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ABC DOMINGO 12 s 11 s 2006 CIENCIAyFUTURO 93 ESPACIO Mars Global Surveyor pierde el contacto con la Tierra Se trata del buque insignia de la flotilla de naves en órbita de Marte JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Al cierre de estas páginas, los ingenieros del Jet Propulsion Lab, de la NASA, seguían intentando, sin conseguirlo, restablecer la comunicación con la sonda que los astrónomos consideran el buque insignia de la flotilla de cinco naves que actualmente orbitan el planeta Marte. La Mars Global Surveyor en efecto, cortó bruscamente el contacto radio con la Tierra apenas unos días antes de cumplirse su décimo aniversario, el 7 de noviembre. La ya histórica sonda, sin cuyos datos no sabríamos ni la mitad de lo que sabemos sobre el planeta rojo, es, de lejos, la que más tiempo lleva cumpliendo su trabajo. Fue lanzada el 7 de noviembre de 1996 con la misión de examinar Marte durante un año marciano completo (equivalente a dos años terrestres) pero su vida útil fue repetidamente prolongada, la última vez el pasado 1 de octubre. Sus detalladas observaciones de la polvorienta superficie marciana han permitido, por ejemplo, encontrar quebradas que parecen haber sido esculpidas por antiguos cursos de agua, así como depósitos minerales relacionados con la presencia del preciado líquido, lugares que fueron seleccionados después para el envío de los Datos de la misión Lanzamiento: 7 de noviembre de 1996 Llegada a Marte: 12 de septiembre de 1997 Peso: 767 kilogramos Instrumentos científicos: está equipada con cámara de alta resolución, espectrómetro de emisiones térmicas, altímetro láser, magnetómetro de electrones, oscilador y sistema de transmisiones por radio. vehículos robóticos Spirit y Opportunity Contacto perdido La cuestión es que el pasado 2 de noviembre (apenas cinco días antes de su cumpleaños tras una maniobra rutinaria para reorientar los paneles solares que le proporcionan energía, la nave transmitió que uno de los motores encargados de esa tarea estaba dando problemas. El software de la sonda respondió activando de inmediato el motor de reserva, pero el contacto se interrumpió durante dos largos días. La señal de la Global Surveyor, sin Representación de la sonda desaparecida, en órbita del planeta rojo embargo, se recuperó el 5 de noviembre, y durante cuatro órbitas diferentes, aunque sin transmitir dato alguno. Los ingenieros concluyeron entonces que la sonda había entrado en modo seguro un estado programado de actividad restringida durante el que sólo funciona si recibe instrucciones de ls Tierra. Y desde entonces, nada. La nave, aseguran los ingenieros, dispone de sistemas redundantes que nos permitirían re- NASA cuperarla, pero para eso necesitamos primero reestablecer las comunicaciones Más información: http: marsprogram. jpl. nasa. gov mgs VIDEOJUEGOS Sony pone a la venta en Japón cien mil unidades de su nueva PlayStation 3 ABC Sony, el gigante japonés de la electrónica, puso ayer a la venta en Japón 100.000 unidades de la PlayStation 3 (PS 3) su nueva consola de juegos de salón de alta definición. Según informa la agencia France Press, cientos de jugadores montaron guardia delante de los hipermercados especializados para comprarse esta máquina de nueva generación, que en principio se iba a comercializar en marzo pasado, si bien Sony tuvo que postergar el lanzamiento debido a diversos retrasos en la definición de algunas características técnicas. La versión básica de la PlayStation 3 se vende en Japón a un precio de 50.000 yenes (333 euros) con un disco duro de 20 gigaoctects (Go) y por cerca de 60.000 yenes con 60 Go. La PS 3 llegará el próximo 17 de noviembre a Estados Unidos y en marzo de 2007 aterrizará en Europa. La fiebre compradora por adquirir la PS 3 de Sony se desató ayer a lo largo y ancho de todo Japón AFP