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56 Sociedad VIERNES 9 6 2006 ABC Ciencia Descubren un sistema solar repleto de carbono, similar al nuestro hace 5.000 millones de años El hallazgo puede arrojar luz sobre aspectos desconocidos de la formación de la Tierra b El disco con restos de polvo in- terestelar que orbita la nueva estrella es el primero en ser estudiado y permitirá comprender mejor la formación de sistemas planetarios ABC MADRID. Un nuevo sistema solar está naciendo- sólo tiene 20 millones de años- -y su estudio podría proporcionar muchas claves sobre cómo se formó el nuestro. Lo acaba de encontrar, utilizando el Explorador Espectroscópico a Distancia de la NASA, un grupo internacional de científicos dirigido por la investigadora Aki Roberge, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia espacial norteamericana. Las observaciones de su equipo, que se publican esta semana en la revista Na- ture muestran grandes cantidades de gas carbónico en el disco de polvo que rodea al sol de ese sistema (bautizado como Beta Pictoris) una característica que podría indicar la presencia de planetas ricos en carbono alrededor de la estrella en un mundo parecido a nuestro propio sistema solar hace cinco mil millones de años. ¿Podría ser éste el aspecto del sistema solar cuando era joven o estamos asistiendo a la formación de un nuevo tipo de mundos? Ambas perspectivas son fascinantes dijo entusiasmada la directora de la investigación. Durante millones de años tras la formación de la Tierra, cometas y asteroides podrían haberse estrellado sobre su superficie dejando todos los materiales orgánicos y el agua que hoy contiene. En la actualidad, en la órbita de Beta Pictoris, sucede algo similar, aun- ¿Sería éste el aspecto de nuestro Sistema Solar en sus inicios? que las grandes cantidades de materiales ricos en carbono que transportan los bólidos celestes que rodean a la joven estrella sugieren que los planetas que allí se formarán podrían ser distintos a los del Sistema Solar. Lo que hemos aprendido en la última década es que nuestra galaxia está repleta de sistemas solares, y todos son diferentes dijo el experto en planetas extrasolares Marc Kucher. Beta Pictoris nos puede estar contando algo sobre la variedad de planetas que podría haber ahí fuera añadió. Como se ve, las incógnitas aún son muchas, y los científicos se plantean distintas posibilidades. No se descarta NASA que el nuevo sistema tenga un aspecto similar al del nuestro cuando se estaba formando. Aunque los asteroides y cometas locales de la actualidad no parecen ser ricos en carbono, algunos investigadores sugieren que ciertos meteoritos se formaron en un entorno con esas características. Incluso, se especula con la posibilidad de que Júpiter tenga un nucleo de carbono. Como resumió Alycia Weinberger, coautora del artículo, la importancia del hallazgo está en que podríamos estar observando los procesos que ocurrieron en las épocas tempranas del desarrollo de nuestro sistema solar