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ABC MIÉRCOLES 1 s 11 s 2006 Salud CIENCIAyFUTURO 87 Crean un mini- hígado con células de cordón umbilical Es la primera vez que en el laboratorio se crea parte de un órgano tan complejo E. J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Un hígado en miniatura, del tamaño de una moneda, ha sido creado por un equipo de la Universidad de Newcastle a partir de células madre de la sangre del cordón umbilical. Es la primera vez que el órgano es generado, aunque se trata sólo de una pequeña sección. Según los investigadores, aún deberán pasar varias décadas para que un hígado completo pueda crearse con el fin de ser trasplantado a personas, pero el mini- hígado ahora generado abre ya las puertas a la experimentación con fármacos. Además, calculan que en cinco o diez años estos órganos parciales podrán proporcionar tejidos para reparar hígados de personas con mal comportamiento hepático. El equipo de la Universidad de Newcastle, dirigido por los profesores Nico Forraz y Colin McGuckin, destaca la inmediata utilidad de los mini- hígados ya que permiten probar medicinas en órganos humanos, aunque sean una reproducción incompleta y a menor escala, y así evitar los riesgos de la experimentación de fármacos con personas o superar los tests con animales. Forraz y McGuckin han constituido la compañía ConoStem con el fin de suministrar sus mini- hígados a los laboratorios farmacéuticos que desean comprobar los efectos de sus nuevos productos. En su proyecto, los investigadores extrajeron células madre del cordón umbilical de recién nacidos y las introdujeron en un biorreactor, un equipo diseñado por la NASA, la agencia espacial norteamericana, para reproducir los efectos de la falta de gravedad y hacer posible que las células se multipliquen más rápido de lo que ocurre en condiciones normales. El equipo añadió hormonas y sustancias químicas para hacer que las células se convirtieran en tejido de hígado. Otros científicos han saludado con entusiasmo el paso que supone el trabajo de Forraz y McGuckin, dado que están generando gran cantidad de tejido hepático y, además, a partir de células madre no embrionarias, lo que salva objeciones morales. No es un órgano de reemplazo Estamos aún lejos de la producción de un hígado completo. El hígado tiene su propio suministro de sangre, sus propias fibras de armazón; ellos están sólo produciendo células individuales de hígado, pero esmuy importante porque nos da esperanza, aunque sea más allá de diez años, de que se podrán crear hígados para trasplante declaró a la BBC el profesor Ian Gilmore, especialista en medicina hepática del Royal Liverpool Hospital. La Fundación Británica del Hígado también recibió con entusiasmo los logros alcanzados por el equipo de Newcastle. La investigación tiene un enorme potencial para futuros avances indicó su portavoz. El cordón se preserva para extraer las células de su sangre SIGEFREDO El tejido hepático creado servirá para probar con mayor fiabilidad la seguridad de nuevos fármacos Más información sobre la investigación: http: www. ncl. ac. uk El Clínico de Madrid identifica familias con riesgo de muerte súbita N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. A veces la muerte es el primer síntoma de las enfermedades que afectan al corazón. Una persona que repentinamente se desploma en la calle o el deportista que cae fulminado durante una competición, son dos ejemplos de cómo la muerte súbita aparece sin previo aviso. Ni el colesterol, ni el tabaco ni otros enemigos conocidos del corazón están detrás de esos fallecimientos, sino una desafortunada herencia genética. Identificar y tratar a esas personas sanas con un riesgo de muerte tan elevado es una de las posibilidades que ha brindado el genoma humano. Y es el reto que ha asumido el Hospital Clínico de Madrid al poner en marcha una unidad de consejo genético cardiovascular pionera en España. Las enfermedades hereditarias del corazón no son las que afectan a mayor número de personas, pero sus consecuencias son desastrosas. La mayoría se expresan con arritmias fatales que causan la muerte repentina en personas sanas y muy jóvenes explicó ayer Carlos Macaya, director del Instituto Cardiovascular del Clínico. En España no hay datos del número de personas que sucumben por su causa, aunque sí se sabe que 15 deportistas mueren cada año de forma repentina. Desde la nueva unidad del Clínico se localizará a los pacientes con mayor peligro. Es decir, jóvenes que han logrado sobrevivir tras una grave arritmia y personas con antecedentes familiares de muerte súbita. A todos ellos se les realizará un análisis de sangre. Bastará con una pequeña muestra para CONSEJO GENÉTICO CARDIOVASCULAR Así se hace el estudio 1 de sangre del paciente Se extrae una muestra 3 al paciente, informándole de: Los riesgos de ser portador de las mutaciones Posibilidad de transmitir la enfermedad a sus descendientes Pautas de prevención, etc. El resultado se le comunica 2 ABC Carlos Aguilera En el laboratorio se extrae el ADN de la sangre y se busca la mutación genética que causa la enfermedad Si el riesgo de padecer la enfermedad es muy alto, la opción es implantar un desfibrilador poder conocer su riesgo real. Después se les informará de las posibilidades que tienen de transmitirla a su descendencia y de las opciones de tratamiento. Hoy los medicamentos que tratan estas arritmias no obtienen buenos resultados y a veces, cuando el riesgo es muy elevado, la implantación de un desfibrilador, colocado bajo la piel del paciente, es su mejor seguro de vida. Estos dispositivos, similares a un marcapasos, son capaces de detectar la arritmia y proporcionar una descarga eléctrica que resucite al paciente para librarle de una muerte segura aseguró Julián Villacastín, director de la Unidad de Arritmias del Clínico. La unidad arrancará con el estudio de diez familias. Más información sobre la nueva unidad: http: www. hcsc. es