aviación espacial tripulada Módulo orbital Los dos cohetes propulsores de la nave se separaron sin ningún problema del módulo orbital. Luego, según informa la agencia France Press, la nave encendió dos pequeños motores que sirven para maniobrar en el espacio y alcanzar la altitud que permitirá iniciar el ca- La nave despegó en medio de una nube de llamas y humo REUTERS