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54 Sociedad MARTES 19 9 2006 ABC Un nuevo chip con láser promete revolucionar la transmisión de datos El prototipo ha sido desarrollado por Intel y la Universidad de California b Una capa de óxido de tan sólo 25 átomos de grosor permite producir un sofisticado sándwich tecnológico de silicio con fosfuro de indio, material emisor de luz PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. Dentro de ese empeño competitivo por acelerar el casi inexorable proceso de digitalización que vive el mundo, investigadores de la compañía Intel y de la Universidad de California han presentado ayer un revolucionario microprocesador de silicio que incorpora tecnología láser. Un avance que abre las puertas para lograr vertiginosas velocidades en transmisiones de datos y hacer realidad conexiones de chips sin necesidad de cables, un limitador cuello de botella en el diseño de ordenadores. En la actualidad, las conexiones más veloces de datos digitales dentro de un ordenador son capaces de transmitir de ocho a diez Gb por segundo entre distancias no superiores a los 45 centímetros. Según ha explicado Mario Paniccia, uno de los responsables científicos de la compañía Intel, la nueva tecnología de microprocesadores con láser es capaz de transmitir entre veinte a cuarenta Gb por segundo a distancias de varios metros. Estas capacidades han sido alcanzadas al lograrse unir una capa de fosfuro de indio, material emisor de luz, a una capa de silicio con hendiduras especiales que actúan como canales. Según el equipo que ha producido este diminuto y delicado sándwich tecnológico, el resultado de su trabajo es el embrión para incorporar cientos o miles de pequeños rayos láser dentro de un microprocesador con la capacidad de apagarse o encenderse miles de millones de veces por segundo. Todo este procedimiento también ha servido para demostrar de forma tangible que es posible producir chips fotónicos utilizando la misma maquinaria actualmente disponible para fabricar microprocesadores a partir de silicio. Según Mario Paniccia, ante la aparente imposibilidad de mezclar silicio con otros materiales con capacidad para emitir luz al aplicárseles voltaje, siempre ha existido este obstáculo final y ahora hemos encontrado una solución que pueda optimizar ambos frentes Para solventar esta traba de construcción, los investigadores de la Universidad de California han perfeccionado una técnica adhesiva a baja temperatura, para no interferir con los circuitos del silicio. El sistema utiliza gas de oxígeno eléctricamente cargado para crear una capa de óxido de tan sólo 25 átomos de grosor en cada componente del sándwich. Cuando la combinación es calentada y presionada, la capa de óxido logra fusionar los dos materiales en un solo y prometedor chip. Las pruebas realizadas por Intel, el tificado posibles métodos para reducir la sensibilidad al calor de sus todavía experimentales prototipos. Con una comercialización anticipada en el plazo de cinco años, estos nuevos microprocesadores plantean avances revolucionarios en el diseño y capacidad de ordenadores. Superándose la necesidad, por ejemplo, de instalar chips de memoria junto a microprocesadores para reducir la velocidad en el procesamiento de datos. Con esta tecnología, la industria de transmisión de datos a altas velocidades se podría embarcar también en la misma tendencia de más capacidad y menores costes- -conocida como la Ley de Moore- -que ha venido impulsando a la industria informática durante las últimas cuatro décadas. Competencia global Los resultados alcanzados por el equipo de Intel y la Universidad de California, que serán publicados en un próximo número de la revista Optics Express, forman parte de una competencia global con diferentes estrategias. Científicos japoneses estarían apostando por la utilización del elemento químico erbium, en lugar del fosfuro de indio. Según ha explicado Eli Yablonovitch, uno de los principales participantes científicos en esta carrera tecnológica, este campo ha explotado en los últimos dieciocho meses y como resultado vamos a tener muchas más comunicaciones ópticas en ordenadores de lo que la gente venía anticipando Opinión corroborada por el profesor John E. Bowers, de la Universidad de California en Santa Bárbara. A su juicio, hasta ahora la optoelectrónica ha venido siendo una industria minúscula pero todo va a cambiar y las comunicaciones con láser van a estar en todas partes, no sólo en aplicaciones industriales, sino también en los hogares Una oblea de silicona Es un paso adelante en el sueño de conseguir conexiones a la red de un Gb por segundo para usuarios domésticos mayor fabricante de microprocesadores del mundo, han detectado que estos nuevos chips dejan de funcionar correctamente a temperaturas superiores a los 37,7 grados centígrados. Pero los investigadores que han colaborado en este proyecto creen que ya han iden- Efectos del huracán Gordon Se desplaza hacia el oeste de la península, el miércoles estará frente a Portugal Huracán Gordon Se mueva hacia las Azores, donde llegará hoy tarde en fase de tormenta tropical Trayectoria prevista Interaccionará con una perturbación en los niveles altos de la atmósfera y se podrá transformar en borrasca atlántica con vientos de más de 120 km h Meteorología avisa de vientos de más de 120 km h en el noroeste peninsular mañana y el jueves A. ACOSTA MADRID. El Instituto Nacional de Meteorología (INM) realizó ayer un aviso especial de fenómenos adversos ante la previsión de que mañana y el jueves se produzcan vientos muy fuertes y ocasionalmente huracanados en el noroeste peninsular y zonas marítimas al oeste de la Península y del Cantábrico. Una situación que podría provocar vientos superiores a los 120 kilómetros por hora, pues se trata de una borrasca atlántica muy fuerte y profunda según explicó el portavoz del INM, Ángel Rivera, quien matizó que la probabilidad de que esto se produzca es muy alta, en torno al 70- 80 por ciento. La razón hay que buscarla en pleno océano Atlántico, donde el huracán Gordon se mueve en dirección a las Azores, a donde llegará hoy por la tarde ya en fase de tormenta tropical, según las previsiones del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. Esa tormenta tropical- -explicó Rivera- -se desplazará después hacia el oeste de la Península y se colocará frente a Portugal mañana. Allí interaccionará con perturbaciones en niveles altos de la atmósfera que potenciarán esa borrasca atlántica muy fuerte y profunda. Olas de ocho metros Aunque la probabilidad es muy alta, quedan dudas de si la borrasca se situará finalmente más al oeste, de tal forma que sus efectos llegaran más debilitados a tierra, si bien se espera mar arbolada con olas de hasta ocho metros. En cualquier caso, insiste Rivera, los vientos serán fuertes o muy fuertes y afectarán a todo el cuadrante noroeste peninsular, pero especialmente a Galicia, donde además se podrán producir precipitaciones localmente intensas. No es la primera vez que Galicia sufre una perturbación de este tipo. En 1984, los restos de los huracanes Hortensia y Klaus provocaron rachas de 150 kilómetros por hora. Huracán Gordon Azores Océano Huracán Helene (se dirige hacia el oeste) África Atlántico Imagen tomada por el satélite Meteosat 18 9 2006 Infografía ABC