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ABC LUNES 10 7 2006 Sociedad 61 Sólo en Ceuta, en junio de este año, 384 personas han sido atendidas por sus picaduras Las medusas ocupan el hueco de sus especies competidoras y se alimentan de las larvas de sus predadores En 2002, se recogieron en las playas de Murcia más de cinco mil toneladas de esta especie de cnidarios Las medusas son uno de los organismos vivos más primitivos neo. En España, dependiendo de la zona, el aumento lleva notándose incluso desde hace diez años. El principal problema es la ausencia de estudios denuncia Gili, uno de los expertos españoles más reconocidos en este tema. Los científicos dan diferente importancia a los factores que han causado el fenómeno. Josep María distingue aquí dos cuestiones: las causas del aumento de ejemplares y las de su mayor acercamiento a las playas. En la respuesta a la segunda cuestión juega un papel importante la sequía. Cuando el año no es seco, explica Gili, los ríos aportan un mayor caudal de agua dulce a la costa. El agua cercana al litoral tendrá unas características diferentes a la de alta mar. Esto ralentiza las corrientes marinas y obstaculiza el arrastre de medusas hacia las costas. AFP Alerta en diez comunidades por la subida de las temperaturas b Protección Civil prevé un aumen- to de las temperaturas máximas y mínimas en los próximos días. La más alta, 43 grados, se registrará hoy en Córdoba y Sevilla ABC MADRID. Diez comunidades y la ciudad autónoma de Melilla se encuentran en estado de alerta debido al aumento de las temperaturas máximas previstas para hoy. Las autonomías que han recibido la advertencia de Protección Civil son Andalucía, Aragón, Asturias, Cantabria, Castilla- La Mancha, Castilla y León, Extremadura, Galicia, Madrid y País Vasco. Se trata de lo que el Instituto Nacional de Metereología (INM) define como un periodo de temperaturas altas típico del mes de julio que se debe a la entrada de una masa de aire africano que provocará un periodo de estabilidad con días secos y calurosos Andalucía tendrá las máximas más altas, que llegarán a los 43 grados en Sevilla y Córdoba, y a 41 en Málaga, Huelva, Cádiz y Almería. Cuarenta y un grados se alcanzarán también en la provincia de Badajoz y 40 en la de Cáceres, un poco más que en Madrid, donde el termómetro llegará hasta los 39. Más suaves serán las máximas en las comunidades del norte: Asturias y Cantabria se quedarán en los 33 grados, aunque León llegará a los 37. Qué hacer ante la picadura de la medusa Una reacción rápida es esencial tras sufrir una picadura de una medua, según Josep María Gili. Lo primero es salir del agua y retirar de la piel los restos del tentáculo, si éstos son visibles. Después, se lava la herida con agua salada, nunca con agua dulce, ya que se aumentaría la toxicidad del veneno. También hay que evitar rascar la zona afectada. Lo siguiente es aplicar frío. Es decir, rellenar una bolsa con hielos y mantenerla sobre la piel durante 15 ó 20 minutos, para que las toxinas no pasen a la sangre. Posteriormente, habrá que cuidar la herida con antiséptico. Si surgen complicaciones, se deberá acudir a los servicios sanitarios. Es vital evitar una segunda picadura durante el mismo verano, que podría tener consecuencias graves. Aplicarse abundante crema solar disminuye el riesgo. Y, además, se recomienda no fiarse: los fragmentos de medusa causan picaduras y son las más frecuentes. Devorar a sus cazadores El aumento de ejemplares se debe principalmente, según Gili, al descenso de la población de las especies predadoras de medusas. El atún, el pez espada y la tortuga boba son los grandes cazadores de medusas, y sus bancos se han reducido como consecuencia de la sobrepesca. Al encontrarse sin depredadores, las medusas proliferan y engullen en mayores cantidades los huevos y larvas de los que, una vez adultos, se convertirían en sus depredadores. Se completa así el círculo. Pero no sólo los comedores de medusas se han reducido. También están descendiendo los peces pequeños que compiten con ellas por el plancton. Raúl García, biólogo responsable de pesca de Adena, cita además, como causa de la explosión de medusas, el aumento de la temperatura del mar producido por el calentamiento global. A mayor temperatura, las larvas se desarrollan mejor argumenta. Sin embargo, Gili resta importancia a este factor. Tanto Ecologistas en Acción como Adena ven en el incremento de los vertidos agrícolas y urbanos otra de las causas de este problema. Los drenajes agrícolas tienen cantidades de nutrientes y de hidrógeno que hacen aumentar el fitoplancton del que también se alimentan las medusas afir- ma Rubén Vives, secretario de Ecologistas en Acción en Murcia. La paradoja: las medusas son también la solución del problema de la contaminación. Todos esos contaminantes podrían transformarse en algas filamentosas en el Mar Menor, que no en el Mediterráneo. Así, se convierten en medusa Gili asegura que los efectos de la contaminación sólo han sido probados en la manga del Mar Menor y no pueden aplicarse al resto del Mediterráneo. Hoy es imposible parar esto afirma Gili. No es un problema que se solucione a corto plazo Los científicos son pesimistas: habrá que acostumbrarse a estos nuevos turistas. Noches calurosas Protección Civil prevé en las provincias de Almería, Jaén, Toledo, y Ciudad Real la mínima más alta, 24 grados, mientras que en Melilla y Zaragoza, será de 22. Durante esta semana, ocho ciudades españolas igualarán o superarán el umbral de temperaturas mínimas, es decir, que los termómetros se situarán por encima del nivel de riesgo establecido por el Ministerio de Sanidad. Por tanto, las noches serán más calurosas y muchos tendrán dificultades para descansar y conciliar el sueño. Entre estas ciudades se encuentran Badajoz, Ciudad Real, Toledo, Córdoba y Sevilla. El INM prevé que el mercurio bajará a partir del jueves de forma gradual. Hasta que se produzca ese descenso, Protección Civil aconseja limitar la exposición al sol, permanecer en lugares protegidos el mayor tiempo posible y mantenerlos bien ventilados, y tener en cuenta que al entrar o salir de estos lugares se producen cambios bruscos de temperaturas. Además recomienda comidas ligeras y regulares, bebidas y alimentos ricos en agua y sales minerales, y vestirse con ropa de colores claros que cubra la mayor parte del cuerpo. ACTUALIDAD NATURAL Mónica Fernández- Aceytuno LAS MEDUSAS SALEN DEL FONDO H ay dos cosas que empiezan a llamar la atención en nuestras costas: la ausencia de conchas, y la arribada de medusas. Pienso en la playa de hace ya bastantes años y me recuerdo paseando por la orilla, recolectando conchas distintas que, como cualquier otro niño, miraba, aclaraba en una ola, y guardaba en un cubo. Raramente el mar se revolvía, pero siempre había un día del verano en el que la orilla aparecía cubierta de algas de los vidrieros, esas algas que tienen verdaderas hojas, cintas verdosas y pardas que el sol ennegrece, y que servían para que no se rompieran, en sus cajas de madera, las cristalerías. Ahora no hay tantas algas autóctonas. Ni hay conchas. Sólo medusas. Entre las distintas razones que se apuntan, sería interesante analizar qué está pasando en los fondos marinos, donde se inicia el ciclo vital de casi todas las medusas, pues la primera parte de su vida viven fijas, ancladas en sustratos duros; y la otra, que es su fase sexual, libres. Medusas en rebaños que, empujados por las corrientes, vienen a llenar unas orillas repletas de niños con su cubo, pero vacías de algas y de caracolas.