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44 JUEVES 17 8 2006 ABC Sociedad El nuevo Sistema Solar Distancias máxima y mínima al Sol en relación con el radio medio de la órbita terrestre 97,56 (37,77) 2,987 (2,544) 1 149.597.887 Km Distancia media Tierra- Sol Plutón (Las distancias no están a escala. El gráfico muestra el tamaño relativo entre los planetas) Mercurio Sol Venus Tierra Marte CERES Júpiter Saturno Urano Neptuno CARONTE 2003 UB 313 49,305 (29,658) Nueva definición de planeta propuesta: Hay dos condiciones que un objeto debe cumplir para recibir el nombre de planeta: 1. El objeto debe orbitar alrededor de una estrella sin ser él mismo una estrella 2. El objeto debe tener un diámetro de más de 800 Km. y una masa suficiente para que su gravedad le permita tener forma más o menos esférica Los astrónomos proponen incluir tres nuevos planetas en el Sistema Solar Caronte, la luna más grande de Plutón; el asteroide Ceres y la lejana Xena se añaden a los nueve conocidos b La Unión Astronómica Interna- cional, que reúne a unos 3.000 astrónomos en Praga, votará el próximo día 24 si acepta definitivamente la ampliación A. SÁNCHEZ SOLÍS. CORRESPONSAL VIENA. Los escolares que tengan que estudiar los rudimentos del Sistema Solar lo van a tener más complicado a partir de ahora. Al listado de nueve planetas en órbita alrededor del Sol que hasta ahora había que aprender se le van a unir en breve tres más y la lista puede ampliarse en una docena más a medio plazo. Esa es al menos la propuesta que se va a someter a votación en la XXVI Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU en sus siglas en inglés) que se celebra hasta el próximo día 25 en Praga. En la capital checa se encuentran reunidos desde el pasado lunes unos 3.000 astrónomos de 75 países para tratar de cerrar de una vez por todas la definición de planeta y establecer qué objetos deben ser considerados como tales. Esta polémica no es nueva. Desde que a principios de los años 90 comenzaran a descubrirse decenas de peque- ños mundos más allá de Neptuno, el sólido concepto de planeta y el clásico mapa de nueve planetas orbitando alrededor del Sol comenzó a ponerse en cuestión. El propio Plutón, el más alejado y pequeño de los actuales nueve planetas solares hace tiempo que es la manzana de la discordia. Ya desde que se certificó que su diámetro ecuatorial es de apenas 2.300 kilómetros (el de la Tierra es de 12.756) muchos astrónomos dudaban de que pudiera considerarse a este helado cuerpo como algo más que uno de los muchos objetos que orbitan más allá de Neptuno en el conocido como Cinturón de Kuiper. El debate tomó nueva fuerza el pasado verano, cuando Michael Brown, un astrónomo del Instituto de Tecnología de California, descubrió un objeto 100 kilómetros mayor que Plutón en este área de los confines del Sistema Solar. La cuestión que se planteó es que si Plutón, tan pequeño y alejado del Sol y con una órbita que a menudo se sale del plano principal del Sistema Solar es un planeta, también tendría que serlo el nuevo objeto, bautizado momentáneamente como 2003 UB 313 pero conocido como Xena, en honor al personaje televisivo. Tres plutones y un enano Se pensó retirarle a Plutón la categoría planetaria, pero parece que salvará su honor y mantendrá su estatus La nueva definición permitirá incluir decenas de cuerpos celestes en el Sistema Solar La otra opción que algunos científicos habían barajado era retirarle a Plutón su título de planeta y elevar así el listón de la categoría. No sería la primera vez que un planeta se hubiera caído de la lista. El asteroide Ceres, que con un diámetro de 950 kilómetros es el mayor del Sistema Solar, fue considerado en un principio un planeta cuando se descubrió en el siglo XIX. Al final, el comité encargado de redactar una propuesta de definición para planeta, formado por escritores, astrónomos e historiadores, ha decidido que el dios romano del inframundo se mantenga en el listado de planetas. Además, su hasta ahora luna, Caronte, y el nuevo objeto 2003 UB 313, engrosarán la lista de planetas bajo una categoría especial llamada plutones Y el tercer nuevo miembro será Ceres, al que desde 2003 muchos astrónomos consideraban un mini planeta de forma casi esférica y con hielo bajo su corteza y que la nueva propuesta define como planeta enano La nueva composición del Sistema Solar incluiría así ocho planetas clásicos (de Mercurio a Neptuno) tres plutones y un enano El próximo día 24, la IAU votará esta proposición que ha tardado dos años en estar preparada. De aprobarse, Plutón habrá salvado su honor como planeta y se abrirá la puerta a que decenas de cuerpos celestes similares que pueblan el Cinturón de Kuiper sean incluidos en la lista. De hecho, la IAU ya tiene una docena de candidatos que entrarían en la nueva definición de planeta y que contempla dos condiciones sine qua non el objeto debe orbitar alrededor de un sol, sin ser uno y ha de ser suficientemente masivo para que su propia gravedad le confiera una forma (casi) esférica. Así, en el futuro, nombres como Pallas, Vesta o Orcus podrían contarse entre los planetas de nuestro Sistema Solar.