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ABC VIERNES 17- -11- -2006 Wii, la nueva consola de Nintendo, saldrá en España escoltada por 24 juegos 93 COSMOLOGÍA Energía oscura en el origen del universo JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Una de las mayores sorpresas científicas de los últimos años ha sido, sin duda, la de darse cuenta de que el universo no está hecho de la materia que nos es más familiar. Los átomos que, unidos, forman planetas, estrellas y galaxias son, en efecto, apenas una mínima parte (no más de un 4 según los últimos cálculos) de lo que el universo es en su conjunto. Otro 26 está constituido por otra clase de materia, que se agrupa en gran des densidades alrededor de las galaxias, llena de forma irregular los grandes espacios intergalácticos y que, al no brillar, se conoce simplemente como materia oscura El verdadero problema, sin embargo, se centra en averiguar de qué está hecho exactamente el 70 que falta. Algo que, hasta ahora, escapa a nuestra comprensión. Los científicos hablan de una aún misteriosa fuerza repulsiva, opuesta a la gravedad, que sería la responsable del actual estado de expansión universal. De hecho, desde el mismo instante de su nacimiento, hace 13.700 millones de años, el universo no ha dejado de crecer, de hacerse más y más grande. Y esa expansión continúa en la actualidad. expansión del universo. Esta clase de estrellas moribundas, de miles de millones de años de antigüedad. resultan muy difíciles de detectar, ya que su brillo es extraordinariamente tenue. Por eso, sólo han podido ser fotografiadas por los instrumentos del Hubble, capaces de actuar, en la órbita terrestre, sin el filtro deformante que supone la atmósfera de muestro planeta. Utilizando los datos obtenidos de estas observaciones, los investigadores han podido darse cuenta de que las supernovas actuales se comportan de una forma notablemente similar a las que explotaron en el pasado, hasta hace 9.000 millones de años, hecho que refuerza la utilidad y la credibilidad sobre el uso de estas viejas estrellas como instrumentos adecuados para medir (y comparar) la expansión del universos en momentos distintos de su prolongada existencia. Más información: http: www. jhu. edu Gravedad negativa Sin duda, uno de los conceptos más difíciles (y fundamentales) de cuantos baraja la Física actual es el de energía oscura Bajo este misterioso enunciado se oculta, en efecto, la respuesta a ese 70 de universo que nos queda por explicar. Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Adam Riess, de la Universidad Johns Hopkins, utilizando el telescopio espacial Hubble, ha descubierto que esa energía oscuralleva acelerando la expansión del universo por lo menos desde hace 9.000 millones de años, cuando el universo era muy joven. Lo cual, además resulta consistente con la predicción hecha por Einstein hace casi un siglo sobre la necesaria existencia de una especie de gravedad negativa que, según él, debería emanar del propio espacio vacío. Los científicos han llegado a estas conclusiones basándose en el efecto que la energía oscura tiene sobre antiguas supernovas, utilizadas habitualmente como indicadores de la