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90 MIÉRCOLES 22- -11- -2006 ABC CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo ESQUEMA DEL EMPLAZAMIENTO DE LA INSTALACIÓN DEL ITER, CON SUS PRINCIPALES EDIFICIOS Diseño del reactor de fusión ITER El ITER es un reactor de tipo Tokamak con una gran vasija en forma de rosco. Para lograr la fusión en su interior, un gas muy caliente e ionizado (plasma) de deuterio y tritio debe alcanzar temperaturas de hasta 100 millones de grados Estructura de la vasija en forma de D Selenoide Escudos para absorber los neutrones Criostato Área de suministro de energía pulsada Edificio de alimentación del emergencia Edificios del reactor Edificio de servicios de vacío y combustible Sistema de inyección de potencia Almacén de gas Área de suministro de energía estabilizada Torres de refrigeración Aparcamientos Edificio de control Edificio de servicios generales 0 50 100 m. Tamaño de un hombre 40 metros Los siete socios del ITER acuerdan en París la construcción del primer reactor de fusión El proyecto, en la localidad francesa de Cadarache, estará terminado en 2018 s El reactor fusionará núcleos de tritio y deuterio a cien millones de grados JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Se terminaron los largos debates, las negociaciones interminables, los intereses encontrados, los callejones sin salida, los vetos. El proyecto ITER, a cuyo abrigo se construirá el primer gran reactor de fusión nuclear del mundo, arrancó por fin ayer en París tras la firma de un acuerdo entre sus siete socios principales: Unión Europea, China, Japón, Rusia, India, Corea del Sur y Estados Unidos. Con un presupuesto total de más de diez mil millones de euros, el reactor reproducirá en la Tierra los procesos de fusión que permiten brillar a las estrellas. Hasta ahora, la energía nuclear que producen todas nuestras centrales nucleares se basa en la fisión de átomos pesados, como el uranio. La técnica se limita a bombardear, hasta romperlos, estos átomos (cuyos masivos núcleos están formados por cientos de protones y neutrones) y a aprovechar la energía resultante. La fusión, sin embargo, se basa exactamente en el principio contrario: unir, hasta fundirlos, núcleos atómicos muy ligeros, como los del hidrógeno, el helio o el deuterio. En el primer caso, el de la fisión, existe una cantidad de energía que se pierde inevitablemente en forma de radiación. Cosa que no sucede con la fusión nuclear, donde la pérdida de energía es mínima. El resultado es una fuente energética limpia, inagotable y cuya materia prima, a diferencia de la que se utiliza en los procesos de fisión, es extraordinariamente barata y abundante. De un solo litro de agua- -explicaba ayer mismo el presidente francés, Jacques Chirac, después de la firma del histórico acuerdo- -podrá obtenerse la misma energía que de un kilo de carbón o de un litro de petróleo Cuando esté construido, el reactor experimental ITER será capaz de fusionar núcleos de deuterio y de tritio (ambos pre- Datos de interés Presupuesto: diez mil millones de euros en treinta años. La Unión Europea y Francia asumirán el 50 del total, y el resto se repartirá entre los demás socios, que aportarán un 10 cada uno. Potencia: Cuando esté construido, el ITER generará una potencia de 500 MW. Dimensiones: El corazón del reactor tendrá 6,2 metros de radio y en su interior se albergarán 837 metros cúbicos de plasma a cien millones de grados. sentes en grandes cantidades en el agua marina) tras llevarlos a una temperatura cercana a los cien millones de grados. Este problema, el de las elevadísimas temperaturas necesarias, ha sido precisamente uno de los mayores desafíos a los que se han tenido que enfrentar los diseñadores del reactor. Campos magnéticos La pregunta es sencilla: ¿dónde guardar una sustancia que está a cien millones de grados? No existe en el mundo un material lo suficientemente resistente como para construir un contenedor que resista, sin fundirse, esas temperaturas. Por eso, el confinamiento del plasma (estado de la materia a temperaturas superiores a las varias decenas de miles de grados) en el interior del reactor ha tenido que resolverse recurriendo a un contenedor inma- España será la sede de la entidad legal europea lo que supone gestionar 2.000 millones de euros