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52 Sociedad MIÉRCOLES 13 9 2006 ABC El tribunal de la UE rechaza el recurso de las tabaqueras contra la acción en EE. UU. EFE BRUSELAS. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea rechazó ayer el recurso de casación presentado por varias tabaqueras norteamericanas por el que pretendían anular las demandas civiles emprendidas por la Comisión Europea en Estados Unidos contra su supuesta implicación en el contrabando de cigarrillos a Europa. Los jueces de la UE respaldaron una primera sentencia de enero de 2003 que declaró inadmisible el recurso introducido por las empresas. El origen de la disputa son las demandas presentadas en 2000 y 2001 por la Comisión ante un tribunal federal de Nueva York, por daños y perjuicios contra varias compañías tabaqueras, entre ellas Philip Morris International, Reynolds Tobacco y Japan Tobacco. En su lucha contra el contrabando de cigarrillos, la Comisión Europea, apoyada por varios Estados miembros- -entre ellos España- presentó en noviembre de 2000 una acción civil contra dichas tabaqueras, al estimar que éstas participaron en el sistema de contrabando cuyo objeto era introducir y distribuir cigarrillos en el territorio de la Comunidad Europea Sanidad envía un informe a la UE para impedir la liberalización de las farmacias Argumenta que la legislación española no discrimina a otros Estados b La Comisión Europea pretende flexibilizar la legislación española y duplicar el número de oficinas de farmacia para contar con una botica por cada 1.000 habitantes N. R. C. MADRID. El Ministerio de Sanidad ha jugado su primera carta en la Unión Europea para impedir la liberalización del sector farmacéutico. La semana pasada remitió un informe a Bruselas donde defiende con firmeza el actual modelo de farmacia español. El documento enviado es la respuesta del Gobierno español a un dictamen europeo que considera que el modelo de farmacia español atenta contra la libre competencia. La UE pretende que España corrija su legislación y liberalice el sector farmacéutico para que prácticamente se duplique el número de farmacias. El objetivo europeo es que haya una oficina de farmacia por cada 1.083 habitantes y se eliminen las restricciones actuales para abrir una farmacia en nuestro país. El número de farmacias pasaría de las más de 20.000 actuales a 40.000. El dictamen europeo considera que el sistema español es discriminatorio e impide el establecimiento en nuestro país de profesionales de otros Estados miembros, porque da preferencia a los farmacéuticos con experiencia profesional dentro de una misma autonomía. También considera excesiva la distancia mínima de 250 metros que obliga a mantener entre diferentes farmacias o centros sanitarios. Pérdida de derechos de aduana El Ejecutivo comunitario pretendía así reparar los perjuicios causados por ese sistema de contrabando, consistentes principalmente en la pérdida de los derechos de aduana y del impuesto sobre el valor añadido (IVA) que habría ingresado el presupuesto de la UE en caso de que ese tabaco hubiese entrado de forma legal. Asimismo, la acción civil de la Comisión Europea, los Estados miembros y otras instituciones que respaldaron la iniciativa se orientó a lograr acciones que frenaran el comportamiento de las tabaqueras respecto al contrabando de tabaco. La demanda fue desestimada por el tribunal estadounidense, pero en agosto de 2001, la Comisión Europea y diez países comunitarios volvieron a denunciar a tres tabaqueras (Philip Morris, R. J. Reynolds y Japan Tobacco) sobre otra base. Italia, Alemania, Francia, España, Portugal, Grecia, Bélgica, Holanda, Finlandia y Luxemburgo participaron en la demanda, que fue desestimada nuevamente en febrero de 2002 por un juez de Nueva York. Posteriormente, el tribunal de apelación de EE. UU. rechazó la denuncia de la CE por contrabando, pero confirmó que la Comisión y los Estados miembros tienen el derecho a proseguir con sus denuncias sobre blanqueo de dinero en pleitos separados. Una cliente compra un fármaco con receta en una farmacia de Toledo rios de interés público que garantizan el acceso de la población a los medicamentos y al consejo del farmacéutico. Sobre la necesidad de ampliar el número de establecimientos, se indica en el informe que el 99 de la población dispone de una una oficina de farmacia en su lugar de residencia, ya sea en el medio urbano o rural. Sólo Grecia y Bélgica superan esta proporción Sanidad también defiende en su escrito que se ha logrado la distribución homo- H. FRAILE ¿Por qué cambiar algo que funciona? Para el Ministerio de Sanidad, el sistema de farmacia español es eficiente y respetuoso con los profesionales de otros estados europeos. Funciona, y si algo funciona ¿por qué hay que cambiarlo? preguntaba en voz alta la ministra Elena Salgado durante la visita a Madrid del comisario europeo de Salud, Markos Kyprianou. El informe enviado a Bruselas insiste en que el nivel de cobertura de las oficinas de farmacia españolas es uno de los más elevados de Europa y en la excelente calidad del servicio prestado. Sanidad advierte a la Comisión que no acredita que la normativa española vulnere el derecho comunitario en aspectos relacionados con el régimen de planificación territorial y el de propiedad y acumulación de farmacias. Y argumenta que la legislación española respeta plenamente el derecho de los profesionales de otros Estados miembros a establecerse en España en las mismas condiciones que los españoles. También recuerda el vínculo especial que mantiene el Estado español con los farmacéuticos: las farmacias se consideran establecimientos sanita- génea de farmacias en todo el territorio. La liberalización del sector farmacéutica, tal y como propone Europa, conseguiría que abrir una farmacia fuera tan sencillo como poner en marcha otro establecimiento comercial. Bastaría con que hubiera un licenciado por oficina de farmacia. Los farmacéuticos temen la entrada de cadenas de farmacia multinancionales y grupos de distribución. Tres países con el mismo dilema España no es el primer país europeo al que se le anima a liberalizar su sector farmacéutico. Austria ha recibido la primera llamada de atención de la Comisión Europea y está a la espera de recibir el mismo dictamen motivado que acaba de contestar el Gobierno español. Además, Italia acaba de pasar por por la misma situación sin poder evitarlo. Si las alegaciones españolas al dictamen europeo no tienen éxito y no logra una solución intermedia, la Comisión Europea podría llevar a España ante el Tribunal de Justicia Europeo, como ha sucedido ya con Italia. La ordenación farmacéutica es dispar en Europa. En Suecia, por ejemplo, todas las farmacias pertenecen a una cadena gubernamental. En el Reino Unido se exige una distancia de un kilómetro entre farmacias que dispensan recetas, mientras que en Francia existe una botica por cada por 3.500 habitantes en poblaciones de más de 30.000.