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ABC VIERNES 28 7 2006 Sociedad 55 Ciencia La masa de la Tierra se incrementa en 40.000 toneladas al año debido al polvo extraterrestre Demuestran que la cantidad se ha mantenido estable al menos durante 30.000 años b Científicos alemanes y estadouni- denses analizan por primera vez en un núcleo de hielo el contenido de un isótopo del helio que abunda en las partículas de polvo cósmico ABC MADRID. La masa de la Tierra aumenta continuamente debido a la aportación de materia extraterrestre. Una materia que, además, no llega hasta nosotros en forma de grandes asteroides que pongan en peligro nuestras vidas, sino de una manera mucho menos visible y peligrosa, pero mucho más constante. Un equipo de científicos acaba de calcular, en efecto, que unas 40.000 toneladas de polvo cósmico y de otros materiales procedentes del espacio impactan cada año con la Tierra. Y lo que es más, esa enriquecedora lluvia de partículas se mantiene constante por lo menos desde hace 30.000 años. Eso es precisamente lo que afirma un equipo de investigadores alemanes y estadounidenses en un estudio que hoy publica la revista Science Científicos del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) de Bremerhavener y otros colegas estadounidenses del Observatorio Terrestre Lamont Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York han analizado por primera vez en un núcleo de hielo antártico el contenido de un isótopo de helio, el Helio 3, que abunda en las partículas de polvo cósmico. te enriquecimiento en Helio 3, un isótopo raro en la Tierra explica el coautor del estudio Hubertus Fischer del AWI. Partículas de polvo cósmico de un tamaño de unos pocos micrómetros sobreviven a su ingreso en la atmósfera terrestre y transportan su carga de helio sin cambios hasta la superficie de nuestro planeta señala Fischer. Gracias al análisis del Helio 3 y de otro isótopo más frecuente en la Tierra, el Helio 4, se pudieron determinar por primera vez las variaciones temporales del flujo de helio entre los períodos fríos y cálidos. Los resultados podrían ser de gran ayuda para la interpretación de datos climáticos de núcleos de hielo y de sedimentos marinos y lacustres, ampliamente utilizados en el análisis de la historia del clima sobre la Tierra. EFE El Sincrotrón Alba funcionará en 2009 N. C. El presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, acudió a la localidad catalana de Cerdanyola del Vallès (Barcelona) para presidir el acto de inicio de las obras del Laboratorio de luz Sincrotrón Alba, un acelerador circular de partículas de 250 metros que será la única fuente de luz de sincrotrón instalada en el suroeste de Europa y que acogerá a 1.000 investigadores. El mayor proyecto científico tecnológico de España según Zapatero, se aprobó en 2003 y comenzará a funcionar ya entrado 2009. Con un presupuesto inicial de 164 millones de euros, dará servicio a empresas de alta tecnología y a más de 160 grupos de investigación de diversas áreas, como biología, biotecnología, nuevos materiales, nanotecnologías, materia condensada y ciencia de superficies. Se trata de dar un salto cualitativo como país que nos sitúe en la primera división de los países europeos en materia de innovación e investigación aseguró Zapatero. Encuentran en Teruel médula fósil de anfibios de hace 10 millones de años ABC TERUEL. Es la primera vez que se encuentra fosilizada una estructura tan delicada como el tuétano de un vertebrado y los científicos que la encontraron consideran su conservación excepcional. La médula ósea es uno de los tejidos que se descomponen con más facilidad y, sin embargo, en el fósil encontrado en el yacimiento de Libros (Teruel) aún conserva su textura original y el color rojo y amarillo del tuétano. El grupo internacional de científicos que lo descubrieron realiza ahora análisis geoquímicos para determinar si se han conservado moléculas originales de proteínas o ADN, Según los paleontólogos, estos materiales podrían servir para recuperar biomoléculas en organismos ya extinguidos. Los anfibios fosilizados de Libros son conocidos en toda Europa desde el siglo XIX cuando comenzaron a aparecer en una explotación de azufre, y los ejemplares encontrados allí están en museos de todo el mundo. Los fósiles de las 15 salamandras y las 56 ranas que se han empleado para el estudio se encuentran en el Parque Temático de Paleontología de Teruel. Isótopos de Helio 3 El polvo cósmico se carga por el viento solar con átomos de helio durante su viaje a través del espacio interplanetario. Se produce entonces un fuer- Partícula de polvo cósmico