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88 CIENCIAyFUTURO LUNES 13 s 11 s 2006 ABC PALEONTOLOGÍA BIOMEDICINA Una sola muela revela la dieta de un homínido que no usaba herramientas J. M. N MADRID. El uso de herramientas es el rasgo que permitió a nuestros antepasados sobrevivir y extenderse. Los investigadores pensaban que gracias a ellas, la dieta de los primeros homínidos pudo diversificarse. Sin embargo, el estudio del esmalte dental de un homínido que aún no usaba herramientas (un Paranthropus robustus de hace 1,8 millones de años) ha permitido al paleontólogo Matt Sponheimer y a sus colegas establecer que estos lejanos parientes del hombre moderno tenían una dieta rica en raíces, frutos secos y nueces, tal y como se esperaba, y que esa dieta se completaba con la ingesta de grasas procedentes de animales. Por medio de ablaciones practicadas con laser en cuatro molares los investigadores consiguieron medir en el esmalte los diferentes isótopos del carbono dejados en él por los varios alimentos. El estudio se ha publicado esta semana en Science Imagen aumentada de la mosca del vinagre, uno de los modelos animales más rentables para la investigación Descifran el proteoma del esperma de una mosca Las 381 proteínas de que se compone ayudarán a desvelar algunos de los misterios de la infertilidad humana N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Para comprender la compleja biología humana no basta con conocer ese gran libro de instrucciones del organismo que es el genoma humano. La identificación de todas las proteínas humanas (el proteoma) y el estudio de sus interacciones es también clave porque la mayoría de las enfermedades no se manifiestan en los genes, sino en las proteínas. Razón por la que la identificación del mayor número de ellas es un desafío científico. Un grupo de investigadores de la Universidad de Bath (Reino Unido) ha dado un paso importante en ese sentido, al descifrar por primera vez el proteoma del esperma. Esta información puede ayudar a revelar parte de la evolución y explicar algunos de los misterios de la infertilidad. Además, es la primera vez que se caracterizan las proteínas de una célula eucariota (una célula que contiene la mayor parte de su información genética en el núcleo) SALUD Desarrollan un gel que acelera la recuperación en las suturas quirúrgicas ABC MADRID. Cirujanos plásticos del Hospital Gregorio Marañón de Madrid han patentado un gel capaz de acelerar el crecimiento de los nervios y los vasos sanguíneos. El gel, que se fabricará en el propio hospital, beneficiará a todos los pacientes que reciban algún reimplante de tejido. Se trata de un gel de fibrina que se coloca debajo de la piel o del músculo a implantar durante la misma cirugía de reconstrucción. Los cirujanos plásticos llevaban tiempo trabajando en terapia génica para poder aplicarla a la cirugía reconstructiva. El nuevo gel utiliza un factor de crecimiento vascular, una molécula que favorece el crecimiento de los vasos sanguíneos, lo que resulta esencial para que el tejido que se implante (músculo, hueso o piel) tenga la suficiente irrigación de sangre y no se produzca necrosis y muera. 381 proteínas En la revista Nature Genetics el grupo liderado por Timothy Karr, describe las 381 proteínas presentes en el esperma de la Drosophila melanogaster también conocida como mosca del vinagre. No es material biológico humano, pero esta mosca es un modelo animal ideal para la investigación. Este primer catálogo de proteínas desvela todo lo que el es- perma necesita para sobrevivir y funcionar correctamente, una información valiosa con la que la Ciencia puede desentrañar los secretos de la infertilidad masculina. Al descifrar este proteoma se ofrecen las bases para estudiar el funcionamiento de compuestos que los espermatozoides necesitan para lograr la motilidad que les permite alcanzar el óvulo, fertilizarlo y, posiblemente, influir en etapas precoces del desarrollo embrionario. La investigación también ayudará a comprender mejor cómo compiten los espermatozides entre ellos. Por qué de los millones de espermatozoides que acuden en busca del óvulo, sólo uno lo alcanza y logra fertilizarlo. Si logramos desentrañar por qué un espermatozoide tiene más éxito que otro podremos aplicar este conocimiento a diseñar tratamientos contra la infertilidad masculina explica Karr. Estudiar su función Una vez identificadas las 381 proteínas, el objetivo es estudiar la función de cada una de ellas. Tras comparar el proteoma de la mosca del vinagre con el de otras especies se podrá entender la evolución y el origen del esperma, un fluido biológico del que aún se conoce poco. De momento, este catálogo de proteínas permite echar un vistazo tentador y empezar a responder cuestiones fundamentales de biología asegura Karr. El proteoma explicará por qué de los millones de espermatozoides que acuden a fecundar el óvulo sólo uno lo consigue El objetivo ahora es estudiar la función de cada una de las 381 proteínas identificadas Más información sobre la investigación: http: bath. ac. uk bio- sci karr. htm