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48 Sociedad VIERNES 25 8 2006 ABC Ciencia Científicos de EE. UU. consiguen obtener células madre sin destruir el embrión El Instituto Valenciano de Infertilidad pedirá autorización para emplear la nueva técnica b Las células se obtuvieron a par- tir de otras extraídas de embriones mediante un sistema utilizado en las técnicas de reproducción asistida ABC MADRID. Un equipo de investigadores del Instituto Advanced Cell Technology (ACT) de Massachusetts, ha conseguido crear células madre embrionarias para ser utilizadas en investigación sin destruir los embriones utilizados. La técnica, publicada en la revista científica Nature podría eliminar una de las barreras éticas que algunos gobiernos, como el de Estados Unidos, ponen a la investigación con células madre. Hasta ahora, la obtención de este tipo de células a partir de un embrión implicaba inevitablemente su destrucción. La nueva técnica experimentada por el equipo dirigido por el profesor Robert Lanza, permitiría obtener estas células sin impedir que el embrión se desarrolle normalmente. ción in vitro para determinar si el embrión tiene alguna alteración genética. Pero a las 16 células extraídas no se les realizó ningún test genético, sino que se cultivaron en una solución nutritiva para favorecer su crecimiento. Aproximadamente, la mitad de esos blastómeros produjo al menos entre 50 y 100 células, incluidas algunas identificadas como células madre. El equipo consiguió obtener dos líneas de este tipo de células que permanecieron estables durante más de ocho meses y mantuvieron su capacidad de llegar a convertirse en casi cualquier tejido. lula podrían seguir su desarrollo sin problema si hubieran sido implantados en el útero. Aunque este extremo no se ha probado. En España, el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) ha iniciado ya los trámites para poder utilizar en España esta nueva técnica. Esperan que el Gobierno autorice este procedimiento el próximo mes de septiembre. El director científico del IVI, Carlos Simón, señaló que el avance permitirá obtener las mejores células para la medicina regenerativa sin ningún tipo de connotación ética legal o social. El éxito de la investigación no es una sorpresa para los científicos de Advanced Cell Technology. El año pasado, el equipo del doctor Lanza había mostrado que a partir de una única célula de embrión de ratón se podían obtener líneas de células madre embrionarias. Menos eficiente Sin embargo, esta técnica también cuenta con dificultades. Los investigadores afirman que las series de células obtenidas presentaban las mismas características que las conseguidas según métodos convencionales. No obstante, algunos investigadores se quejan de que la nueva propuesta no es tan eficiente como el actual método que existe para crearlas. Aunque Robert Lanza afirmó que será más difícil oponerse a esta investigación, lo cierto es que de inmediato se han NATURE vuelto a alzar voces contra esta investigación con un argumento muy claro: el nuevo proceso no resuelve nada, ya que incluso la única célula utilizada en esta técnica podría, teóricamente, convertirse en un ser humano. Implantables en el útero Según explicaron los científicos, las pruebas demostraron que esas células madre tenían la capacidad de convertirse en las tres categorías de células de las que se deriva todo el tejido humano. Hasta ahora, para Así se extrajo la célula del embrión, a partir de la cual se obtuvieron células madre conseguir estas líneas celulares era necesario esperar a que el embrión estuviera más desable destruir el embrión porque no se rrollado y tuviera alrededor de un sabía cuáles serían útiles. Los emcentenar de células. Entonces, se exbriones utilizados por Lanza a los traían las células, pero era inevitaque se les había quitado una sola cé- Basada en una técnica conocida Los científicos utilizaron en su investigación 16 embriones congelados, sobrantes de clínicas de reproducción asistida. Contaban sólo con dos días de desarrollo, una fase en la que poseían entre 8 y 10 células. De cada uno de ellos se extrajo una única célula, denomidada blastómero. La biopsia se realizó con un método similar al empleado en el diagnóstico genético preimplantacional, una técnica habitual en los tratamientos de fecunda- La OMS pide que se comparta toda la información genética que se descubra sobre el virus H 5 N 1 EFE GINEBRA. La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió ayer que los países compartan toda la información genética que descubran sobre el virus H 5 N 1 de la gripe aviar, que ha contagiado ya al menos a 241 personas y causado la muerte a 141 de ellas. La información sobre la secuencia genética del virus H 5 N 1 es importante para el desarrollo de vacunas, la preparación de reactivos con fines diagnósticos o el seguimiento de las cepas resistentes a los fármacos explica la organización en un comunicado. Añade que la información de la secuencia genética del virus conseguida durante los últimos años en diferentes países ayuda a trazar los cambios evolutivos experimenta- dos por el H 5 N 1 e identificar sus mutaciones. Hasta ahora, no se sabe qué mutaciones afectan al carácter patógeno del virus o a su capacidad de transmisión entre humanos, los dos aspectos del H 5 N 1 que suponen una amenaza para las personas. La secuencia genética del H 5 N 1 conocida es resultado, según la organización, del trabajo de colaboración efectuado entre los laboratorios de los países donde se han detectado brotes y la red internacional de centros de referencia de la OMS. Para que la organización internacional pueda difundir la información obtenida entre los especialistas de todo el mundo necesita el consentimiento previo del país implicado. Por ello, insiste en que el intercambio de información es trascendental para mejorar la respuesta internacional ante una posible pandemia. La OMS realizó esta petición al tiempo que actualizaba su recuento de casos humanos detectados, al incluir el de una niña de seis años de Bekasi, en el este de Yakarta (Indonesia) que permanece hospitalizada desde el pasado 11 de agosto, sin que se haya descubierto aún el origen del contagio. En ese país, según los datos de la organización de la ONU, 60 personas se han contagiado con el virus (17 en 2005 y 43 en 2006) y 46 de ellas han fallecido (11 y 35, respectivamente) Desde 2003, los contagios registrados en todo el mundo por la OMS ascienden a 241, de los que cuatro fueron ese mismo año, 46 en 2004, 95 en 2005 y otros 96 en lo que va de año. Hasta el momento, han muerto por el virus 141 personas, lo que supone un índice de mortalidad del 58,5 por ciento, aunque en Indonesia aumenta al 76 por ciento y en Camboya e Irak al cien por cien.