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52 Sociedad DOMINGO 24 9 2006 ABC Uno de cada cinco cosméticos puede incluir sustancias cancerígenas b Un análisis del Ministerio de El mejillón cebra invade el Ebro y amenaza con extenderse por toda España Los gobiernos regionales de la cuenca reclaman una estrategia nacional b Desde 2001, la colonización ha sido acelerada. Tapona tuberías, desplaza especies autóctonas y provoca costes económicos millonarios en infraestructuras ROBERTO PÉREZ ZARAGOZA. El mejillón cebra (Dreissena polymorpha) se ha extendido de forma alarmante por el río Ebro. En sólo cinco años, ha sido capaz de colonizar espacios como Flix o los embalses de Mequinenza y Ribarroja, se han encontrado ejemplares adultos en puntos de Álava y Burgos, e incluso han aparecido larvas en aguas del Ebro a su paso por Zaragoza capital. El problema medioambiental es de primer orden y las comunidades autónomas de esta cuenca hidrográfica han reclamado en los últimos días al Ministerio de Medio Ambiente que lo considere como tal y que actúe en consecuencia. La plaga de mejillón cebra excede, con mucho, la capacidad de intervención de los gobiernos regionales. Así lo reconocen desde el Ejecutivo aragonés. Y, además, subrayan que un problema de este alcance requiere de una estrategia unitaria de ámbito estatal. Pero mientras llega esa estrategia nacional, el mejillón cebra sigue invadiendo nuestras aguas. Hace unos días, la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE) confirmaba que ya hay ejemplares adultos en la presa de Sobrón (Burgos) y en el salto hidroeléctrico de Puentelarrá (Álava) La noticia no llegó a los especialistas por sorpresa. Poco antes, en el transcurso de los análisis periódicos que se realizan para controlar la evolución de esta plaga, la CHE había dado con larvas de mejillón cebra a la altura de Zaragoza. Si allí había larvas, lo lógico era pensar que los adultos estaban aguas arriba. Y estaban. Sanidad alemán encuentra importantes niveles de nitrosamina en los productos de embellecimiento, sobre todo en maquillajes R. VILLAPADIERNA. CORRESPONSAL BERLÍN. Un buen número de cosméticos en cada bolso- -sobre este maquillaje perfecto o tras aquellas misteriosas pestañas- -contiene nitrosamina, que es sustancia perniciosa directamente capaz de desatar procesos de cáncer, según revela un último análisis de las autoridades sanitarias bávaras. Nada menos que uno de cada cinco productos de embellecimiento, especialmente aquellos de maquillaje, revelan importantes niveles de la mencionada variación reactiva del nitrato según un muestreo realizado al azar por el Ministerio de Sanidad y Consumo en la región federada bávara y al que ha tenido acceso el semanario Spiegel En afeites como el rímel, lápices de ojos y los llamados eye liners se eleva hasta un 40 %l a proporción de productos que contienen una sustancia que es considerada altamente venenosa hasta en cantidades ínfimas. Según los expertos alemanes, la toxicidad de la nitrosamina obliga a que sólo pueda permitirse, en productos para uso humano directo, en cantidades técnicamente irremarcables, hasta el punto de que la alerta tóxica empieza en los 10 microgramos por kilo. Aparentemente, los niveles identificados de nitrosamina se encuentran en los productos de belleza a través de un uso inadecuado de conservantes así como de materias primas ya contaminadas por nitratos transformados. Miden sólo unos tres centímetros, pero son destructivos GONZALO CRUZ Ribarroja y Mequinenza ya son insalvables El director general del Medio Natural del Gobierno aragonés, Alberto Contreras, no oculta el pesimismo ante la acelerada expansión del mejillón cebra. Subraya que pensar en su erradicación en esos espacios acuáticos que ha colonizado es imposible; lo que hay que hacer es afrontar planes de control, para evitar su avance hacia otras zonas, y allí donde está articular medidas de convivencia con esta especie No hay medios técnicos que se hayan demostrado eficaces