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16 8 06 VIAJES EXÓTICOS Hangzhou La Venecia verde de Oriente Hangzhou ofrece como principal reclamo sus numerosos parques, jardines y el Gran Lago del Oeste. Con seis millones de habitantes, es una de las urbes más elegantes y coquetas del coloso oriental TEXTO Y FOTOS: PABLO M. DÍEZ CORRESPONSAL EN CHINA n torno a su impresionante Gran Lago del Oeste y a los canales que surcan sus abundantes jardines, se erige una de las ciudades más elegantes y prósperas de China, que ya fue visitada por Marco Polo cuando era la capital imperial en el siglo XII. Un viejo proverbio chino reza que en el cielo está el paraíso, mientras que en la Tierra están Suzhou y Hangzhou La primera, enclavada en la provincia de Jiangsu, es una bellísima ciudad plagada de canales que aún conserva su encanto del pasado, mientras que la segunda ya se ha convertido en uno de los destinos turísticos más solicitados del país. Capital de la provincia de Zhejiang, al sur de Shangai, Hangzhou ofrece como principal reclamo sus numerosos parques y jardines y el Gran Lago del Oeste, ubicado en el centro de esta urbe de seis millones de habitantes que es una de las más elegantes, coquetas y prósperas del coloso oriental. Por ese motivo, muchos ya la han bautizado como la Venecia de ojos rasgados o la Venecia de Oriente aunque también se podría comparar con la aristocrática Ginebra por el gran E parecido que el Gran Lago tiene con el enorme estanque de la ciudad suiza. Pero el refinamiento de Hangzhou no se debe sólo al extraordinario crecimiento que está experimentando el país, especialmente notable en esta laboriosa e industrial provincia situada en la franja costera, sino que hunde sus raíces en las dinastías más brillantes del dragón rojo Un poco de historia Como una de las siete ciudades más antiguas de China, Hangzhou remonta sus orígenes a la estirpe Qin (221- 207 antes de Cristo) la primera que unificó el Reino del Centro bajo la figura del poderoso pero despótico emperador Qin Shi Huang. A pesar de su temprana fundación, Hangzhou no vivió su primer gran momento de esplendor hasta el año 610, cuando entró en funcionamiento el faraónico Gran Canal que la comunicaba a través de 1.794 kilómetros navegables con Pekín y que enlazaba el río Amarillo con el Yangtsé. Esta precursora obra de ingeniería, que aún hoy sigue estando operativa como reclamo turístico, fue construida durante la dinastía Sui entre los años 605 y 609, permitiendo a partir de ese momento el transporte de mercancías, fundamentalmente cultivos agrícolas y objetos de artesanía, desde el fértil sur del gigante asiático hasta el norte. Precisamente de esa época data el Lago del Oeste, el más famoso de los 36 emplazamientos que lle- Rusia Urumchi Mongolia CHINA Xian Ne pal Harbin Pekín Shanghai Lhasa Hangzhou Kanton India van el mismo nombre en China. En el siglo VII comenzó el dragado de esta laguna del río Qiantang que, con los diferentes diques levantados con el paso de los años, ha quedado totalmente separada del mismo. La isla de la colina Gu En la actualidad, el lago ocupa una superficie de 6,38 kilómetros cuadrados y cuenta con varios lugares de interés para el viajero, que no debe perderse un paseo en barca por sus mansas aguas. En la orilla norte se encuentra la isla de la colina Gu, a la que se puede llegar paseando por el puente de Baidi. En lo que antes fue el palacio de verano del emperador Qian- Sendero que conduce hasta el templo de Lingyin y el Pico del Norte Marco Polo definió a Hangzhou como un paraíso en la Tierra, porque la grandeza y elegancia de esta ciudad son incomparables en todo el mundo