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98 CIENCIAyFUTURO DOMINGO 26 s 11 s 2006 ABC El revienta- tornados tornados Sean Casey, un arriesgado y emprendedor cineasta de EE. UU. utiliza un tanque casero que él mismo se ha construido a partir de un camión de segunda mano para filmar violentos tornados en plena acción POR PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. La reacción natural ante un tornado es salir corriendo o esconderse en un sótano. Pero Sean Casey, un revienta- tornados profesional de Estados Unidos, ha convertido estos fenómenos extremos y destructivos de la naturaleza en una espectacular forma de arte cinematográfico y televisivo. Su peculiar herramienta de trabajo, detallada en una entrevista con ABC, es una especie de tanque doméstico que le permite acercarse más que ninguna otra persona en su sano juicio. tructura de los tornados. En cualquier caso, esto no es un trabajo normal. Son unas vacaciones con esteroides. Vehículo de Interceptación de Tornados El tanque casero de Sean Casey, con un diseño remarcablemente parecido a las naves espaciales que dibujaba cuando tenía doce años es un camión diesel Ford, modelo F- 450 del año 1997, recubierto con 6.350 kilos de placas de acero y cristales a prueba de balas. Además de una torreta capaz de girar 360 grados. A pesar de toda esta sobrecarga y una tripulación de hasta tres personas, el improvisado blindado- -conocido por sus siglas en inglés TIV (Tornado Intercept Vehicle) -es capaz de alcanzar velocidades máximas de hasta 145 kilómetros por hora. Entre los instrumentos meteorológicos a bordo se encuentran varios tipos de anemómetros para calibrar la velocidad y fuerza del viento. Sensores de temperatura, presión atmosférica y humedad, junto a dos unidades GPS. En la próxima versión del TIV la idea es incluir protecciones adiciona, les como paneles de acero móviles, que se deslicen en los costados al llegar a un tornado y evitar que los fuertes vientos se metan por debajo del vehículo y lo pongan a volar con resultados catastróficos. ¿Puede explicar esta fascinación por los tornados? -En mitad de Estados Unidos tenemos esa zona conocida como el callejón de los tornados donde se concentran aproximadamente el ochenta por ciento de estos violentos fenómenos de la naturaleza en todo el mundo. Ver un tornado es algo increíble, parecen algo de otro planeta. Con estos incentivos, hay un montón de gente que se dedica a perseguirlos porque lo único que se necesita es un coche e información so- Sean Casey, junto a su vehículo para cazar tornados ¿Cómo se le ocurrió la idea de torear tornados? -Nos hemos dedicado a filmar tornados durante cuatro años seguidos para hacer una película en formato IMAX, titulada Fuerzas de la naturaleza Para ello, alquilábamos furgonetas, y cuando veíamos un tornado, teníamos que parar, salir, colocar el trípode e instalar una cámara especial que pesa unos 45 kilos. Y con una furgoneta, hay que evitar acercarse mucho a un tornado y tener siempre una ruta de evasión. Bajo esas condiciones, no nos podíamos acercar lo suficiente sin poner en peligro nuestras vidas. La idea nació para obtener las mejores filmaciones posibles. bre dónde van a ocurrir, cada vez más sofisticada y certera con ayuda de internet. Y por supuesto, este hobby fue glorificado en 1996 por la película Twister Ahora te puedes encontrar miles personas que invierten sus vacaciones en perseguir tormentas. AP tornados. ¿Cómo construyó su tanque? -Empezamos a partir de un camión Ford modelo F- 450, que pudiera soportar cierta cantidad de peso. Porque sabíamos que queríamos recubrirlo con miles de kilos de acero, colocar cristales blindados y construir una torreta para filmar en todas las direcciones y condiciones. ¿Ford patrocina la ¿Y cómo describiría esas experiencias? -Yo me concentro en mi trabajo, que es filmar el tornado. Si me dejo llevar por el pánico, suelo manejar mal la cámara. Además, si uno no está conduciendo, la visibilidad dentro del vehículo no es buena. Por eso cuando estoy atrás, operando la cámara, me siendo un tanto apartado de lo que está ocurriendo. El visor de la cámara también te coloca a mayor distancia de la realidad. Pero hay un montón de excitación, de gritos, y una sobredosis de adrenalina. dos, lo hacemos con ayuda de camiones con sistemas de radar que nos dan información sobre la velocidad de los vientos, su trayectoria y violencia para no arriesgar demasiado. Pero siempre hay peligros. ¿Cuándo es el mejor momento para perseguir tornados? -Típicamente, los tornados se forman entre las cuatro y siete de la tarde, cuando el sol se aleja y se crean las condiciones propicias durante los meses de primavera y verano. El mejor sitio para encontrar tornados es el Estado de Oklahoma. Pero ocurren también en Texas, Kansas, Iowa y las Dakotas. tornados, aunque sí que ha cambiado un poco el calendario de la temporada habitual. La verdad es que la gente lleva persiguiendo tornados desde hace veinte o treinta años. Estamos trabajando con un nivel de experiencia que no permite grandes comparaciones. ¿Cuál es su próximo proyecto? -El año que viene deberíamos disponer de un segundo vehículo, basado en un chasis más fuerte y pesado. El que utilizamos ahora es un Ford usado y se avería mucho. Esperamos encontrar un modelo nuevo, con tracción a las cuatro ruedas, más robusto. aventura? -No creo que quieran tener nada que ver con personas que puedan terminar matándose. Les hemos contactado pero, siendo una gran corporación es difícil encontrar a una persona tan loca como para decirnos que sí y patrocinarnos. -Cuál es su motivación, ¿ciencia, show business o un deporte extremo? -Nuestro principal objetivo es hacer películas en gran formato sobre tornados. Pero en el tanque también disponemos de instrumentos científicos para ayudar al estudio de la es- ¿Cómo prueban su vehículo? -Lo hemos conducido en tres -Con todo, no parece que la seguridad dentro de su tanque sea absoluta... -Cuando perseguimos torna- ¿Hay más tornados ahora que antes por efecto del calentamiento global? -No en cuanto al número de Más información: http: www. tornadoproject. com