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ABC SÁBADO 25- -11- -2006 A partir de mañana, esta cámara digital puede ser suya con ABC 87 siempre ha sido líder, ya que, durante dos años y medio, el número uno fue el NEC Earth Simulator de Japón, desbancado en noviembre de 2004 por IBM BlueGene L, actual campeón invicto. IBM también domina la lista con 236 máquinas, seguido por HP, con 158. La nueva lista incluye, además, una importante novedad para España y Europa: tras un destierro de un año, el ordenador MareNostrum, situado en el Centro Nacional de Supercomputación (conocido internacionalmente como el Barcelona Supercomputing Center, o BSC) tras doblar su potencia de cálculo vuelve a situarse entre los cinco superordenadores más potentes de todo el mundo, y pasa a ser el más potente de Europa. Creado y dirigido por el Ministerio de Educación y Cultura, la Generalitat de Cataluña y la Universidad Politécnica de Cataluña, el BSC proporciona potencia de cálculo a científicos españoles e internacionales en áreas tan diversas como el genoma humano, modelos de cambio climático, el diseño de nuevos medicamentos, o el propio estudio de la supercomputación. SIETE ESPAÑOLES ENTRE LOS MÁS POTENTES España podría convertirse en la sede de uno de los 4 centros de supercomputación europeos ción de MareNostrum, que lo ha colocado de nuevo en la posición 5 del mundo y primera de Europa. A su vez, el MareNostrum inicial ha sido distribuido en Madrid, Santander, Zaragoza, Valencia, Málaga y Astrofísico de Canarias formándose, junto con Barcelona, una Red Española de Supercomputación con la que se podrá dar una mejor respuesta a la creciente demanda de supercomputación y de Computación en Grid de la comunidad científica española. Toda esta operación ha hecho que, en la última lista, tengamos 7 supercomputadores españoles entre los 500 más rápidos del mundo, hecho que nos ayuda a posicionarnos muy bien para que España, a través del BSC, sea la sede de uno de los 4 centros de supercomputación europeos contemplados en el VII Programa Marco de la Comunidad. Mateo Valero Director del Centro Nacional de Supercomputación Más información: www. top 500.o rg; http: sc 06. supercomputing. org Hace dos años, MareNostrum alcanzó la posición número 4 del mundo y primera en Europa. Desde entonces, el supercomputador ha ayudado a mejorar la calidad de la investigación a 200 grupos españoles y a varios de Europa y USA, y a colaborar con empresas como Repsol o Gas Natural. El BSC y el MareNostrum han superado ampliamente todas las expectativas de servicio e investigación previstas en sus inicios. Por todos esos motivos, el MEC, la Generalitat de Catalunya y la UPC, patronos del BSC, acordaron la actualiza- Imagen real de la gestación de un delfín en el útero materno NG Imágenes fetales sugieren que el delfín era terrestre, y el elefante, marino Un documental de National Geographic desvela apasionantes secretos de la vida ABC MADRID. Las imágenes en tres y cuatro dimensiones obtenidas por National Geographic en el interior del útero de un delfín y de un elefante sugieren que el hábitat del primero era hace miles de años la tierra y el del segundo, el mar. Las primeras imágenes que se obtienen de la gestación de un delfín (1 año) un elefante (22 meses) y un perro (63 días) son el material del documental En el vientre materno: mamíferos que National Geographic Channel estrenará en España el próximo 17 de diciembre. Rodada con las últimas tecnologías de ultrasonido e imágenes en tres y cuatro dimensiones generadas por ordenador, el documental muestra el interior del útero de esos animales para enseñar en primer plano los cambios y sensaciones experimentadas por los fetos de los mamíferos. El desarrollo del delfín plantea un apasionante interrogante según los autores del documental, ya que, a los veinticuatro días de gestación, el embrión desarrolla unas pequeñas extremidades que desaparecen a las dos semanas, lo que sugiere que en algún momento las tuvo para poder desplazarse por un medio sólido. Once semanas después, las aletas del embrión presentan estructuras óseas similares a las manos humanas. En el mencionado documental se puede observar, gracias a la tecnología 4- D, cómo un feto de este animal de ocho semanas nada en el líquido del útero materno. Sin dormir El feto de delfín, un animal que nunca puede dormirse completamente, porque su proceso de respiración no es autónomo, desarrollará las habilidades necesarias para nadar hasta una velocidad de 35 kilómetros por hora y perseguir objetivos del tamaño de una pelota de pingpong a 90 metros de distancia. El desarrollo embrionario del elefante muestra, en contraste con el del delfín, signos de que el hábitat de sus antecesores pudo haber sido el mar y no la tierra. Su trompa permite al animal respirar, aunque tenga la boca sumergida en el agua y, además, desarrolla a los cuatro meses de gestación conductos en forma de riñón, típicos de los peces y las ranas. Un técnico pone a punto los componentes de MareNostrum REUTERS La barrera de 1 PetaFLOPS La imaginación humana no tiene límite, y siempre se nos ocurrirán nuevos problemas que resolver que requerirán superordenadores aún más potentes. Actualmente, queda por ver qué país y compañía logrará superar la barrera psicológica de 1 PetaFLOPS, o 1.000 billones de operaciones de coma flotante por segundo (la medida habitual del rendimiento de un superordenador) Para hacernos una idea, BlueGene L (el número 1 de la lista) tiene un rendimiento de 280.600 GigaFLOPS, o 0.280 PetaFLOPS. De hecho, ya existe un sistema informático, el MDGRAPE- 3, en Japón, que supera la barrera de 1 PetaFLOPS, pero, al estar específicamente optimizado para la simulación de moléculas, queda descalificado de la lista TOP 500 por no ser un sistema de propósito general. En el horizonte ya se avistan varios candidatos. Cray trabaja en actualizar al Oak Ridge Super Computer (actualmente número 10 en la lista) para que supere el PetaFLOPS en 2008. IBM, por su parte, trabaja en dos nuevos superordenador, Blue Gene P y RoadRunner Correcaminos que se espera que superen la barrera del PetaFLOPS en 2008. IBM también tiene planificado el Blue Gene Q, cuyo rendimiento se estima que superará los 10 PetaFLOPS en 2010 ó 2011.