para acabar con este bivalvo, y se trata de una especie que se reproduce de forma acelerada. Un ejemplar adulto es capaz de generar un millón de larvas en un año. Alberto Contreras afirma que los embalses de Ribarroja y Mequinenza ya son zonas insalvables porque el mejillón cebra ha alcanzado allí tales concentraciones que, hoy por hoy, es imposible pensar en que desaparezca. Internacionalización del mercado Aunque dentro de la UE existen unos límites de control saludables, Gerd Mildau, del departamento de control químico y veterinario en Karlsruhe, señala al Spiegel el peligro de que se están importando productos fabricados en países con otros grados de tolerancia, debido a la internacionalización del mercado cosmético, sin que empresas y distribuidores locales sepan realmente el peligro que comportan los niveles de nitrosamina incluídos. Aunque gran cantidad de productos que rodean la vida cotidiana, desde el brécol al incienso, albergan sustancias potencialmente cancerígenas, los nitratos hallados frecuentemente en la lechuga, el apio, la escarola o el ruibarbo, o los nitritos de la carne pueden ser asimilados sin que al contacto humano desencadenen su tranformación en nitrosamina N, según la subdirectora del departamento de Investigaciones Veterinarias en Friburgo. Particulares polizones Esta especie es originaria de los mares Negro y Caspio. Los barcos han sido su medio de transporte, particulares polizones ecológicos que han aprovechado las cargas de agua que hacían algunos mercantes o sus cascos para adherirse. Así han recorrido grandes distancias. Una vez que han llegado a otro territorio, el traslado es similar, pero a menor escala, en las embarcaciones de pesca deportiva. A veces, la forma ha sido aún más sencilla, como cuando se utilizaba como cebo barato por algunos pescadores. Hay que tener en cuenta que puede soportar cambios bruscos de temperatura y salinidad, y que resiste entre cinco y seis días fuera del agua. Esta especie no lleva consigo más que pegas fuera de su hábitat originario. No es comestible; no se ha dado con un medio técnicamente eficaz para erradicarla allí donde se ha establecido; genera costes multimillonarios en limpieza o sustitución de conduccio- Esta especie es originaria de los mares Negro y Caspio, y los barcos- -adheridos a sus cascos- -son su medio de transporte nes de agua, al obstruirlas por su rápida reproducción y las grandes colonias que forma este molusco; y altera el equilibrio ecológico de una forma acentuada, lo que representa un riesgo para otras especies autóctonas. Elimina la materia en suspensión en el agua, reduce por lo tanto los nutrientes; allí donde hay grandes concentraciones de mejillón cebra se ha comprobado que resultan afectados con uno o más ejemplares fijados hasta el 18 por ciento de los bivalvos autóctonos e incluso se cree que sus negativos efectos pueden llegar a las náyades. En el plano económico, las pérdidas son muy cuantiosas. Baste un ejemplo: Fayón, una pequeña localidad zaragozana en la zona en la que el mejillón cebra ha logrado una auténtica colonización de las aguas, se ha tenido que sustituir infraestructura hidráulica por la concentración del molusco en las conducciones, con un coste de 400.000 euros. El comisario de Aguas de la CHE, Rafael Romeo, asegura que el problema nos desborda, se sale ya del ámbito de las comunidades aragonesa y catalana, y de la propia cuenca del Ebro, y entendemos que es un asunto nacional Ahora, el grupo de trabajo formado por las regiones de la cuenca del Ebro y la CHE está preparando un documento para seguir luchando contra esta plaga. Lo remitirá al Ministerio de Medio Ambiente. A falta de soluciones técnicas para frenar su avance, el grueso de las medidas se centran en concienciar a la población, especialmente a los pescadores, para que limpien bien sus cascos y aparejos. Incluso se está pensando en firme en obligar al confinamiento temporal de embarcaciones tras ser usadas en zonas colonizadas por este bivalvo.