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90 SÁBADO 4- -11- -2006 ABC CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Yulka nada junto a su cría, nacida el pasado jueves en el Oceanográfico de Valencia tras un parto atendido por un amplio equipo de veterinarios y biólogos POOL Nace la primera beluga europea Mide 1,20 metros y pesa 90 kilos. Es un bebé de alto riesgo que podría no superar su primer mes de vida por la inexperiencia de su joven madre, junto a la que nada en el acuario del Oceanográfico de Valencia POR LUZ DERQUI VALENCIA. Tras 16 meses de gestación y ocho horas de parto, el Parque Oceanográfico de Valencia se ha convertido en el primer centro europeo en conseguir el nacimiento en cautividad de una beluga, ballenas blancas que viven en el Ártico, capaces de alterar sus rasgos faciales y con un gran repertorio acústico que les ha hecho merecer el nombre de los canarios del mar Yulka una joven hembra que llegó al parque valenciano hace algo más de tres años, entrará en la historia de la reproducción en cautividad por ser la madre más joven del mundo y la primera beluga de Europa en quedar embarazada. Hace unas semanas, ya en el decimosexto mes de gestación, los expertos confirmaron que había salido de cuentas y fue sometida a una estrecha vigilancia por veterinarios y biólogos. Un equipo de 20 expertos observaba a la joven madre las 24 horas del día, atentos a cualquier signo que alertara del inminente nacimiento. A mediodía del jueves saltaban las alarmas y comenzaba el parto, que se prolongó hasta pasadas las once de la noche. Desde ese momento se cerraron al público las puertas de las instalaciones del Ártico, donde las belugas comparten espacio con las morsas, con el fin de dar a la madre y a la cría la tranquilidad necesaria para que la pequeña ballena- -su sexo aún no ha sido determinado- -salga adelante, ya que, según las estadísticas, las probabilidades de supervivencia de estas crías son muy escasas. El parto transcurrió sin problemas y, ayer, tanto la madre como la cría se encontraban en buen estado y nadaban juntas en las frías aguas del acuario del Ártico, aunque vigiladas de cerca por un equipo de expertos de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, que siguen su evolución día y noche. La mayor preocupación de los veterinarios y biólogos es que la cría comience a mamar, ya que la leche materna le aportará defensas claves para su desarrollo y supervivencia. En caso de que no fuera así, se la alimentaría con leche artificial, pero este hecho restaría posibilidades a las ya de por sí pocas esperanzas de que la pequeña ballena supere su primer mes de vida. Estas semanas serán clave para el futuro de la cría. Los canarios del mar Las belugas viven generalmente en el océano Ártico y se desplazan en bancos o manadas. Disponen de una amplia gama de sonidos que utilizan para comunicarse y de ecolocalizador. Llegan a medir entre cinco y siete metros, y el peso de un adulto oscila entre 1.000 y 1.500 kilos. Hasta ahora sólo se conocían una veintena de nacimientos en EE. UU. Canadá y Japón. Yulka la madre Desde 1998 sólo se han constatado una veintena de nacimientos de belugas, todas ellas en centros de Estados Unidos, Canadá y Japón. Además, Yulka es la beluga más joven que queda embarazada en la historia de la reproducción en cautividad, ya que a sus 8 años apenas ha superado la pubertad, según explicó el veterinario jefe del par- que valenciano, Daniel García, quien destacó que el hecho de que la relación materno- filial en las ballenas no sea innata, sino aprendida, dificulta aún más la supervivencia del cetáceo. En esta especie, el conocimiento no se transmite a través de la carga genética, sino que los ejemplares aprenden por imitación. A diferencia de las belugas adultas, la cría es de color gris oscuro, aunque se irá aclaran- do a medida que se desarrolle. Con el fin de mantener un ambiente confortable para la madre y la cría, Kairo el padre, permanece aislado en una piscina cercana y no se reunirá con su familia hasta que los expertos determinen que no hay riesgo. Durante estos días, los expertos recogerán centenares de datos sobre la relación materno- filial, con el fin de completar una ambiciosa investigación que lleva a cabo el Oceanográfico sobre el comportamiento de estos cetáceos, que, entre otras curiosidades, presentan una gran expresividad en el rostro, pueden girar las aletas, torcer el cuello y, a diferencia de la mayoría de los cetáceos, doblar su cabeza. Se encuentran entre las ballenas con capaces de vocalizar Actualmente, el Oceanográfico lleva a cabo un proyecto para descifrar su repertorio acústico. ABC. es Más imágenes en www. abc. es informacion galerias beluga paginas 06. htm