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ABC VIERNES 30 6 2006 Sociedad 61 Ciencia Los técnicos de la NASA creen que podrán corregir la ceguera del telescopio Hubble Los científicos pretenden que siga en uso hasta el lanzamiento de su sucesor en 2013 ha proporcionado a los astrónomos información suficiente para cambiar muchas ideas asentadas sobre el universo. Ahora, su futuro es incierto D. MEDIAVILLA MADRID. El telescopio espacial Hubble lleva más de una semana ciego después del apagón de su principal cámara, la Advanced Camera for Surveys (ACS) Hasta el momento, los ingenieros no han logrado reparlo, pero la NASA, responsable de su mantenimiento, confía en que la cámara vuelva a funcionar plenamente el próximo lunes 3 de julio. El problema comenzó el pasado 19 de junio cuando la cámara principal del telescopio se desconectó por motivos aún desconocidos. Instalada en 2002 por una tripulación a bordo del desaparecido Columbia la ACA había enviado mensajes ese mismo día indicando que un exceso de voltaje en el suministro eléctrico estaba haciendo que dejase de funcionar. b El Hubble Transistor averiado NASA reparación. En agosto del año pasado y desde lo alto del brazo robot de la estación, el astronauta Steve Robinson reparó desperfectos bajo el morro del Discovery en un paseo espacial histórico. El regreso a la actividad de las naves estadounidenses será temporal. La NASA ya ha anunciado que la flota se jubilará en cuanto se acabe la construcción de la ISS, antes de que finalice la década. Después, el transbordador será sustituido por un sistema que retrocede hasta tiempos de los Apollo se basará en cohetes en lo alto de los cuales podrá haber una cápsula tripulada o un depósito de carga. Pocos días después del apagón los ingenieros del Goddard Space Flight Center de la NASA aún confiaban en poder reparar la avería desde la Tierra. Es posible que un transistor estropeado esté causando el problema- -dijo Edwar Campion, portavoz de la agencia espacial americana- En ese caso, podríamos utilizar uno de repuesto Este transistor de recambio fue lanzado con el telescopio en 1990, y desde entonces, nunca ha sido utilizado. Otra de las hipótesis que se barajan es que una parte de la memoria de la cámara se ha visto afectada por algún suceso cósmico. En ambos casos los problemas podrían ser resueltos desde la Tierra aseguró Campion. En cualquier caso, aunque las previsiones más optimistas se confirmen, la continuidad del telescopio espacial depende de una operación de mantenimiento que llevaría a cabo el transbordador Discovery con lo que el futuro de la observación espacial depende del éxito de la misión que comienza el próximo domingo. Nuevos giroscopios, baterías y otra cámara, que el Discovery transportaría en un viaje previsto para 2007, permitirían al Hubble alargar su vida hasta 2013, el año fijado para el lanzamiento de su sucesor, el James Webb Space Telescope Si la operación de rescate no fuese posible, debido a los problemas técnicos que ya sufre, el aparato sería lanzado contra la atmósfera en 2008, en una violenta jubilación después de 18 años de servicio. El telescopio espacial Hubble fue puesto en órbita en 1990 por el trasbordador Discovery y desde entonces ha proporcionado datos e imágenes esenciales para el conocimiento del Universo. Gracias a las fotografías captadas por este observatorio, conocemos con mayor precisión la edad del cosmos y la naturaleza de los cuerpos que lo habitan. Los científicos conocen su valor y desean seguir contando con sus imágenes. Ahora sólo nos queda desearle suerte.