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23 9 06 SALUD Alzheimer Después de 100 años, esperanza El jueves se celebró el día mundial del alzheimer. Los investigadores ofrecen ciertas esperanzas en la lucha contra la enfermedad y los afectados soportan como pueden la tristeza y los enormes costes TEXTO: DANIEL MEDIAVILLA FOTOS: DANIEL G. LÓPEZ nez- Lage, especialista de la unidad de Trastornos de la Memoria de la Clínica Universitaria de Navarra. El diagnóstico precoz ha mejorado en los últimos años gracias a las técnicas de detección de depósitos de amiloide- -una de las dos proteínas que originan la enfermedad- -mediante técnicas de neuroimagen como la PET. Esta técnica empieza a estar ya disponible en muchos hospitales españoles, aunque de momento sólo se aplica en oncología. Nuevas técnicas Hasta la fecha, estas técnicas han aportado resultados muy buenos en el diagnóstico de la enfermedad ya instaurada, aunque su eficacia a la hora de identificar qué personas que se quejan de fallos de memoria son las que tienen un alzheimer muy incipiente y cuáles no todavía se está investigando No obstante, el investigador de la Clínica Universitaria de Navarra no quiere que la atención sobre las técnicas que han de venir impida valorar lo que ya se tiene. Para realizar un diagnóstico temprano, basta con invertir el tiempo necesario en hacer una buena historia clínica y una evaluación cognitiva exhaustiva dijo Martínez- Lage. Además, la resonancia magnética estándar permitirá hacer el diagnóstico con más argumentos al permitir detectar si existe atrofia o no en la parte media del lóbulo temporal, uno de los indicadores de la enfermedad. Pero el alivio a los dolores provocados por el alzheimer no sólo hay que buscarlos en la investigación médica. Hay que insistir en la necesidad de estructurar y reforzar las redes de recursos sociosanitarios- -enfatizó el doctor Pablo Martínez- Lage- Es importante informar a la opinión pública de qué son los Centros de Día y de cómo cumplen esa doble finalidad de descarga para familiares por un lado y acción terapéutica por otro. Se debe desterrar esa idea generalizada del Centro de Día como aparcadero de enfermos Además, Martínez- Lage recordó que un aspecto fundamental del tratamiento de un enfermo con demencia es la información, la formación, el asesoramiento y el apoyo que ha de darse a familiares y cuidadores n los años cincuenta había una canción muy bonita, muy sentimental, de Edith Piaf, que se llamaba Buenos días tristeza Muchas mañanas, cuando me levanto, me apetece decir eso: buenos días, tristeza. Pero después me doy cuenta de que es un mal pensamiento, y me lo quito de la cabeza. Pido ayuda a Dios y me digo que no se puede vivir con rencor, con re- E chazo; hay que tratar de aceptar Pilar convive desde hace 10 años con la enfermedad de Alzheimer. La Navidad de 1996 fuimos a Bilbao, a visitar a mi hijo, que vive allí. Cayetano- -su marido, que ahora tiene 77 años- -conducía. Se conocía la carretera a la perfección porque íbamos y veníamos con frecuencia, pero aquella vez, en el camino de vuelta, se perdió dos veces Fue uno de los primeros signos de que algo no marchaba bien. Después vinieron otros pequeños despistes, hasta que un día, en la primavera del 98, Cayetano intentó hacer la declaración de la renta como todos los años. Fue incapaz pese a que había sido auditor de un banco toda su vida. Lo de la declaración fue lo que nos empujó a ir al médico; él mismo lo reconoció: No sé qué es, pero algo me está pasando Diagnóstico precoz Para hacer frente a la enfermedad con más posibilidades de mejorar la vida del paciente, una de las herramientas más eficaces es el diagnóstico precoz, cuando el deterioro aún no está avanzado. La detección temprana de la enfermedad, se puede (y se debe) hacer a día de hoy, y es el primer paso para su tratamiento eficaz explicó a ABC el doctor Pablo Martí- Se debe desterrar esa idea generalizada del Centro de Día como aparcadero de enfermos. Es importante informar sobre su labor terapéutica y de descarga para los familiares En la actualidad hay ensayos clínicos con fármacos que ralentizan el avance de la enfermedad. Si se muestran eficaces, podrían estar en las farmacias antes de dos años Echo de menos su cariño El alzheimer, más aún si cabe que otras enfermedades, afecta de un modo profundo a los familiares. Hemos sido un gran matrimonio, hemos disfrutado mucho y nos hemos querido mucho. Ahora echo de menos su cariño dice Pilar. Quienes han tenido contacto con la enfermedad conocen el desgaste emocional que supone. Los Cayetano bebe con la ayuda de una cuidadora