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34 Internacional MARTES 17 10 2006 ABC Estados Unidos, el tercer país más poblado del mundo, alcanza un nuevo hito en número de habitantes, aunque sin bombo y platillo oficial. El rápido crecimiento demográfico despierta optimismo o recelo, según quien lo interprete La América de los 300 millones MERCEDES GALLEGO. CORRESPONSAL NUEVA YORK. Nunca se sabrá su nombre ni su origen, pero el habitante número 300 millones de Estados Unidos, que según las proyecciones estadísticas habrá nacido hoy a las 7.46 hora del Este- -1.46 de la madrugada española- vivirá en el tercer país más poblado del mundo, después de China y la India, gracias a la contribución de los 40 millones de inmigrantes- -legales e ilegales- cuya presencia divide a la nación. Los emigrantes suponen el 12 de la población total, más del doble que cuando el país volvió la esquina de los 200 millones en 1967. De los 12 millones que no tienen papeles, más de la mitad son mexicanos, lo que explica que Los Ángeles sea la metrópolis más poblada de Estados Unidos. Para algunos, la fertilidad estadounidense garantiza su crecimiento económico frente a la vieja y estancada Europa, donde los trabajadores se preguntan quién pagará su jubilación. Para otros, el crecimiento desmedido se ha convertido en una plaga que destruye el medio ambiente y acapara recursos naturales a un ritmo sin precedentes. Pese a representar el 4 de la población mundial, Estados Unidos consume el 25 del petróleo del planeta y arroja a la atmósfera un cuarto de las emisiones de dióxido de carbono que se responsabilizan del cambio climático. Evolución de la población de EE. UU. Miles 300.000 280.000 260.000 240.000 220.000 200.000 180.000 160.000 140.000 120.000 100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 3.893.635 0 Países con mayor población Datos de 2005. En millones (EE. UU. sin actualizar la cifra de hoy) Proyección en 2050 En millones 300.000.000 China India EE. UU. 296 1.304 1.104 India China EE. UU. Indonesia Pakistán 420 308 295 1.628 1.437 Indonesia 222 Brasil 184 extinción, los conservacionistas ponen la alarma en esta lucha por el hábitat con el resto de las especies que aunque aparentemente esté ganando el hombre, la ruptura de la delicada cadena de la naturaleza supondrá en última instancia su propia aniquilación. Como quiera que sea, la suerte de nacer en un país que sólo tiene 230 años de historia desde la Declaración de la Independencia ahorra muchos siglos de destrucción al medio ambiente. Si hubiera un reparto ecuánime, cada milla estadounidense sería repartida entre 84 ciudadanos, mientras que en ese mismo espacio vivirían 300 individuos en Europa y 900 en Japón. Escepticismo y dudas Quizás la ambivalencia de su futuro ha impedido que la Casa Blanca organice una gran fiesta para celebrar la marca, a diferencia del presidente Lyndon B. Johnson, que en 1967 celebró los 200 millones con toda fanfarria. Esta vez, incluso la Oficina del Censo dudaba la semana pasada de qué tipo de reconocimiento se le daría al evento, si es que se va a hacer algo decía el portavoz Robert Bernstein. Hasta ayer, la Casa Blanca no tenía previsto ningún acto para celebrarlo, algo que el diario USA Today atribuía a lo delicado que resulta hablar de este crecimiento, que descansa más en la llegada de nuevos emigrantes que en la natalidad, a tres semanas de las elecciones legislativas. Cuando llegamos a los 100 millones (en 1915) era la celebración de Estados Unidos. en el mundo explicaba el experto demográfico de la Universidad del Sur de California Dowell Myer al diario The Washington Post. Cuando alcanzamos los 200 millones, se consolidaba nuestra posición, pero en los 300, estamos empezando a derrumbarnos bajo nuestro propio peso de una calidad de vida degradada FUENTE: Wikimedia Common y Population Reference Bureau Estadísticas ambivalentes Si se atiende a las estadísticas, a ese niño que sin saberlo aparece hoy en los periódicos de medio mundo no le espera una vida tan mala como vaticinan los más alarmistas. En comparación con el país que se encontrase el niño 200 millones hace 39 años, su esperanza de vida es de 78 años, siete más. Tiene un 85 de posibilidades de acabar la educación media, frente al 55 de entonces, y un 45 de tener ca- rrera universitaria, frente al 34 precedente. Su país produce una economía de 12 billones anuales, doce veces mayor que la de su predecesor, y tiene un 69 de posibilidades de ser propietario de una casa. Y si resulta ser niña, sus posibilidades de incorporarse a la fuerza laboral han pasado del 43 al 59 Incluso, con el paso de los años, el que marque el número 400 millones, que al ritmo actual de una persona más cada once segundos nacerá en el 2043, seguirá viviendo en una sociedad joven donde los menores de 18 años superarán a los mayores de 65. Sin embargo, éstos no tendrán garantizada una pensión. Los cálculos son que a partir del año 2030 el sistema de seguridad social estadounidense no pueda seguir pagando cuotas a los jubilados, si no se cambia el sistema de financianción. No es la única sombra en su futuro. 1790 1800 1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2006 Infografía ABC Seguramente será soltero, porque desde el sábado los solteros superan a los casados en Estados Unidos, e incluso tendrá más posibilidades de vivir solo, bien sea por soltería, divorcio, emancipación o viudez, ya que los hogares unipersonales suponen hoy el 26 de la población, frente al 11 de hace tres décadas. Claro, que si vive en Utah, donde el 69 de la población está casada, aumentan sus posibilidades frente al 26 que se da en Manhattan. Más urbe que campo Si lo que prefiere es vivir en el campo, tiene las estadísticas en contra, porque esa superficie salvaje disminuye cada día mientras que aumenta la sobrepoblación en los alrededores de las grandes metrópolis, particularmente en las dos costas de Estados Unidos. Con más de 900 especies en peligro de