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50 Sociedad LUNES 3 7 2006 ABC MIGUEL LÓPEZ- ALEGRÍA Astronauta Cruzamos los dedos para que todo salga bien con el Discovery En septiembre, viajará a la Estación Espacial Internacional para seguir construyendo esta gran plataforma. López- Alegría es uno de los albañiles del espacio TEXTO: RAFAEL M. MAÑUECO CORRESPONSAL MOSCÚ. Miguel López- Alegría, astronauta de la NASA desde 1992 y español de origen, sigue con su entrenamiento en las afueras de Moscú para pasar seis meses en la Estación Espacial Internacional (ISS) El lanzamiento tendrá lugar el próximo mes de septiembre a bordo de una soyuz. Miguel, que será el comandante de la misión, volará acompañado del ruso Mijaíl Tiurin, y del multimillonario nipón, Daisuke Enomoto, el turista espacial número cuatro. En la ISS se encontrará con el astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea, Thomas Reiter y, a partir de diciembre, con su compatriota Sunita L. Williams. Será la cuarta vez que viaje al espacio y la primera que lo hace en una nave rusa. ¿Cómo será un día normal en la Estación Espacial? -Nos levantaremos a las seis de la mañana, hora universal (GMT) Hay una hora y media para desayunar y estudiar la agenda definitiva del día, que incluye todas las tareas de esa jornada y el procedimiento detallado a seguir. Por ejemplo, cómo limpiar un filtro, configurar un aparato o cargar y descargar la nave Progress. De ella se sacan alimentos, agua, oxígeno o combustible, y se mete toda la basura de la estación. Después dispondremos de unos veinte minutos de videoconferencia con el centro de control de Houston, después con el de Alabama, que es el encargado de dirigir los experimentos científicos y, finalmente, con el de Koroliov, en las afueras de Moscú. A continuación, empieza el trabajo. Tendremos cada día seis horas y media de puro trabajo, una hora para comer, dos horas y media de ejercicio físico y dos horas para cenar y mantener un nuevo contacto con los especialistas de la Tierra. Al final del día, hay dos horas de tiempo libre. Luego tenemos ocho horas de sueño. ¿Cómo se duerme en la estación? -El camarote tiene el tamaño de una cabina telefónica y no se duerme acostado sino flotando en el aire verticalmente. Por eso, cuesta acostumbrarse. Al principio, se duerme poco, pero el cansancio obliga a conciliar el sueño. ¿Con qué frecuencia podrás hablar con tu familia? -Hay una videoconferencia una vez a la semana. Además, ahora tenemos un nuevo teléfono móvil que se puede utilizar si hay cobertura de algún satélite cercano. Desde ese teléfono podremos llamar a cualquier número del mundo. ¿Tendréis también internet? -Sí, pero no de forma directa. Las páginas a consultar nos llegarán a través del servicio de Tierra. Lo que sí se podrá utilizar de forma inmediata será el correo electrónico. ¿Con los vuelos de los transbordadores de la NASA se podrá aumentar la tripulación de la ISS? -De momento, sólo en una persona. Es decir, en lugar de dos podremos estar tres. La limitación del número de astronautas se debe a que en la cápsula soyuz, que es el único medio de escape en caso de emergencia, sólo caben tres personas. -Eso significa que cuando la ISS sea más grande habrá que poner más naves soyuz. -Sí, está previsto aumentar la tripulación de la estación a seis personas hacia el año 2009 y habrá entonces dos naves soyuz. -Aunque se habla mucho de la construcción de nuevas naves, pero parece que a medio plazo sólo seguirán funcionado los transbordadores y las soyuz. ¿Es así? -Sí, hay previsto un vuelo de prueba no tripulado de la nueva nave estadounidense, pero más allá de 2012. Los transbordadores seguirán en servicio, si no hay nuevos problemas, hasta 2010. ¿Qué es la ventana de tiro para el lanzamiento de los transbordadores? López- Alegría viajará en septiembre a la Estación Espacial -Un lanzamiento no se puede hacer en cualquier momento, se necesitan una serie de condiciones. Hay que elegir una hora adecuada en función de la posición de la ISS con respecto a la Tierra. El ángulo de iluminación solar también es importante. Además, tras los problemas que hemos tenido con los desprendimientos de espuma de los depósitos externos, se han aumentado los métodos de observación, y hace falta que el despegue y el ascenso hasta la órbita se haga con luz, es decir de día. Todos esos elementos y muchos otros definen los momentos exactos o ventanas en los que se puede efectuar un lanzamiento. En verano las ventanas son más amplias y se repiten en un ciclo de unos dos meses. De manera que, si no se puede efectuar un lanzamiento dentro del plazo disponible, hay que esperar dos meses para volver a intentar- EFE Lo que urge ahora es superar el retraso acumulado en la construcción de la Estación Espacial lo. La actual ventana dura hasta el día 17 de julio. Si se retrasa el lanzamiento del Discovery, tendríamos que esperar hasta septiembre. Eso modificaría el contenido de mi misión, que consiste en seguir montando y construyendo la ISS. Aún peor sería que se volviesen a suspender indefinidamente los vuelos de los transbordadores y el montaje de la plataforma continuaría congelado. Cruzamos los dedos para que el lanzamiento del Discovery salga bien. ¿Cuándo estará el laboratorio Columbus acoplado a la ISS? -Si todo va bien, se lanzará dentro de un año y medio. ¿Cuántos paseos espaciales o salidas al exterior tiene previstas? -Cuatro, tres con la escafandra de la NASA y una con la rusa. ¿Queda tiempo para los experimentos científicos? -No mucho. Lo que urge ahora es superar el retraso acumulado en la construcción de la ISS. Tendremos 90 horas para la investigación y la prioridad será estudiar los efectos que tienen los vuelos de larga duración en el cuerpo humano con la vista puesta en futuros viajes a la Luna y Marte. El mal tiempo en Cabo Cañaveral vuelve a impedir que la NASA lance el transbordador PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. El segundo intento consecutivo de la NASA para lanzar el transbordador Discovery se vio también frustrado ayer por el mal tiempo en Cabo Cañaveral. Nubes y tormentas de verano han impedido el comienzo de la segunda misión del programa shuttle después de la moratoria ordenada tras la tragedia del Columbia hace tres años. Según ha indicado el director del lanzamiento, Michael Leinbach, sabíamos que esto es una carera contra las condiciones meteorológicas Operando bajo una actual ventana de salida abierta hasta el 19 de julio, el próximo intento tendrá lugar mañana martes, durante un patriótico 4 de julio para los estadounidenses. Aunque el mal tiempo no es algo nuevo en la costa este de Florida, bajo los elaborados procedimientos de la NASA, las condiciones atmosféricas tienen que ser óptimas en un perímetro mínimo de seguridad en torno a la rampa de lanzamiento Pad 39 B y la cercana pista reservada para aterrizajes de emergencia del shuttle A lo largo de las dos frustradas cuentas del sábado y domingo no se han detectado significativos problemas técnicos. Sólo han trascendido complicaciones con el termostato de una bomba de combustible para alimentar uno de los pequeños cohetes de maniobra del transbordador. Pero a juicio de los técnicos de la NASA, esta fallida lectura de temperaturas no era relevante ya que los pilotos del shuttle están entrenados para operar compensando la falta de alguno de estos múltiples jets Ésta será ña misión número 115 del programa de trasbordadores de la NASA.