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ABC VIERNES 8- -12- -2006 83 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Anillos de hueso, el último logro en investigación con células madre Los autores del proyecto quieren ahora fabricar piercings de la misma forma EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Amor hasta los huesos. Eso es lo que publicita un proyecto realizado en Londres entre investigadores genéticos y artistas para elaborar joyas a partir de material óseo obtenido mediante el desarrollo de células madre adultas extraídas de los huesos. El resultado son unas novedosas alianzas que los miembros de cuatro parejas se han intercambiado como muestra de una mayor donación según afirman: ahora llevan en el dedo un anillo generado a partir de las muelas del juicio de su cónyuge. El proyecto, auspiciado por la Fundación del Guy s and St. Thomas Hospital, se inscribe en las investigaciones que en todo el mundo se están llevando a cabo para construir huesos mediante el desarrollo de células madre con el fin de conseguir mejores implantes. Pero en este caso, el fin terapéutico ha dado paso al ornamental, lo que ha provocado una discusión sobre lo ético del procedimiento. parte del cuerpo del otro, extraído para ser exhibido de esta manera, pero indican que en realidad es nuevo material, crecido en el laboratorio. Incluso es más ético que las joyas de marfil afirman, en referencia al tráfico de colmillos de elefante. A comienzos de año, cuatro parejas fueron seleccionadas de entre casi doscientos voluntarios que respondieron a un anuncio. Sus muelas del juicio fueron extraídas y fueron tomados los restos de hueso que sirven para sujetar las muelas a la mandíbula. Esos elementos son ricos en osteoblastos, las células responsables de la formación de los huesos. Discos de hueso obtenidos a partir de células madre del cónyuge ABC Un pedacito de mí mismo El diseñador industrial Matthew Harrison y su esposa Harriet, arquitecto, se han entregado ya antes de Navidad el mejor regalo que creen que podían hacerse. Uno le ha puesto al otro un anillo con aro de plata sobre el que va montado un material blanquecino generado a partir de las células madre de sus respectivas muelas del juicio. Es darle algo que sale de mí mismo y que se convierte en algo precioso; se trata de algo maravilloso y que significa mucho para mí afirma Matthew con una mezcla entre orgullo y satisfacción. Los artistas responsables del diseño ya están pensando el paso siguiente, que sería proponer material óseo para piercings Cerámica bioactiva Investigadores del King s College, dirigidos por el doctor Ian Thompson, utilizaron una cerámica bioactiva especial que imita la estructura del material óseo, y en ella fueron implantadas las células extraídas. Éstas crecieron dentro de esa estructura, transformando el material en óseo. El plan original era proceder a una biopsia de los voluntarios, pero finalmente esto fue rechazado porque planteaba mayores problemas éticos y además suponía mayores riesgos médicos. El material resultante, listo en tres meses, fue luego utilizado por los diseñadores Tobie Kerridge y Nikki Scott, del Royal College of Art, para componer los anillos, que combinan el elemento óseo con plata, en un diseño en el que también se tuvo en cuenta el gusto de las parejas donantes. Ian Thompson deja de lado el uso que se ha dado al experimento para subrayar lo que considera sustancial. Esta técnica mejorará la situación del paciente, porque no habrá necesidad de obtener hueso de otra parte del cuerpo. Si uno tiene dañada una parte de la mandíbula, ya no será cuestión de to- cia en un asunto tan puntero como la genética. Es difícil que la gente normal participe en investigaciones, aunque éstas vayan a afectar a nuestro futuro. De manera que pensamos en presentar las posibilidades que ofrece la tecnología médica en cosas que la gente conoce explica el diseñador Tobie Kerridge. Fundas para móvil Primero se consideró la posibilidad de crear fundas de hueso para móviles, pero finalmente se optó por la idea de los anillos, dada la mayor dignidad y carácter simbólico que les han dado la mayor parte de las culturas. Según los artistas, los anillos tienen, además, un carácter personal y representan una alianza en este caso un signo inequívoco de compromiso entre dos seres que se aman. Éstos se entregan uno al otro, y qué mejor que dar algo salido del propio cuerpo. Sus creadores niegan que con ello se caiga en uso ilegítimo de la investigación con células madre. Según Kerridge, lo que en realidad han hecho ha sido humanizar el proceso y permitir que los ciudadanos entren en él, ganando confianza para éste Material de laboratorio Para los participantes en el proyecto, como el matrimonio Harriet y Matthew Harrison, la iniciativa podría ser rechazable si en sus anillos llevaran Los investigadores usaron una cerámica bioactiva en la que fueron implantadas las células madre Para los autores, se trata de una forma de acercar la investigacion hasta la gente de la calle a través de objetos de uso común Anillo de plata con incrustaciones óseas ABC mar un trozo de costilla o de otro lugar para reemplazar el hueso dañado, sino que simplemente se hará crecer una nueva pieza en el laboratorio para implantarla dijo a la BBC. El equipo del King s College indica que la elaboración de huesos a partir de células madre está todavía en sus primeros estadios y que aún queda le- jos la producción de huesos que puedan sobrevivir con sus propias estructuras de vasos sanguíneos. Para los artistas, no se trata sólo de una actividad de diseño de joyería con un elemento tan singular, sino también una manera de acercar hasta la gente de la calle, a través de objetos comunes, los avances de la cien- Más información: http: www. guysandstthomas. nhs. uk home. aspx