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70 Deportes BALONCESTO CAMPEONATO DEL MUNDO JUEVES 17 8 2006 ABC España, un favorito con pies de plomo Ha ganado una madurez como equipo que le permite vivir mucho menos pendiente de Pau Gasol DOMINGO PÉREZ, ENVIADO ESPECIAL HIROSHIMA (JAPÓN) El sábado empieza el Mundial. En él se comprobarán los resultados del mes largo que las 24 selecciones participantes han dedicado a su preparación. Se verá si los resultados de los amistosos disputados marcan el baremo real de los competidores o sólo se quedan en eso, en choques sin trascendencia que únicamente han servido para rodarse y ponerse a punto. Y se sabrá si la presión de la competición distorsiona las sensaciones vividas hasta ahora. Es de esperar que no. Porque si en Japón se confirma lo visto estos días, dos equipos parten con aparente ventaja; España y Estados Unidos. Sólo estas dos selecciones han sabido mantenerse invictas hasta ahora, hasta los albores del campeonato. Aunque al caso español le diferencia que lo ha hecho, además, ofreciendo un baloncesto de alto nivel, ganando siempre por más de diez tantos, manteniendo una media de casi 90 puntos anotados y ofreciendo una impresión defensiva de una solidez pasmosa. Todo tan bonito que parece un sueño. Y ya se sabe que a nadie le gusta despertarse cuando todo es tan bello. Hay que preguntarse por ello si España llega excesivamente bien y, por lo tanto, demasiado pronto para una competición tan larga o si sucede que esta España es realmente muy buena y arrolla aún sin haber alcanzado su máximo nivel. La respuesta sólo la dará el día a día competitivo, pero si hubiera que apostar por una de las dos opciones, las vibraciones que desprende este equipo invitan a inclinarse por la segunda. Un equipo en crecimiento Esta España ofrece un halo de madurez, combinada con experiencia y juventud, que entusiasma. Es un equipo con historia. Su bloque se ha mantenido desde hace tiempo. Proviene de la generación de oro, aquella que fue campeona junior en 1999 derrotando a los Estados Unidos y que, una vez en senior, ha ido escalando peldaños desde aquel Europeo de Turquía 2001, que parece tan lejano y en el que se cosechó el bronce ante Alemania. De aquellos chavales estarán en Japón Gasol, Navarro, Reyes, Calderón, Cabezas y Berni Rodríguez. Los cuatro primeros han sido cuatro de los pilares fijos del equipo en los últimos años, junto a veteranos como Garbajosa o Jiménez, adornados con las guindas de jóvenes que vienen empujando fuerte como Sergio Rodríguez y Rudy Fernández. El caso es que el grupo ha ido acumulando experiencia (la selección fue quinta en el Mundial de Indianápolis 2002, en el que derrotó a Estados Unidos) alegrías (plata en el Europeo de Suecia 2003) y frustraciones, como la séptima plaza en los Juegos de Atenas 2004 después de perder en cuartos contra los estadounidenses o la cuarta posición del año pasado en el Europeo de Serbia sin Pau Gasol, que se borró voluntariamente (y por primera vez en su carrera en la selección) tras una temporada llena de lesiones. Los españoles atesoran por tanto un cúmulo de vivencias que ha propiciado el crecimiento de un equipo que se ha ido haciendo cada vez grande, tanto a nivel individual como colectivo. Con estos mimbres, Pepu Hernández, debutante como seleccionador, ha sabido realizar los retoques necesarios para facilitar aún más su desarrollo. Esta España es diferente a otras por dos aspectos que, además, van muy unidos. Primero, por la presencia en el equipo de cuatro jugadores de la NBA. Y segundo porque se ha acabado con un movimiento al que se podría denominar como Gasolcentrismo (todo giraba en torno al pívot) que había dado los últimos éxitos al baloncesto nacional, pero que al tiempo marcaba su límite. Tener jugadores NBA no garantiza nada. Nadie tiene más NBA en su equipo que Estados Unidos y, sin embargo, sus últimas participaciones se han cerrado con sonados fracasos. El mayor, en el Mundial de Indianápolis. Eran los anfitriones y tuvieron que sufrir la vergüenza de acabar sextos. En este Mundial hay otros muchos conjuntos con más americanos que España. Francia, por ejemplo, dispondrá de siete; Eslovenia, de seis Y ni siquiera los cuatro españoles, Pau Gasol, Calderón, Sergio Rodríguez y Garbajosa, son reales, puesto que los dos últimos aún no han debutado en aquella Liga. Sin embargo, su existencia sí que habla del progreso de los jugadores españoles. No ya por estos cuatro, sino porque otros tres- -Rudy Fernández, Navarro y Reyes- -se podrían plantear el salto en cualquier momento (el barcelonista está deseando y sólo le frena su cláusula de rescisión) y el resto mantienen papeles estelares en la ACB. Cabezas y Berni Rodríguez han sido campeones de Liga en una temporada en la que han dado un salto de calidad espectacular. Jiménez no necesita presentación, es el mejor 3 -cada vez más cerca de ser 4 -defensivo de Europa y sólo la edad le cierra el paso a la Liga norteamericana. Uno por uno to- El equipo de Pepu, serio candidato a conquistar en Japón la primera medalla mundialista de la historia Gasol cimenta los sueños de un equipo que ya no depende sólo de él DANIEL G. LÓPEZ Como Estados Unidos, llega al Mundial con pleno de victorias en los partidos de preparación, nueve