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58 Sociedad JUEVES 27 7 2006 ABC Astrofísicos vascos prueban que hay tormentas de metano en Titán b Su trabajo, que hoy aparece en Decenas de muertes y pérdidas millonarias a causa del calor en Europa La sequía y las tormentas agravan las consecuencias de las temperaturas de calor o a causa de rayos, pérdidas en la agricultura por la sequía y barcos que no pueden navegar. Europa extrema las medidas contra la canícula ABC MADRID. Francia mantiene el máximo nivel de vigilancia después de 15 días de calor intenso. El Instituto de Vigilancia Sanitaria francés calculó que hasta ayer se habían producido unas cuarenta muertes debidas a las altas temperaturas y recordó la dificultad para una cuantificación precisa porque todos los días fallecen una media de 16.000 personas en Francia. La actual ola de calor reaviva en los franceses el recuerdo de los casi 15.000 muertos que causó la registrada en 2003 y, pese a que este año el control ha evitado una cifra parecida, las autoridades llaman a mantener una vigilancia máxima, porque después de dos semanas, los organismos de muchas personas comienzan a estar cansados Además de los problemas sanitarios, Francia hace frente a una de las mayores sequías de su historia con déficits de lluvia similares a los que se produjeron en 1976, la peor sequía de las últimas décadas en aquel país. Más al norte, Holanda puede ser este año el país europeo con más muertes provocadas por la ola de calor. Las autoridades han declarado que durante la primera semana de julio, cuando se registraron temperaturas de 35 grados, murieron 200 personas más que la media para ese periodo y atribuyen la mayor mortalidad a la ola de calor. b Muertes por golpes Nature explica cómo se formaron los cauces vistos en la luna más grande de Saturno por la nave Cassini LUIS ALFONSO GÁMEZ BILBAO. Hay otro mundo del Sistema Solar, además de la Tierra, en el que ya sabemos que llueve, aunque no agua. Los astrofísicos vascos Ricardo Hueso y Agustín Sánchez Lavega prueban hoy, en la revista Nature que en Titán, la más grande de las lunas de Saturno, se dan periódicamente lluvias torrenciales de metano. Esto explicaría cómo se formaron los cauces secos observados por la misión CassiniHuygens que se encuentra en el sistema de Saturno desde 2004. Los datos enviados el pasado viernes por la sonda Cassini, descubrían grandes lagos de hidrocarburos cerca del polo Norte de Titán. Esto confirma las teorías de los investigadores españoles. En alerta por calor y tormentas ocho comunidades Mientras en Valencia un hombre evoluciona favorablemente tras ser ingresado ayer grave por un golpe de calor, Protección Civil ha avisado a siete comunidades por tormentas y a las islas Baleares por las altas temperaturas, según las previsiones del Instituto Nacional de Meteorología. Las comunidades en alerta por tormentas son Cataluña, Aragón, Navarra, La Rioja, País Vasco, Castilla y León y Cantabria. Para protegerse de ellas, Protección Civil recomienda que se eviten los espacios abiertos, como el campo, y que en ciudad se camine al amparo de los edificios para evitar los rayos. En caso de lluvias torrenciales, no se deben atravesar ni en vehículo ni a pie tramos inundados. ras, al tiempo seco que reina en todo el país y a la ausencia de viento. El nivel excesivo de ozono provoca problemas respiratorios, que afectan principalmente a las personas asmáticas, a los ancianos y a los niños. Muertos por rayos En Italia, las fuertes tormentas eléctricas provocadas por los bruscos cambios de temperatura han causado la muerte de seis personas que fueron alcanzadas por rayos. Cinco de las muertes se produjeron en zonas montañosas y la última tuvo lugar ayer en una playa de la isla mediterránea de Cerdeña. Además, el sector agrícola italiano ha calculado unas pérdidas de alrededor de 500 millones de euros por causas relacionadas con la ola de calor, las cuales podrían agravarse si las lluvias que se anuncian para los próximos días en el norte del país se presentan en forma de temporal. En Alemania, el caudal de ríos como el Elba ha disminuido tanto que la navegación de su curso ha debido reducirse; a 50 kilómetros de Hamburgo, la profundidad del río no supera el metro veinte, lo que hace imposible el paso de barcos de carga que necesitan un metro más de calado. La ola de calor ha afectado también al continente americano. En California, donde las temperaturas han llegado hasta los 47 grados, al menos 56 personas han muerto a causa del calor, y los cortes eléctricos debidos al gran consumo de los sistemas climatizadores han afectado a 700.000 hogares. En México, se han registrado cinco muertes por las altas temperaturas. Grandes trombas Los científicos sospechaban, tras los primeros datos recibidos de la Cassini, que el paisaje de Titán es modelado por el metano, hidrocarburo que tiene en esta luna un ciclo equivalente al del agua en la Tierra; pero había que verlo o, a la espera de eso, probarlo teóricamente. Esto último es lo que han hecho los dos investigadores vascos. Hemos utilizado un modelo informático que desarrollamos para el estudio de las tormentas en Júpiter y Saturno, y lo hemos adaptado a las características de Titán para intentar reproducir esas nubes que se observan desde la Tierra, que se sitúan entre los 18 y los 30 kilómetros de altura indica Hueso. El resultado de la simulación es que en esas tormentas se forman gotas de metano de hasta un centímetro de diámetro. Pueden llegar a recogerse en la superficie entre 100 y 200 litros por metro cuadrado, algo comparable a una lluvia torrencial en la Tierra explica el investigador. Los científicos de la Universidad del País Vasco creen que esas trombas se pueden registrar cada pocos meses. Ese metano precipitado violentamente contra la superficie sería el que modelaría el paisaje y discurriría en forma de líquido por los cauces hasta su evaporación. Hemos demostrado que, como en la Tierra, si se dan las condiciones apropiadas, pueden darse en Titán grandes tormentas que estén en el origen de los ríos que vemos sentencia Sánchez Lavega. Los científicos españoles esperan ahora la confirmación sobre el terreno de su hipótesis. Su trabajo ha merecido ser hoy uno de los cuatro temas de la portada de Nature En una situación similar a la de su vecina Holanda se encuentra Bélgica. Durante las dos semanas más calurosas de este verano, el gobierno de Bruselas ha registrado un aumento del 8 por ciento en el número de fallecidos, con 153 más que la media habitual. En este país, el calor ha provocado también un aumento de la concentración de partículas de ozono en el aire que se debe, además de a las altas temperatu- En Francia se extreman los cuidados en las residencias de ancianos