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ABC JUEVES 30 s 11 s 2006 CIENCIAyFUTURO 93 Posible colapso en el mar de Ross Los científicos no descartan que la plataforma antártica de Ross, del tamaño de Francia, se desprenda por sorpresa y de forma rápida, como ocurrió en 2002 con la Larsen B, que se desintegró en 35 días POR ARACELI ACOSTA MADRID. Hace poco más de un año un gigantesco iceberg, que se había desprendido cinco años antes de la plataforma antártica de Ross, mantuvo en vilo a la comunidad científica hasta que finalmente colisionó con la lengua Drygalski, en el mar de Ross, arrancándole limpiamente una porción de cinco kilómetros de largo. Ahora, un equipo de investigadores que trabajan sobre el terreno advierten de que la propia plataforma de Ross, del tamaño de Francia, puede colapsarse y desprenderse. Según algunos expertos, el colapso podría hacer aumentar el nivel del mar. El Discovery será lanzado de nuevo el próximo 7 de diciembre EFE WASHINGTON. Ya hay fecha para el lanzamiento del transbordador Discovery Según informaron ayer fuentes oficiales, la nave partirá el 7 de diciembre con la misión de continuar las tareas de construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS) La NASA ya ha dado el visto bueno para llevar a cabo el lanzamiento. Si las condiciones meteorológicas no lo impiden, la nave espacial partirá con siete astronautas a bordo desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida) en una misión que se prolongará durante 12 días y que será la última que realicen los transbordadores este año, Así lo explicó anoche William Gerstenmaier, administrador adjunto de Operaciones Espaciales de la NASA. Durante la misión, los tripulantes del Discovery llevarán a la Estación Espacial un nuevo segmento de viga, que extenderá el eje central de la estructura del complejo espacial. Asimismo, también realizarán un rebobinado del sistema eléctrico y enfriamiento de la ISS. Perforaciones en la Antártida El grupo de investigadores de Nueva Zelanda, Italia, Alemania y Estados Unidos, que está realizando perforaciones en la Antártida, ha recuperado tres millones de años de historia climática, pero las noticias que se desprenden de esta información no son buenas para el futuro. Los análisis iniciales del suelo marino cerca de la Base Scott sugieren que la plataforma de Ross ya se ha colapsado en el pasado y lo hizo por sorpresa y de manera rápida. Como la plataforma Larsen B, cuya formación se remonta a 12.000 años y que con el tamaño de la isla de Mallorca y 720.000 millones de toneladas de hielo se desplomó en el año 2002 en sólo 35 días. Imagen del colapso de la plataforma Larsen B, tomada por la NASA el 7 de marzo de 2002 AP EL CONTINENTE HELADO Perforar el suelo marino En octubre pasado comenzó el que se considera el proyecto de perforación del suelo marino más ambicioso realizado en la Antártida. El proyecto ANDRILL, pretende taladrar la plataforma de Ross, en una zona cercana a la Base Scott, para llegar un kilómetro más abajo a los sedimentos y rocas que les darán las pistas sobre la historia climática del Polo Sur. OCÉANO ATLÁNTICO SUR Plataforma Larsen Mar de Wedell N El telescopio HESS identifica la mayor emisión de rayos gamma del Universo ABC PARÍS. Un equipo de astrónomos europeos del Instituto Astrofísico de Grenoble ha descubierto un haz de altísima energía llegado del espacio, que barre nuestro planeta con la regularidad de un faro, pero con una intensidad cien mil veces mayor que la radiación más poderosa observada hasta ahora. Esta radiación gamma es emitida por un sistema binario, bautizado LS 5039, formado por una estrella masiva, veinte veces más grande que nuestro Sol, y un acompañante muy compacto, que podría ser un agujero negro o una estrella de neutrones. Estas señales son emitidas por una estrella minúscula que gira rápidamente sobre sí misma: el púlsar. Este objeto celeste emite flujos de partículas electromagnéticas desde sus polos, que recorren el espacio como el haz giratorio de un faro. Tierra de la Reina Maud AMÉRICA DEL SUR ANTÁRTIDA Tierra de Marie Byrd Plataforma Amery Polo Sur Tierra de Wilkes Tierra Victoria OCÉANO PACÍFICO SUR Mar de Ross OCÉANO ÍNDICO Temperaturas más altas Tim Naish, codirector científico de este equipo investigador, aseguró al diario neozelandés The Press que los registros de sedimentos son importantes porque aportan evidencias cruciales de cómo esta plataforma helada podría reaccionar al cambio climático. Si el pasado es una indicación de lo que ocurrirá en el futuro, entonces la plataforma se colapsará dijo. En este sentido, la investigación permitirá conocer cómo era la Antártida en épocas del pasado donde la Se estudirá cómo era la Antártida en épocas del pasado cuando la temperatura era entre 2 y 4 grados más alta ÁFRICA AMÉRICA DEL SUR 0 600 Km NUEVA ZELANDA AUSTRALIA temperatura era entre 2 y 4 grados centígrados más elevada que la actual. Pero detrás del posible colapso de la plataforma de Ross está el futuro de toda la Antártida occidental. Desde el año 2002, cuando la plataforma Larsen B se desprendió de la costa de la Península Antártica, los científicos han sido tes- tigos de un aumento de los flujos internos de los glaciares (pérdida de masa glaciar en forma de agua) de los que se alimentaba. Esto es, que las plataformas heladas actúan de freno a la regresión de los glaciares. Así, nada más derrumbarse la Larsen se observó que los glaciares fluían ocho veces más rápido hacia el mar de Weddell que antes de la ruptura de la placa. La Antártida almacena el 90 del agua dulce del planeta, y la masa de la Antártida occidental contiene 30 millones de kilómetros cúbicos de agua. Más información sobre la investigación: http: www. gns. cri. nz ABC Plataforma de Ross Otros detalles sobre el descubrimiento: http: www- laog. obs. ujf- grenoble. fr