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ABC MARTES 24- -10- -2006 93 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo EL MANUAL DEL CUERPO HUMANO El objetivo del proyecto genoma humano es descifrar la información codificada en una larga molécula llamada ácido desoxirribonucleico (DNA) formada por DNA 3.000 millones de pares de bases. Existen cuatro tipos de bases representadas par de por las letras bases A, T, G y C Núcleo Célula Cromosoma Tres de los científicos de la Universidad de Duke que han participado en la investigación ABC Un test genético permitirá la quimioterapia a la carta para cada tipo de cáncer Gracias al nuevo sistema se podrán elegir los fármacos más eficaces en cada paciente con un 80 de seguridadsEl test se probará en 120 enfermos de EE. UU. N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La quimioterapia a la carta está cada vez más cerca. Un grupo de científicos estadounidenses de la Universidad de Duke ha dado un paso fundamental para que en un futuro cada vez más cercano los oncólogos indiquen el fármaco quimioterápico más eficaz y menos tóxico para cada paciente. Los investigadores han desarrollado un nuevo test que predice con un 80 de fiabilidad cuál es la quimioterapia más adecuada, según el perfil genético del tumor. El equipo de Anil Potti del Instituto de Ciencias Genómicas de la Universidad de Duke de Carolina del Norte cuenta en la revista Nature Medicine cómo diseñaron este test utilizando muestras de tumores de pacientes oncológicos. El análisis funciona escaneando miles de genes del tumor para producir un perfil genómico de la firma molecular del cáncer. Al analizar las células cancerosas en el laboratorio, los científicos pudieron asignar la quimioterapia más eficaz en función del tumor. Como las muestras estudiadas procedían de pacientes que ya habían sido sometidos a varios tratamientos contra el cáncer, se sabía cómo los enfermos habían respondido en la vida real. La elección de la quimioterapia según el perfil molecular del tumor fue correcta en 8 de cada 10 ocasiones. Tras la demostración experimental, está previsto que el próximo año se ponga en marcha en Estados Unidos un ensayo clínico para probarlo en 120 pacientes con cáncer de mama. Si los resultados son buenos, el test podría aplicarse en todos los casos de cáncer donde deba recurrirse a la quimioterapia. El investigador Anil Potti está convencido de que el test genético podría salvar vidas, ahorrar costes y reducir la exposición a los efectos más tóxicos de los tratamientos para combatir el cáncer. La quimioterapia será probablemente la columna vertebral de las estrategias oncológicas y la decisión sobre el fármaco idóneo no puede ser como lanzar una moneda al aire señaló. Adenina Timina Guanina Citosina 1 Secuenciación Terminada El primer paso es identificar toda la secuencia de pares de bases del genoma. Equivale a disponer de todas las letras del libro de instrucciones, aunque todavía están totalmente desordenadas 2 Ensamblaje Terminada Con ayuda programas informáticos y superordenadores, todos los fragmentos secuenciados del genoma humano son ensamblados en su correcto orden para situar las letras del libro en su posición exacta. En proceso Gen localizado 3 Anotación Es la parte más compleja. Los científicos deben determinar en la secuencia dónde están situados los genes y qué funciones realizan. Para lograr este objetivo se compararán las secuencias genéticas humanas con las del ratón, el gusano C. Elegans y la mosca del vinagre Los seres humanos, los ratones y los gusanos tienen muchos genes similares en su estructura y función C. Elegans Ser humano El mejor tratamiento La intensa investigación de los últimos años ha permitido que caiga la mortalidad para algunos tumores. Aunque los oncólogos aún no cuentan con una fórmula eficaz para predecir si un paciente responderá a un fármaco en particular. La respuesta está en los test genéticos. Sin duda, ese es el futuro asegura Miguel Ángel Piris, director del Programa de Patología Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. Los científicos de Duke han demostrado que es posible traducir la información genómica y asignar la terapia más indicada. Ahora se debe validar en un ensayo clínico. Está por demostrar si la elección de la quimioterapia en función del perfil molecular de cada tumor beneficia realmente a los pacientes apuntó. Más información sobre la investigación: http: dukemednews. duke. edu home 18.000 genes ABC Ratón 30.000 genes ¿60.000 genes? La era que inauguró la información del genoma humano La información del genoma humano abrió una nueva era de fantásticas promesas para el conocimiento de la biología de nuestra especie y el tratamiento de sus enfermedades. Algunos avances tardarán décadas en llegar; otros ya han empezado a demostrar la utilidad de ese maravilloso libro de instrucciones que es el mapa del genoma humano. El diagnóstico precoz de enfermedades, gracias a las pruebas de detección genética, han sido la aplicación más inmediata. Además de detectar el riesgo de padecer una determinada enfermedad, el genoma será la base de las próximas generaciones de medicamentos que se adaptarán al perfil genético de cada enfermo, reduciendo los efectos secundarios y mejorando la eficacia. En el caso del cáncer, el poder elegir la quimioterapia más sensible a cada tumor ahorrará costes y evitará la pérdida de un tiempo que en un enfermo oncológico resulta precioso. La quimioterapia a la carta ahorrará costes, reducirá la toxidad del tratamiento y salvará vidas Está por demostrar si la elección del fármaco según el perfil del tumor beneficia a los enfermos