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14- 15 S 6 LOS SÁBADOS DE CALEIDOSCOPIO dades de frutas, verduras y pescados. La protección no es, sin embargo, uniforme en todo el territorio. Los hábitos saludables persisten en el Norte y el Centro del país, a diferencia del Levante y Andalucía, como se solía pensar. Castilla y León, País Vasco y Navarra cuentan con la población con el colesterol más equilibrado: con unos niveles de LDL o colesterol malo más bajos y un mayor nivel de HDL o colesterol bueno El consumo de grasas saturadas y colesterol está más presente en Canarias, Andalucía y la Comunidad Valenciana, lo que conduce a un mayor índice de colesterol malo en sus habitantes. Avances en esclerosis múltiple n estudio científico ha verificado con ayuda de técnicas de resonancia magnética de última generación que la esclerosis múltiple afecta a la totalidad del cerebro de estos pacientes, con mayor o menor grado y no a una zona determinada como hasta ahora se creía. Esta es la conclusión de mayor relieve del trabajo coordinado por el profesor holandés Hugo Vrenken, de la Universidad de Ámsterdam, publicado en el último número de Radiology La causa de la esclerosis múltiple, una enfermedad del sistema nervioso central, sigue siendo desconocida. Se caracteriza por la desaparición de la mielina, que es la capa protectora que rodea a las células nerviosas. Es una enfermedad de personas jóvenes (suele aparecer entre los veinte y los cuarenta años) que afecta más a las mujeres que a los hombres, fundamentalmente de raza blanca. Los datos epidemiológicos son los más contrastados desde que se diagnosticó el primer caso en el año 1849, aunque la descripción más antigua de la enfermedad se remonta a una persona que vivió en los países bajos en el siglo XIV. Así, la literatura científica subraya que la esclerosis múltiple es más común en áreas templadas y frías y apenas se diagnostica en zonas tropicales. El investigador Vrenken recuerda que la esclerosis múltiple puede ser benigna en algunas personas, incapacitante en otras y también devastadora. Y ello en función del deterioro que sufre el cerebro. De ahí la importancia del hallazgo de este investigador, ya que han comprobado que la enfermedad se extiende más allá de las áreas visibles del cerebro. Dentro de unos días Madrid acogerá a los mayores expertos de esta patología, en el marco de una Conferencia internacional que lleva por lema Desde la ciencia básica a la calidad de vida Ante la ausencia de un medicamento que cure la enfermedad, el objetivo principal se centra en que el paciente a pesar de sufrir un serio impacto en el ámbito familiar, social y laboral, no modifique su expectativa de vida. U Por José María Fernández- Rúa La ciencia busca nuevas fórmulas para evitar el cáncer de piel EFE Diabetes, el mayor riesgo El estudio Drece acaba también con otras verdades asentadas. Como que el colesterol, el tabaquismo y otros factores de riesgo clásico son el principal enemigo del corazón. Sin duda, son responsables directos de la enfermedad cardiovascular, pero por encima de ellos está la diabetes. Esta enfermedad es el principal factor de riesgo en la mortalidad cardiovascular más precoz, la que acontece antes de los 50 años. Hasta tal punto es relevante que en la población joven española sin diabetes es sumamente improbable que mueran por un problema cardiovascular explica José Antonio Gutiérrez Fuentes, internista y presidente del Instituto Drece. Otro dato relevante es la baja mortalidad detectada. La edad media de la población estudiada, quince años después de que arrancara el proyecto se ha elevado a los 50 años. En ese tiempo, la mortalidad por enfermedad cardiovascular apenas alcanzó el 17 de los fallecimientos frente al 45 de las muertes por cáncer. Este dato es sumamente llamativo. A diferencia de otros países occidentales, las muertes por accidentes cardiovasculares entre los 20 y los 70 años no son la primera causa de fallecimiento. El estudio Drece continúa y los datos que arroje permitirán establecer medidas de prevención para reducir el riesgo cardiovascular. En los próximos diez años se contará con más información que proporcionará datos prácticamente definitivos confía Gutiérrez Fuentes. En la actualidad, está en marcha la tercera fase del proyecto. La información sobre los hábitos de vida de la población estudiada y la evolución de su estado de salud permitirá plantear teorías sobre la influencia de la dieta y los hábitos en el desarrollo de enfermedades, así como realizar combinaciones para establecer relaciones entre sexo, situación geográfica, obesidad o hipertensión. EN BREVE Inducir el bronceado para mantener a salvo las pieles más blancas. Investigadores del Instituto del Cáncer Dana- Farber y del Hospital Infantil de Boston, en Estados Unidos, han hallado un nuevo camino para prevenir el cáncer de piel en las personas con la piel más blanca y mayor riesgo de melanoma. Sus hallazgos, publicados en la revista Nature demuestran que aplicando una crema capaz de activar los melanocitos se mantiene a salvo la piel. Los investigadores utilizaron una sustancia denominada forskolina que se obtiene de la raíz de una planta habitual en la India. En ratones modificados genéticamente para que tuvieran una piel como la de las personas pelirrojas, el producto fue capaz de proteger la piel de los rayos ultravioleta y permitir un bronceado natural. Cuándo recurrir a la cirugía si hay dolor lumbar. El dolor lumbar se corrige en la mayoría de los casos con ejercicio físico adecuado. Pero en algunos casos el dolor se debe a una alteración de la columna vertebral denominada estenosis espinal lumbar La estenosis causa el estrechamiento del canal por el que discurre la médula espinal, con frecuencia por el desgaste progresivo de las articulaciones. Cuando el estrechamiento comprime los nervios, a veces la cirugía es la única opción, aunque no siempre funciona. En la revista Spine se publican esta semana los factores que predicen el resultado de la cirugía para saber cuándo se debe recomendar. Estar deprimido, padecer enfermedades cardiovasculares, tener limitaciones para caminar o tener escoliosis deberían desaconsejar la operación, se asegura. Un sistema menos agresivo para examinar el interior del intestino. La colonoscopia, el sistema que permite ver el interior del intestino, proporciona las imágenes más fiables. Pero la cámara que debe introducirse produce muchas molestias a los pacientes. Para intentar reducirlas, un grupo de científicos ha diseñado un nuevo sistema, menos agresivo, que imita los movimientos del caracol para navegar por el intestino. Las terapias con células madre para regenerar corazones, aún en prueba. Tres nuevos estudios sobre la eficacia de la terapia de células madre para regenerar corazones infartados han vuelto a poner sobre la mesa la importancia de seguir investigando para conocer si realmente las inyecciones de células madre son una buena opción para mejorar la función cardiaca. Los trabajos, publicados en la revista The New England Journal of Medicine muestran resultados modestos y los científicos insisten en la necesidad de seguir probando distintas fuentes de células madre y concentraciones. En los estudios se utilizaron células madre obtenidas de la médula ósea y procedentes de la sangre. En los trabajos con médula ósea se logró una mejoría mayor que con las obtenidas de la sangre, aunque podría deberse a la pequeña concentración de células utilizada. Son muchas las dudas que todavía existen con estas terapias y, sobre todo, la duda principal es que aún no se conoce el mecanismo de acción de estas células en el corazón. Exceso de peso e infertilidad masculina. Los hombres obesos también aumenta el riesgo de infertilidad en los varones, según el primer estudio que valora el peso masculino y su capacidad para concebir. La fertilidad se reduce un 10 por ciento si se supera en 10 kilos el peso aconsejado y se reduce a medida que se suman kilos, aseguran médicos del Instituto finlandés de Salud Ocupacional. Cirugía, sólo en algunos casos AFP