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42 Sociedad MARTES 22 8 2006 ABC MANUEL DE LEÓN Primer español en la ejecutiva de la Unión Matemática Internacional Tenemos una gran cantera de matemáticos; si se les apoya, darán muchas alegrías MADRID. Sabe que las matemáticas pueden parecerle algo abstruso a los profanos, pero también sabe que están en la base de muchos avances que mejoran nuestras vidas. Por eso, desde que en 1975 se licenció en matemáticas por la Universidad de Santiago de Compostela se ha dedicado al estudio de esta ciencia y a su divulgación. Preside el Comité Organizador del Congreso Mundial de Matemáticos que comienza hoy en Madrid y este fin de semana pasado, precisamente en Santiago de Compostela, la Unión Matemática Internacional ha decidido convertirle en el primer español que formará parte de su ejecutiva. -Para introducirnos en un tema tan complejo, un poco de cotilleo. ¿Estará en Madrid Grigori Perelman para recoger el premio Fields -el más alto galardón mundial de las matemáticas- -Hay rumores, pero hasta el mediodía del martes (hoy) no se sabe nada. -Perelman ganó fama internacional por resolver una conjetura que Poincaré planteó hace 100 años ¿Qué importancia tiene su logro? -Tiene que ver con el problema de clasificar los espacios, en las dimensiones 1, 2, 3... Con la resolución de la Conjetura de Poincaré se cierra el problema en dimensión tres (en el resto ya estaban resueltos) Saber esto es tan importante como conocer la Teoría de Gravitación Universal. Nos permite conocer cómo es el espacio en que vivimos. Después se descubrirá cuál es el interés para la física y para nuestra vida diaria. -Ese es quizá uno de los problemas para lograr que las matemáticas interesen, no es fácil mostrar cómo nos ayudan en el día a día. -Es cierto, pero las matemáticas están en la base de todos los desarrollos económicos, industriales, en las finanzas... y eso es algo poco visible. Nosotros, en este congreso, queremos mostrar esas dos caras de las matemáticas que no pueden separarse. Habrá una conferencia plenaria de Richard Hamilton sobre la parte más interna de las matemáticas, en la que expondrá los resultados de la Conjetura de Poincaré, pero también habrá otra de Alfio Quarteroni- -que participó en el diseño del Alinghi, barco ganador de la Copa América en 2003- -sobre matemáticas cardiovasculares, que mostrará las aplicaciones en el ámbito de la salud. -Entonces, ¿no hay diferencias entre la matemática pura y la aplicada? -Podemos distinguir las matemáticas entre buenas y malas, pero no entre las que se aplican y las que no; no hay tal distinción. Si las matemáticas son buenas, la aplicación, tarde o tem- Las matemáticas están en la base de casi todos los avances en finanzas o tecnología, aunque no sea fácil de ver. Hoy comienza un congreso que intentará que esto cambie TEXTO: DANIEL MEDIAVILLA FOTO: ERNESTO AGUDO prano, llegará. Por ejemplo, la teoría de los números, algo tratado hace 70 años, aparentemente muy puro, tiene mucha importancia en los códigos que empleamos hoy. Lo mismo sucede con la aplicación de los grafos a internet. -Pero supongo que, aunque conozcamos su importancia, al tratarse de un tipo tan básico de ciencia, conseguir inversiones no será fácil. -Lograr dinero de la empresa privada para la investigación básica es muy complicado, porque ellos quieren ver un beneficio más o menos inmediato; por eso, en general, este tipo de investigación lo financian las administraciones públicas. Ahora, estamos tratando de convencer a la industria, al sector tecnológico y al financiero, para que vean las ventajas de invertir. Se trata de generar conocimiento. Esa es la primera etapa. Sin ella no llegarán las aplicaciones posteriores. -En los últimos tiempos, se han realizado avances importantes en matemáticas, como la resolución de la Conjetura de Poincaré. Los expertos afirman que esta ciencia vive un buen momento en el mundo. ¿Cómo están las matemáticas en España? -El desarrollo es espectacular. Mira, en 1980, de cada mil artículos publicados en la Web of Science -el principal banco de artículos matemáticos del mundo- -tres eran de autores españoles; ahora son cinco de cada cien. En 20 años, las matemáticas han crecido más en España que en cualquier país del mundo y a nivel nacional es la tercera ciencia en niveles de producción. Un ejemplo de nuestro avance: en los Congresos Mundiales de Matemáticos, sólo un español había sido invitado a ofrecer una conferencia- -éstas son de dos tipos, plenarias y por invitación- En el congreso de Madrid, ha- brá un español que de una conferencia plenaria y ocho que lo harán como invitados. No obstante, aún tenemos que dar un gran salto para meternos en el grupo de los mejores. -Para que esto suceda, supongo, será necesario el apoyo de la Administración. -Sí, esperamos que la inversión estatal aumente porque está un poco estancada y, si observamos los datos, hay una correlación inmediata entre la inversión y los resultados internacionales. En España tenemos muy buena cantera, y si recibe el apoyo necesario, nos va a dar muchas alegrías. -En el congreso también habrá charlas sobre la educación y la popularización de las matemáticas. ¿Se enseñan bien las matemáticas en España? -Es un problema complejo porque hay varios parámetros. Tenemos buenos profesores, pero la educación, al ser universal, presenta muchas dificultades. Hay retos como la inmigración que presentan problemas de idiomas. En primaria, a veces, los profesores no tienen suficiente formación, y en secundaria se ha reducido el número de horas que se imparten, cuando las matemáticas requieren un esfuerzo continuado sería necesario tener clase todos los días. Además, esta ciencia requiere un gran esfuerzo individual y los mensajes que llegan de la sociedad no animan a estudiar. Hay una serie de problemas en la educación que afectan a todas las materias, aunque quizá las matemáticas sean más sensibles. Es algo complejo y no puede echarse la culpa sólo a una ley o a un partido, es una labor de toda la sociedad. ¿Cuáles son los retos actuales en esta ciencia? -La hipótesis de Reimann, sobre la distribución de los números primos, con importantes implicaciones en la teoría de códigos, tiene un gran interés aunque, de momento, no se ha podido resolver. También son importantes los estudios sobre la ecuación de Navier Stoker sobre la dinámica de los fluidos, que nos ayudan a comprender, por ejemplo, las turbulencias de los aviones. -Unas líneas para convencernos de que las matemáticas nos interesan a todos. -Son esenciales para afrontar los retos que tiene la humanidad en el futuro: genómica, cambio climático, epidemias... Además, están por todas partes, hay muchas matemáticas en los ordenadores y en internet, pero también en salud y hasta en la jubilación; las bolsas de inversiones de los planes de jubilación son puro análisis estocástico.