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92 CIENCIAyFUTURO Sanidad MIÉRCOLES 22 s 11 s 2006 ABC El sida se dispara en un 50 por ciento en la Europa del Este y en la extinta URSS El informe de Onusida revela que la epidemia sigue creciendo s En 2006 se producirán 4,3 millones de contagios y morirán 2,9 millones de personas S. BASCO MADRID. La epidemia mundial de sida continúa creciendo, y existen datos preocupantes sobre algunos países en los que, pese a haber registrado tasas de infección estables o en retroceso durante los últimos tiempos, éstas vuelven a aumentar, según recoge el informe Situación de la epidemia de sida 2006 presentado ayer por el programa Onusida, de la Organización Mundial de la Salud. Durante el año en curso se han registrado 4,3 millones de nuevos contagios, 2,8 millones de los cuales se han producido en el África Subsahariana. Estos datos elevan a un total de 39,5 millones el número de personas infectadas por el VIH en el mundo, y se calcula que la enfermedad matará a 2,9 millones de infectados durante el año 2006. Las tasas de penetración en Europa del Este y en la antigua Unión Soviética (considerada como Asia Central en el informe) indican un incremento superior al 50 por ciento de infecciones desde 2004. En esta región, se habrán producido 270.000 nuevas infecciones durante el año en curso, y los casos existentes sumarán un 21 más que los recogidos hace dos años. La alta incidencia entre los países del antiguo Telón de Acero ha encendido las alarmas en los gobiernos de la Unión Europea, a causa del elevado flujo de inmigrantes procedentes de esta zona que acoge la UE. de la enfermedad entre las mujeres, que, con 17,7 millones de casos tienen muchas más posibilidades de contraer el virus, tanto por razones biológicas (porque el VIH se transmite mejor de hombre a mujer que al contrario) como sociales. Respecto a éstas, el director ejecutivo de Onusida explicó que en África el número de chicas adolescentes portadoras es ocho veces mayor que el de chicos, porque ellas son contagiadas por hombres mayores con los que tienen relaciones sexuales. EL SIDA EN EL MUNDO Hay 39,5 millones de personas infectadas de sida; 4,3 millones de nuevos infectados en 2006 América del Norte 0,043 África del Norte y Oriente Próximo 0,068 Europa central y occidental 0,022 Europa oriental y Asia central 0,27 Asia oriental 0,1 Casos totales (estimación 2006) 39,5 0,46 1,4 0,036 0,018 0,027 Caribe 0,74 1,7 0,012 0,084 0,75 0,043 4,3 2,9 0,86 0,25 0,019 0,59 América 0,14 Latina 7,8 Asia meridional y suroriental África Subsahariana 0,065 Cantidad estimada de adultos y niños (En millones, 2006) Personas infectadas Nuevas infecciones Muertos por el sida 2,1 24,7 2,8 0,004 Oceanía 0,081 0,0071 ABC Reuters Fuente: Onusida 1,7 Tendencias positivas Como dato positivos, cabe resaltar, no obstante, que en muchos países se han registrado descensos en las tasas de infección. Los responsables del informe han valorado también satisfactoriamente que, en la última década, en muchos países con epidemias generalizadas se han producido tendencias positivas en el comportamiento sexual de los jóvenes, que cada vez usan más el preservativo, retrasan el inicio sexual y tienen menos parejas diferentes. Entre estos países, citan Botswana, Burundi, Costa de Marfil, Kenia, Malawi, Ruanda, Tanzania y Zimbabue, al tiempo que destacan el trabajo realizado en China para encaminar mejor las inversiones. En China, hay algunos ejemplos de programas orientados a profesionales del sexo que han contribuido a aumentar notablemente el uso del preservativo, y a disminuir así las tasas de infecciones de transmisión sexual explicó la epidemióloga de Onusida Karen Stanecki. En su opinión, una de las claves para combatir la epidemia es que cada país conozca bien entre qué colectivos se difunde el virus en su territorio, para así diseñar programas de prevención más eficaces. gan a atender las necesidades específicas de esas personas El informe de Onusida, publicado casi en coincidencia con la Jornada mundial del Sida, que se desarrollará el próximo 1 de diciembre, pone de relieve que cada día 11.000 personas son contaminadas por el virus, lo que constituye una verdadera pandemia. El África Subsahariana sigue siendo la región más castigada del planeta, con un 65 del total mundial de seropositivos (24,7 millones en la actualidad, 1,1 millones más que en 2004) y un 72 de todas las muerte anuales atribuidas a la enfermedad. es decir, 2,1 millones del total mundial de 2,9 millones de fallecidos. La industria del sexo Las relaciones sexuales remuneradas y sin protección figuran como el mayor factor de riesgo en aquellas áreas geográficas más castigadas por la pandemia: África Subsahariana, Asia, América Latina y Europa del Este. Las relaciones entre varones, también sin protección, están causando un considerable incremento de contagios en el África Subsahariana, China, la India, Camboya, Pakistán, Vietnam y Nepal, principalmente. El sexo sin precauciones determina que, en el caso de África, el número de chicas adolescentes infectadas sea ocho veces superior al de jóvenes varones. Contagio entre hombres Por el contrario, entre los aspectos más negativos del nuevo informe, Peter Piot apuntó que en Camboya, China, la India, Nepal, Pakistán, Tailandia, Vietnam y toda América Latina aumenta cada vez más el contagio entre hombres. Además, dijo Piot, en estos países, la mayor parte de los programas nacionales de sida no lle- Los jóvenes, menos castigados A pesar del avance de la enfermedad, el organismo de la ONU señala que desde el periodo 2000- 2001, la presencia del VIH entre los jóvenes ha disminuido en 11 países que disponen de datos suficientes En términos generales, la epidemia afecta a más mujeres que nunca (17,6 millones, un millón más que en 2004) En América Latina, Asia y Europa oriental, la proporción de mujeres seropositivas sigue aumentando. Esto es preocupante Esto es preocupante- -afirma el doctor Peter Piot, director ejecutivo de Onusida- ya que los programas de prevención de VIH habían obtenido buenos resultados en estos países... Necesitamos intensificar mucho más los esfuerzos de prevención Piot alertó de la grave situación del África Subsahariana, donde se produjeron 2,9 de los 4,3 millones de nuevos contagios. Mostró también su preocupación por la propagación Los datos muestran que el sida retrocede en España En cuanto se refiere a España, el director ejecutivo de Onusida, Peter Piot, destacó ayer que, a través de programas específicos para consumidores de drogas intravenosas, se ha reducido la prevalencia del sida en ese colectivo a la mitad en Barcelona- -ha descendido del 44 al 21 en el periodo entre 1995 y 2003- -y Sevilla- -con una reducción del 44 al 22 mientras que en Madrid, donde esas iniciativas tardaron más en establecerse, en torno a 1990, la prevalencia del sida entre consumidores habituales de drogas inyectadas se mantuvo estable- -un 37 en 1995, frente a un 35 en el año 2003- Los datos de los últimos años muestran que, en cuanto a los contagios derivados de las prácticas sexuales, la prevalencia ha disminuido, al igual que ocurre en el resto de la Unión Europea. En este sentido, la UE trabajará durante los próximos años conforme a un documento- Planteamiento coordinado e integrado para combatir el VIH sida en la UE- -elaborado para el período 2006- 2009. Más detalles sobre el informe: http: www. who. int mediacentre http: www. unaids. org