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ABC MARTES 17 10 2006 Sociedad 53 Los impulsos eléctricos podrían ayudar a mejorar los daños cerebrales b Un grupo de neurocirujanos dio a conocer el pasado domingo la recuperación parcial de un hombre gracias a la aplicación de esta novedosa técnica JOSÉ LUIS DE HARO NUEVA YORK. Los novedosos avances se produjeron en un paciente de 38 años que lleva semiinconsciente durante más de seis años, después de haber sido víctima de un asalto y que, tras el tratamiento, ha conseguido recuperar gradualmente la movilidad de su brazo izquierdo y murmurar sus primeras palabras coherentes desde la fecha de su agresión. Este caso, presentado en la reunión anual de Sociedad Neurocientífica en Atlanta, podría hacer resurgir el interés por la estimulación mediante corrientes eléctricas para mejorar las dolencias cerebrales. Un importante paso si se tiene en cuenta que en la actualidad, sólo en Estados Unidos, existen alrededor de 200.000 pacientes que permanecen en estado de semiinconscientes por sufrir daños cerebrales severos. A pesar de los positivos resultados, los expertos prefieren mantenerse cautos, ya que, de momento, no se puede determinar el número de enfermos que podría beneficiarse de esta práctica, que, además, requiere una operación previa para insertar dos electrodos en el cerebro. En algunos centros de salud ya se pusieron ayer algunas vacunas antigripales EFE Sanidad espera que diez millones de españoles se inmunicen contra la gripe Ayer comenzó la campaña oficial de vacunación en casi toda España que dirige Elena Salgado recuerda que cada comunidad autónoma tiene potestad para elaborar el calendario que estime más oportuno L. M. DEL BARRIO MADRID. La campaña de vacunación contra la gripe comenzó ayer de manera oficial en toda España, si bien cada una de las comunidades autónomas tiene potestad para elaborar el calendario que estime más oportuno en relación a este asunto, según confirman fuentes autorizadas del Ministerio de Sanidad. Las mismas fuentes cifran en diez millones las personas que posiblemente decidan vacunarse este otoño, basándose en el hecho de que el pasado año se administraron nueve millones de vacunas y, temporada tras temporada, aumenta el número de las vacunaciones. b No obstante, el Ministerio Llega una epidemia normal La temporada de gripe tiene su máxima incidencia en los meses de otoño y de invierno. Este año los expertos dicen que podría afectar a entre el 5 y el 20 por ciento de la población franja que ellos consideran como de epidemia normal Para evitar la transmisión del virus, Sanidad recomienda taparse la boca, a ser posible con pañuelos desechables, cada vez que se tosa o se estornude. También aconseja lavarse frecuentemente las manos. El tratamiento pasa por acentuar el reposo, beber agua y zumos en abundancia. En todo caso, los expertos insisten en que no hay que autoadministrarse antibióticos y que, ante cualquier duda o agravamiento, se debe consultar con el médico de cabecera o el pediatra. braya el Ministerio que dirige Elena Salgado. Eso sí: este departamento recomienda unas mínimas normas de higiene para evitar la transmisión del virus, como taparse la boca al toser o estornudar y lavarse frecuentemente las manos tege al 80 por ciento De ahí que se muestre convencido de que es posible conseguir que no haya una epidemia masiva, si se vacuna a los grupos de riesgo en los cuales Sanidad incluye a las personas mayores de 65 años, a las que padecen enfermedades crónicas, a las que trabajan en hospitales o en instituciones geriátricas, a las que prestan servicios comunitarios esenciales y, entre otras, a las que se dirijan a zonas donde existen brotes de gripe aviar altamente patogénicos y puedan estar en contacto con granjas de aves de corral ¿Y la ética? Este hecho también pone de manifiesto un nuevo escollo, esta vez de carácter ético, puesto que muchos de los pacientes no pueden dar su consentimiento formal para someterse a este tratamiento. La conocida como estimulación profunda del cerebro es una práctica que los médicos han empleado desde hace tiempo para tratar la rigidez o los temblores derivados de enfermedades como el Parkinson. Durante los últimos 20 años se ha intentado estimular a pacientes con daños cerebrales mediante la implantación de electrodos. De hecho, Terry Schiavo, la mujer que falleció el año pasado cuando el tubo por el que se alimentaba le fue retirado tras una polémica decisión, también fue tratada con este método. Hasta ahora, todas las estimulaciones por impulsos eléctricos se efectuaban inmediatamente después de que el paciente sufriera la dolencia, algo que apenas permitía evidenciar las mejoras potenciales del tratamiento. En el caso presentado en Atlanta, el paciente sufrió el percance que le indujo al estado de semiinconsciencia hace más de seis años. Por eso los expertos apuestan a que ésta puede ser la clave del tratamiento. Gratis En todo caso, los expertos siempre aconsejan consultar al médico de cabecera, que, al igual que la vacuna contra la gripe, también es gratis. Nadie mejor que él para explicarnos que la gripe es una enfermedad de curso agudo con un periodo de incubación de 48 horas por emplear las palabras textuales del Ministerio de Sanidad, el cual a su vez recuerda que la gripe se transmite por las secreciones respiratorias y muy especialmente a través de la tos y el estornudo Por lo demás, Sanidad también recuerda que los principales síntomas del virus gripal se resumen de la manera siguiente: fiebre alta de hasta 39 C, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, postración, estornudos, tos intensa y persistente, rinorrea, lagrimeo y faringitis leve Se trata, concluye dicho Ministerio, de una enfermedad autolimitada, con una evolución de cinco a siete días, aunque algunos de los síntomas suelen durar entre dos y tres semanas Proceso vírico También como cada año, Sanidad recomienda la vacuna antigripal para todos los grupos de riesgo con el fin de prevenir la enfermedad y evitar complicaciones más graves Eso sí: en el supuesto de que el temido y molesto virus acabe aposentándose en el cuerpo de algún paciente- -y los expertos dicen que es probable que esto ocurra en un porcentaje que podría llegar al 20 por ciento de españoles conviene subrayar que, al tratarse de un proceso vírico, no es eficaz el tratamiento con antibióticos, los cuales sólo se deben tomar bajo prescripción médica para evitar la aparición de resistencias bacterianas tal y como su- Grupos de riesgo También está de acuerdo con estos consejos el doctor José Luis Viejo Bañuelos, experto en la gripe y asesor del Ministerio de Sanidad, que recomienda a la población en riesgo que no desaproveche la oportunidad para vacunarse contra esta infección, por entender que la vacuna es muy eficaz y pro-