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54 Sociedad JUEVES 22 6 2006 ABC El melanoma es tres veces más mortal en pieles oscuras que en las claras M. GALLEGO, CORRESPONSAL NUEVA YORK. El tipo de cáncer de piel más mortal que existe, el melanoma, es 50 veces más común en las pieles muy blancas que caracterizan a la razas anglosajonas o caucásicas, pero cuando se da en las pieles morenas o negras resulta tres veces más mortal, según un estudio que publica Archives of Dermatology El estudio se hizo con 1.690 casos de melanoma y durante cinco años. Su director, Robert Kisner, no está seguro de cuáles son las razones, aunque cree probable que esta población esté menos alerta a su desarrollo y no reciba tratamiento hasta que se encuentra muy avanzado. Cogido a tiempo, tiene un 99 de posibilidades de recuperación total, pero si detecta tarde la estadística baja hasta el 15 De los casos estudiados, el 16 de los hispanos y el 31 de los afroamericanos llegaron a la consulta con metástasis, cuando ya se ha extendido a tejidos u órganos, en comparación con sólo el 9 de los anglosajones. Aún peor: el 52 de los pacientes negros tenía el melanoma en su estado más severo, en comparación al 26 de los hispanos y el 16 de los blancos. Científicos españoles ofrecen nuevas pruebas de la relación herpes- alzheimer Crean el primer ratón con un gen humano característico en estos enfermos años, el Centro de Biología Molecular podrá demostrar si el virus que causa el herpes labial es un factor determinante en la aparición de la enfermedad N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Ni el estrés, ni el virus que causa el herpes labial, ni la forma determinada de un gen (el APOE 4) son una grave amenaza, pero juntos forman una peligrosa combinación que podría ser responsable de la gran mayoría de los casos de alzheimer. Un equipo de investigadores del Centro de Biología Molecular (CBM) presentó ayer nuevas evidencias científicas que relacionan los tres factores con la aparición de la enfermedad neurodegenerativa y la muerte neuronal. No es la primera vez que se plantea esta inquietante relación. Hace más de nueve años científicos británicos se atrevieron a relacionar un virus tan común como el herpes con el mal que borra implacablemente los recuerdos y la identidad de sus víctimas. De ese hilo, tiró el equipo del CBM que dirige el cateb En dos drático Fernando Valdivieso. Hace dos años presentaron sus primeras publicaciones donde ofrecían pruebas de cómo el virus herpes era capaz de invadir el cerebro y el APOE 4 era el caballo de Troya que propicia la invasión vírica. También se apuntaba al estrés como factor ambiental que puede reactivar el virus y producir la muerte neuronal. Transmisión madre- hijo En estos dos años, los investigadores han demostrado que los factores de riesgo conocidos del alzheimer, como ser mujer o el envejecimiento, tienen en sus teorías una explicación y han publicado sus resultados Journal of Virology y Neurobiology of Aging En primer lugar, han descubierto que el virus del herpes simple se transmite a la descendencia durante la gestación y el parto. Además, el virus coloniza el sistema nervioso con mayor preferencia en las hembras, lo que explicaría por qué más mujeres tienen el mal. También observaron que la carga viral del herpes se incrementa con la edad. Y que el virus infecta de forma específica las neuronas del hipocampo, la región cerebral donde reside la memoria. Al comparar enfermos de alzheimer con personas sanas también comprobaron que los genes que facilitan la invasión del herpes están más presentes en estos pacientes. El equipo de Valdivieso encontró que el virus se apoya en dos genes humanos: el TAP 2, para evitar ser eliminado por el sistema inmune y, después en el APE para llegar al cerebro. Todas estas conclusiones no son circunstanciales. Aún no podemos decir que un virus, como el del herpes que infecta al 90 de la población, es el principal responsable de la enfermedad de alzheimer. Pero lo demostraremos en dos años aseguró ayer el profesor Valdivieso. La respuesta, en Happy mouse La demostración se hará en un roedor muy especial. Happy mouse es el nombre el primer ratón transgénico que contiene el gen humano característico de los cerebros de los enfermos de alzheimer. En este ratón se comprobará el efecto del virus herpes y sus efectos en la degeneración del cerebro. Si en dos años encontramos en su cerebro las placas amiloide típicas del alzheimer, nuestros gritos se oirán en todo el campus