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ABC DOMINGO 10- -12- -2006 Las secuelas del chapapote ESPAÑA 25 Con este trabajo, las autoridades deberían diseñar un protocolo para organizar mejor a los voluntarios Blanca Laffon, Beatriz Pérez y Josefina Méndez s Profesoras de Biología Celular y Molecular de la Universidad de La Coruña Con su investigación de cuatro años aún caliente, instan a las instituciones a tomar medidas ante futuras catástrofes POR E. MONTAÑÉS FOTO MIGUEL MUÑIZ LA CORUÑA. Josefina Méndez, Blanca Laffon y Beatriz Pérez Cadahía representan tres generaciones de investigadoras en genética de la Universidad de La Coruña. La más joven de ellas ha desarrollado una tesis, Evaluación Toxicológica de poblaciones humanas expuestas a fuel del Prestige que aspira a que en el futuro no se comentan los mismos errores sanitarios. tar una histeria absurda entre los miles de personas que se desplazaron a Galicia para limpiarlo, ya que un proceso canceroso es el resultado de la interacción de numerosos factores, genéticos y ambientales, que tienen lugar durante la vida de un individuo y en donde la limpieza de fuel representa un episodio temporal. Lo que sí constatamos es que hubo un perjuicio con efectos visibles y significativos sobre la población que lo limpió y se ha determinado con parámetros citogenéticos y moleculares. en el Trabajo tendrán que determinar cuáles son los equipos de protección idóneos. -Son muy claras en la necesidad de que se adopten medidas, que pasan por usar los trajes adecuados y... ¿por qué más? -Por establecer un protocolo de actuación socio- sanitario que reduzca o elimine el daño encontrado, que controle el tipo de trabajadores y personas que inmersas en labores de limpieza realicen ese seguimiento. Si mañana se reclutasen voluntarios para otra catástrofe, habría que hacerlo de otra manera. Las autoridades deben tomar decisiones a la vista de estos resultados. Tienen que fijar las pautas de comportamiento: descanso cada equis días, etcétera. ¿La gente era consciente de a qué se exponía con exactitud? -No. Todo el mundo quería ayudar. Había una gran sensibilidad, pero en muchos casos hemos comprobado cómo se quitaban las mascarillas y eso multiplicaba el riesgo. MIGUEL MUÑIZ ¿Todo demasiado espontáneo? -Sí, la gran responsabilidad que hubo por parte de la gente no fue paralela al esfuerzo que deberían haber hecho, y que no se ha hecho todavía, las autoridades. De algo tiene que servir la experiencia. -Recogen en el trabajo que los trajes no eran los adecuados. -De máscaras o trajes no entendemos, pero hemos comparado a la gente que llevaba máscara y la que no la usaba y si hubiese ejercido la protección adecuada, habríamos encontrado la diferencia, pero no la hubo. Los expertos en Seguridad e Higiene nas que están muy relacionadas con la exposición a agentes contaminantes y que responden a efectos fisiológicos como el cansancio, el estrés y esfuerzo físico. Son el cortisol y la prolactina, y en ambos casos se detectaron alteraciones hormonales con afectación de sus niveles normales en la población expuesta al fuel Esto permitió clasificar la mezcla que emanó del buque como disruptor endocrino. ¿Este trabajo puede echar por tierra que cuanto más voluntarios mejor? -En efecto. Esa voluntad era dañina para salvaguardar la salud de quienes se expusieron al fuel. Muchos efectos no son cosas que se puedan palpar a nivel físico, pero existen. -Se han encontrado con la falta de ayudas y de respuesta por parte de las instituciones. -Sí, únicamente cuatro meses después obtuvimos una ayuda de la Fundación Arao, que permitió financiar el primer año del trabajo, pero las autoridades deberían tener en cuenta que la respuesta ante una catástrofe de esta índole debe ser inmediata, porque si no se toman las muestras en el momento, no sirven para nada. ¿Podrían llegar a desarrollar algún tipo de cáncer relacionado con la exposición? -No. Está claro que los componentes del fuel eran muy dañinos, y si tú trabajas cinco días, puedes sufrir un daño, pero que eso conduzca a que el cáncer desarrollado por una persona pueda achacarse al fuel sería desa- Genotipado para el futuro La última novedad que aporta este compendio es el análisis molecular, mediante el genotipado- -a través de diversos genes- -de los individuos expuestos. Se comprobó la influencia de algunos genes que participan en los procesos metabólicos y de reparación del ADN sobre las tasas de daño provocadas por la exposición al petróleo. Es decir, que la posesión de un genotipo determinado condiciona la susceptibilidad de cada ser humano a los agentes químicos. Si bien, como admiten las profesoras, esta es una parte poco explotada que tiene ambición de continuidad para futuros proyectos. La misma continuidad que hubiera sido necesaria para haber comparado hoy, cuatro años después, si ese daño en el material genético se ha disipado no persiste. La desorganización también se apoderó de este ámbito y los individuos no han podido ser localizados. No hemos encontrado diferencias entre los que utilizaban máscaras protectoras y los que no las usaron Blanca Laffon, Beatriz Pérez Cadahía y Josefina Méndez, en el laboratorio donde desarrollaron el trabajo